© Isar Aerospace Technologies GmbH

In de komende jaren moeten wereldwijd tienduizenden kleine satellieten de ruimte in. Om dat op een goedkoper en schone manier te kunnen doen, heeft Isar Aerospace een kleine raket ontwikkeld.

Isar Aerospace is een start-up die is opgericht aan de Technische Universiteit van München (TUM). De productie van de eerste raket vindt momenteel in Ottobrunn bij München, in de directe omgeving van de Ludwig-Bölkow-Campus van de Faculteit Luchtvaart, Astronautiek en Geodesie van het TUM.

In tegenstelling tot traditionele satellieten die enkele tonnen zwaar zijn, wegen deze kleine satellieten slechts ongeveer 500 kilogram. Ze worden gelanceerd in een baan om de aarde op een hoogte van ongeveer 500 kilometer. Een groter aantal satellieten betekent bijvoorbeeld een snellere datatransmissie zodat we een betere internetverbinding krijgen. Of er kunnen veel meer aardobservatiegegevens worden gegenereerd. Toch blijft de vraag hoe tienduizenden kleine satellieten zo efficiënt, voordelig en schoon mogelijk in de ruimte kunnen worden gelanceerd. “De meeste transportraketten zijn niet geschikt voor deze taak”, vertelt Daniel Metzler, mede-oprichter van Isar Aerospace.

Kleine raketten voor kleine satellieten

Volgens Metzler werd het idee voor zo’n raket in 2017 geboren in de werkplaatsen van de TUM-studentengroep WARR (Wissenschaftliche Arbeitsgemeinschaft für Raketentechnik und Raumfahrt). In die tijd hadden hij en zijn team een kleine motor ontwikkeld voor een onderzoeksraket. Nadat de studenten een film over het project op het internet hadden gepubliceerd, kregen ze een reeks vragen van het bedrijfsleven.

“Toen wisten we dat we een gat in de markt hadden gevonden. Daarop besloten we onze eigen raket te bouwen. Op maat gemaakt voor het transport van kleine satellieten”, herinnert de ingenieur zich. “Het idee was om onze voortstuwingstechnologie verder te ontwikkelen. Tot nu toe zijn de eerste en tweede fase van de draagraketten in Europa uitgerust met verschillende motoren. Wij wilden daarentegen clusters van identieke motoren gebruiken. Dat kan een aanzienlijke besparing op de ontwikkelings- en productiekosten opleveren.”

De nu geplande raket is 27 meter lang en heeft een diameter van twee meter. Er zijn al “mogelijke opdrachten in het verschiet ter waarde van enkele honderden miljoenen euro’s”, zegt Metzler. “Voornamelijk van klanten uit de Europese regio.”

Eerste transportraket volgend jaar al de ruimte in

Begin 2018 richtten de oud-studenten lucht- en ruimtevaart Josef Fleischmann, Markus Brandl en Daniel met steun van TUM hun start-up Isar Aerospace op. Verdere steun – ook financieel – kwam van bedrijven, particuliere investeerders en het ESA Business Incubation Center in Oberpfaffenhofen. De eerste prototypes van de motoronderdelen werden vervolgens geproduceerd in de high-tech werkplaats MakerSpace in Garching.

In 2021 zal de transportraket een eerste kleine satelliet in een baan om de aarde brengen. De raket zal worden voortgestuwd door verschillende kleine motoren. Deze worden voordelig en volautomatisch geproduceerd door middel van 3D-printing. Ze zullen worden aangedreven door “nieuwe, lichte brandstoffen die onder hoge druk zeer schoon en efficiënt branden in de verbrandingskamers”, vertelt Metzler. “Op deze manier bereiken we een zeer hoge mate van efficiëntie. Als alles volgens plan verloopt, is Isar Aerospace van plan om 20 raketten per jaar te bouwen.

Gisteren werden de productiehallen officieel geopend in aanwezigheid van de Beierse minister president Dr. Markus Söder en TUM-voorzitter Prof. Dr. Thomas F. Hofmann.

Foto: De oprichters van Isar Aerospace (van links): Josef Fleischmann, Markus Brandl en Daniel Metzler. © Isar Aerospace Technologies GmbH

Word lid!

Op Innovation Origins lees je elke dag het laatste nieuws over de wereld van innovatie. Dat willen we ook zo houden, maar dat kunnen wij niet alleen! Geniet je van onze artikelen en wil je onafhankelijke journalistiek steunen? Word dan lid en lees onze verhalen gegarandeerd reclamevrij.

Over de auteur

Author profile picture Petra Wiesmayer is een journalist en auteur die talloze interviews heeft afgenomen met vooraanstaande personen en onderzoek heeft gedaan naar en artikelen heeft geschreven over entertainment, autosport en wetenschap voor internationale publicaties. Ze is gefascineerd door technologie die de toekomst van de mensheid zou kunnen vormgeven en leest en schrijft er graag over.