©SMART Photonics

Een Nederlands consortium, geleid door Innovation Industries investeert 35 miljoen euro in de Eindhovense fotonica scale-up SMART Photonics. Opvallend is dat ook de overheid deel uit maakt van dit consortium en een lening beschikbaar stelt van 20 miljoen euro. Andere partijen die deelnemen in het consortium zijn de BOM, PhotonDelta en KPN Ventures. Smart Photonics is een producent van fotonische chips en is van plan deze investeringen te gebruiken om haar productiecapaciteit van wafers te vergroten.

“Om te waarborgen dat dit bedrijf en het ecosysteem voor geïntegreerde fotonica behouden blijft voor Nederland heb ik besloten – naast bijdragen van diverse andere partijen – een bedrag van 20 miljoen euro als lening beschikbaar te stellen om in de financieringsbehoefte van Smart Photonics te voorzien”, zo schrijft staatssecretaris Mona Keijzer in een brief aan de tweede kamer.

Lees hier meer over SMART Photonics, een oud-winnaar van Innovation Origins’ Gerard en Anton Award

Volgens Keijzer was er belangstelling van investeerders uit andere landen en waren die bereid om forse investeringen te doen, maar is de “toegang van lokale ecosysteempartners tot de productiefaciliteit van Smart Photonics van essentieel belang voor het succes van het ecosysteem.” “Het belang van Smart Photonics voor het ecosysteem zit met name in de rol van partner en toeleverancier voor lokale startups in fotonica. Productieproces en productontwerp met deze sleuteltechnologie zijn zo nauw met elkaar verweven dat fysieke nabijheid en face-to-face overleg tussen de ingenieurs nodig is.” Daarom is de staatssecretaris er ook van overtuigd dat SMART Photonics zijn rol in het Nederlandse ecosysteem moet blijven vervullen wil ze het risico dat de productie- en onderzoeksfaciliteiten verhuizen voorkomen.

CEO Johan Feenstra verwacht met de extra investering zijn bedrijf “naar een hoger plan te tillen”. Het team wordt daarvoor uitgebreid en de productie opgeschroefd. “Zo kunnen we onze klanten ondersteunen die op het punt staan om de eerste commerciële toepassingen naar de markt te brengen op basis van onze technologie. Ik ben erg dankbaar voor de geweldige ondersteuning die we hebben gekregen van onze investeerders, PhotonDelta partners en onze research partner TU/e om deze deal tot stand te brengen.”

Nard Sintenie, General Partner bij Innovation Industries legt uit waarom er gekozen is om in SMART Photonics te investeren: “Het bedrijf is perfect gepositioneerd als de leidende onafhankelijke foundry voor geïntegreerde fotonica in Europa, dankzij zijn flexibele productieproces voor photonic integrated circuits, zijn eigen process design kit en geweldige know-how. We zijn onder de indruk van het team en geloven dat het bedrijf zo succesvol door de volgende groeifase zal komen.”

Ook Sintenie benadrukt het belang van fotonica op de wereldmarkt: “Om Europa een leidende positie te laten behouden in de ontwikkeling van nieuwe technologie voor fotonica is het essentieel om te investeren in de benodigde infrastructuur voor deze snelgroeiende industrie. We hebben het volste vertrouwen dat SMART Photonics zal bijdragen aan een sterk en gezond ecosysteem voor fotonica, wat baanbrekende technologische ontwikkeling mogelijk maakt waardoor nieuwe startups en scale ups in deze mooie industrie zullen ontstaan.”

Meer weten over wat Fotonica is en hoe deze nieuwe industrie eruit ziet? Dat lees je hier

Word lid!

Op Innovation Origins lees je elke dag het laatste nieuws over de wereld van innovatie. Dat willen we ook zo houden, maar dat kunnen wij niet alleen! Geniet je van onze artikelen en wil je onafhankelijke journalistiek steunen? Word dan lid en lees onze verhalen gegarandeerd reclamevrij.

Over de auteur

Author profile picture Frans van Beveren leidt IO op een dagelijkse basis. Hij is gefascineerd door alles wat te maken heeft met technische vooruitgang, innovatie, verduurzaming en industrieel design.