Op het terrein van VDL ETS (Enabling Transport Solutions) in Valkenswaard is een laadlocatie voor elektrische voertuigen in gebruik genomen. Maximaal zeven voertuigen kunnen tegelijkertijd op verschillende manieren worden opgeladen. “De snelheid waarmee de transitie naar duurzame transportoplossingen plaatsvindt, maakt het noodzakelijk nog meer inzicht te verkrijgen in de totale keten van elektrisch zwaarder vervoer”, aldus VDL in een toelichting. “Dat inzicht is van groot belang om de leidende positie van VDL Groep als specialist in de elektrificatie van zwaardere transportmiddelen verder uit te bouwen.”

Laadlocatie-leverancier Heliox uit Best is, net als bij de andere laadinstallaties van VDL, een van de betrokken partijen in dit project.

Om verschillende autonome systemen, oplossingen en laadapparatuur met elkaar te laten communiceren of samenwerken, is het testlaadplein modulair opgebouwd. De meest recente laadapparatuur van de belangrijkste leveranciers is aanwezig en kan aan de verschillende snellaadverbindingen worden gekoppeld. Zo kan er onder de vier snellaadlocaties gelijktijdig worden getest met zowel op het voertuig gemonteerde pantografen, alsook pantografen die aan de infrastructuur zijn bevestigd. Met een totaal beschikbaar vermogen van 1,4MW kan er zonder problemen met laadvermogens tot 600kW en laadstromen tot 1000A worden getest. Ter vergelijking: een bijzondere thuislader voor personenauto’s laadt maximaal 11kW.

Uniek aan het systeem op het laadplein bij VDL ETS is dat het niet alleen mogelijk is voertuigen op te laden, maar deze via de laadinfrastructuur ook te ontladen. Na het ontladen wordt de energie in een stationair batterijpakket opgeslagen. Met dit energieopslagsysteem worden niet alleen laadsystemen getest, maar wordt ook versneld inzicht verkregen in de veroudering van batterijsystemen en mogelijkheden om batterijen een ‘tweede leven’ te geven. Daarnaast biedt het systeem goede mogelijkheden om de belasting van laadsessies op het elektriciteitsnet verder te onderzoeken.