©Pixabay

Het aantal industriële robots neemt in een sneltreinvaart toe, en het einde is nog lang niet in zicht, zegt Christopher Müller, hoofd van de statische afdeling van de International Federation of Robotics (IFR). Robots zijn volgens hem nu vooral dominant in de automobiel- en elektronicasector, maar de komende jaren zullen ze veel breder worden ingezet in vrijwel alle sectoren, van de logistiek tot de landbouw en e-commerce tot farmacie.

“Bedrijven moeten wel”, zegt Müller. “Ze worden gedwongen door tekorten op de arbeidsmarkt en stijgende lonen. Maar ook belangrijk is het feit dat robots steeds flexibeler zijn.”

Mobiele robots

De klassieke industriële robots zijn stationair en kunnen vaak maar een handeling verrichten. Denk aan een robotarm die de hele dag bezig is met het lakken van een auto of het pakken van bepaalde onderdelen. De robots van de toekomst zijn daarentegen mobiel en multifunctioneel en kunnen met elkaar en mensen communiceren en samenwerken.

Müller: “In Duitsland noemen wij dat de Industrie 4.0. Het staat voor de digitalisering van bedrijven waar automatisering nu nog nauwelijks een rol speelt. Daar zit de komende jaren een enorm potentieel. Dat geldt voor Duitsland, waar bedrijven steen en been klagen over een gebrek aan gekwalificeerde arbeidskrachten, maar natuurlijk ook andere landen zoals Nederland.”

Meld je aan voor onze Nieuwsbrief!

Je wekelijkse innovatie overzicht: Elke zondag onze beste artikelen in je inbox!

    Zuid-Korea absolute top

    Momenteel hebben de Aziatische landen Zuid-Korea, Singapore en Japan nog een grote voorsprong op de rest van de wereld, maar de groei is overal hoog (zie foto). De Verenigde Staten hadden in 2020 bijvoorbeeld 255 robots per 10.000 werknemers, een stijging van 44% ten opzichte van 2015. Duitsland heeft in Europa de meeste robots met 371 per 10.000 werknemers. Nederland zit op 209. De top 3 bestaat uit Zuid-Korea (932), Singapore (605) en Japan (390). In totaal zijn er wereldwijd meer dan 3 miljoen industrierobots.

    Volgens Müller is de toppositie van Zuid-Korea deels te verklaren door het grote aantal producenten daar van elektronicaonderdelen -apparaten. “Robots zijn het sterkst vertegenwoordigd in de automobiel- en elektronicasector. In Europa worden er weliswaar veel auto’s gemaakt, maar elektronica komt toch vooral uit Azië, en in Zuid-Korea zijn beide industrietakken goed vertegenwoordigd, zowel auto’s als elektronica.”

    De grote Chinese elektronicasector is een belangrijke reden dat dit land de laatste jaren de meeste robots aan het werk heeft gezet. In 2015 waren er nog maar 49 robots per 10.000 Chinese werknemers. In 2020 waren dat er 246, een stijging van ruim 400%.

    China is ook in opmars als robotproducent, maar de grootste bedrijven komen nog altijd uit Japan en Europa. Enkele joekels zijn Yaskawa en Fanuc uit Japan, Kuka uit Duitsland, ABB en Stäubli uit Zwitserland, Comau uit Italië, Universal Robots uit Denemarken en Omron uit de VS.

    Trend zet door in 2021

    De laatste cijfers van de Amerikaanse Association for Advancing Automation (A3) bevestigen dat de robotiseringstrend doorzet in 2021. In de eerste drie kwartalen van dit jaar werden er door de Amerikaanse industrie een record van 26.000 robots besteld, zo meldde A3 onlangs. Dat was een groei van 37% tegenover dezelfde periode in 2020.

    Volgens A3 zit de groei bij zowel autofabrikanten als volkomen nieuwe gebruikers in sectoren als landbouw, elektronica, bouw, voedselverwerking, biowetenschappen, metaalbewerking en logistiek. “Punt is dat bedrijven momenteel gewoon niet de mensen kunnen vinden die ze nodig hebben. Dat is de reden waarom ze zo snel mogelijk proberen te automatiseren,” zei A3-president Jeff Burnstein tegenover persbureau Reuters. Corona heeft de krapte volgens A3 extra versterkt.

    Ook interessant: Robots zijn misschien beter dan mensen, maar laat ze niet te veel op mensen lijken.

    Hieronder een filmpje van IFR:

    Steun ons!

    Innovation Origins is een onafhankelijk nieuwsplatform, dat een onconventioneel verdienmodel heeft. Wij worden gesponsord door bedrijven die onze missie steunen: het verhaal van innovatie verspreiden. Lees hier meer.

    Op Innovation Origins kan je altijd gratis artikelen lezen. Dat willen we ook zo houden. Heb je nou zo erg genoten van de artikelen dat je ons een bedankje wil geven? Gebruik dan de donatie-knop hieronder:

    Doneer

    Persoonlijke informatie

    Over de auteur

    Author profile picture Maurits Kuypers is als macro-econoom afgestudeerd aan de Universiteit van Amsterdam met als specialisatie internationale betrekking. Sinds 1997 is hij actief als journalist, eerst 10 jaar op de redactie van Het Financieele Dagblad in Amsterdam, daarna als freelance correspondent in Berlijn en Centraal-Europa. Bij technologische innovaties heeft hij ook altijd oog voor de financiële haalbaarheid van een project.