Image by Sarah Richter from Pixabay
Author profile picture

Heel veel mensen houden bij een besluit over een nieuwe aanschaf of een reis rekening met de impact die dat heeft op het milieu. Uit een onderzoek blijkt dat in Nederland 90 procent van de mensen dat belangrijk of zeer belangrijk vindt. Deense wetenschappers hebben nu een generator ontwikkeld waarmee je je eigen ecologische voetafdruk kunt uitrekenen. Zo kun je zien wat het echte effect is als je havermelk koopt in plaats van gewone melk. Of dat je ervoor kiest om in eigen land te blijven in plaats van een reis te boeken naar het buitenland.

Deze generator, Exiobase, is ontwikkeld door onderzoekers van de Universiteit van Aalborg (AAU) in Denemarken. Hij is al functioneel. Maar de Deense onderzoekers zijn nu druk bezig de database uit te breiden met duizenden verschillende producten en diensten over de hele wereld. “We hopen dat dit dé toepassing wordt die je raadpleegt als je wilt weten wat de ecologische voetafdruk van iets is,” zegt Jannick Schmidt, projectmanager en universitair hoofddocent aan de AAU.

“Het idee is dat het gemakkelijk in het gebruik moet zijn en dat je het gewoon als app kunt downloaden op je smartphone. De generator biedt je de mogelijkheid om de impact van acties te vergelijken. Bijvoorbeeld de keuze van het vervoermiddel bij reizen. Maar je kunt zo ook uitrekenen wat het verschil is tussen bijvoorbeeld op vakantie gaan of je geld uitgeven aan kleren kopen.”

Beslissingen beïnvloeden

De app is volgens de onderzoekers ook heel goed te gebruiken door bedrijven en overheidsorganisaties. Zij kunnen zo becijferen wat de ecologische gevolgen zijn van beslissingen op veel grotere schaal. Volgens Schmidt zijn de meeste klimaatgeneratoren gebaseerd op onvolledige informatie. “Stel dat iemand wil weten wat de impact is van het produceren van hout. De meeste generatoren houden geen rekening met de impact van de machines en het landgebruik, naast de biomassa. Hierbij wordt een product bekeken vanuit de impact van de productie en wat door de natuur zou kunnen worden gebruikt, ” zo vertelt Schmidt.

“De generator berekent de koolstofvoetafdruk van beslissingen door zich te baseren op nationale statistieken voor geproduceerde koolstofbrandstoffen. Hij kan dan een getal produceren dat regiospecifiek is.”

Open source

Technologische veranderingen die niet in de nationale statistieken te zien zijn, worden ook in aanmerking genomen en handmatig ingevoerd. Omdat de generator ‘open source’ is, kunnen de gegevens snel worden aangepast. Als China bijvoorbeeld meer windenergie gaat gebruiken in de productie, kan daar snel rekening mee worden gehouden.

“Alles in de wereld is met elkaar verbonden,” legt Schmidt uit. “Het betekent dat elk datapunt wordt herzien. Als iemand meent dat data niet kloppen, dan kunnen wij dat aanpassen en zo de generator verder verbeteren.”

Steun ons!

Innovation Origins is een onafhankelijk nieuwsplatform, dat een onconventioneel verdienmodel heeft. Wij worden gesponsord door bedrijven die onze missie steunen: het verhaal van innovatie verspreiden. Lees hier meer.

Op Innovation Origins kan je altijd gratis artikelen lezen. Dat willen we ook zo houden. Heb je nou zo erg genoten van de artikelen dat je ons een bedankje wil geven? Gebruik dan de donatie-knop hieronder:

Doneer

Persoonlijke informatie