©ABzero

Een half uur. Zo kort duurt het om een pakketje coronavaccins in de (nabije) toekomst van de ene kant naar de andere kant van de stad te brengen. Dat toonde de proef deze week aan die in de omgeving van Rome werd uitgevoerd. Met een snelheid van honderd kilometer per uur ging de drone over een afstand van 32 kilometer. In de buik van het vliegende object zaten bloedmonsters en ander biomedisch materiaal. Het traject liep tussen twee locaties van het kinderziekenhuis Bambino Gesù in Rome.

Het idee om medicijnen, en met name bloedafnamebuisjes, per drone te vervoeren is niet helemaal nieuw. De proef in Rome gaat verder dan eerdere, omdat het niet gebeurde in een gecontroleerde omgeving, maar in een deels stedelijke en deels landelijke omgeving. De proef werd deze week vier keer uitgevoerd onder supervisie van de Italiaanse burgerluchtvaartautoriteit, de instantie die toezicht houdt over vliegbewegingen in het land. Andere deelnemers aan de proef zijn de Italiaanse ondernemingen Leonardo en Telespazio, die gespecialiseerd zijn in ruimtevaart.

Veel sneller

Het voordeel van medische dronebezorging is dat het transport veel sneller is dan over de weg. Zelfs een ziekenhuishelikopter legt het bij korte afstanden tegen de drone af, omdat het hefschroefvliegtuig afhankelijk is van landingsplaatsen. De drone is bij veelvuldig gebruik goedkoper, en in de meeste gevallen minder milieubelastend (elektrisch aangedreven). Wat betreft de Italiaanse minister van Transport worden drones binnenkort ingezet, met name als het coronavaccin beschikbaar komt. “We overwegen om deze autonome vluchtsystemen te gebruiken voor het vervoer van bloedmonsters of vaccins tijdens de pandemie die we aan het bestrijden zijn,” zei minister Paola De Micheli donderdag.

Speciaal compartiment

Een van de leveranciers die klaar is om het transport op zich te nemen is de start-up ABzero uit Pisa, die een speciaal compartiment heeft ontwikkeld voor het vervoer met drones. “We hebben een capsule ontworpen die tijdens het vervoer de inhoud bewaakt en voortdurend controleert”, zegt Giuseppe Tortora, een van de twee initiatiefnemers van ABzero. De zogeheten Smartcapsule heeft ongeveer de afmetingen (54x32x26) van een rolkoffer en kan tot 10 kilo medische materiaal vervoeren. Sensoren in de capsule bewaken de atmosferische condities van de lading, die op afstand realtime worden gecontroleerd. “Het belangrijkste voordeel van de capsule is”, vertelt Tortora, “is dat hij aan alle soorten drones kan worden gemonteerd.”

Een week geleden lanceerde de Europese Commissie een vaccinatieplan om het coronavirus te bestrijden. Een van de aanbevelingen aan de afzonderlijke Europese landen is de logistieke toeleveringsketen op orde te krijgen. Medische dronebezorging kan een belangrijke schakel worden in de logistiek. Drones kunnen onder andere ook op plekken komen waar regulier transport niet kan komen.

Video van de test in en rond Rome

Word lid!

Op Innovation Origins lees je elke dag het laatste nieuws over de wereld van innovatie. Dat willen we ook zo houden, maar dat kunnen wij niet alleen! Geniet je van onze artikelen en wil je onafhankelijke journalistiek steunen? Word dan lid en lees onze verhalen gegarandeerd reclamevrij.

Over de auteur

Author profile picture Ewout Kieckens is een Nederlandse journalist in Rome die schrijft over de Italiaanse levensstijl en cultuur. Hij heeft boeken geschreven over uiteenlopende onderwerpen zoals het Vaticaan en Italiaanse vrouwen. Hij is zeer geïnteresseerd in innovaties, met name in de Italiaanse bijdrage aan vooruitgang.