In Eindhoven wonen, studeren en werken mensen afkomstig uit veel verschillende landen. Innovation Origins bespreekt elke week met een international wat hen hier heeft gebracht en hoe het leven in Eindhoven is.

Naam: Avril Guarino
Land van herkomst: Frankrijk
Werk: freelance grafisch ontwerper

Op een ietwat stormachtige ochtend ontmoeten we Avril in het Parktheater. Het is op dat tijdstip al verrassend druk in het theater: groepen kinderen die workshops volgen en de werkplekken van Seats2Meet zitten vol met mensen. We nemen een kop koffie en zoeken een plek om te zitten. Natuurlijk willen we weten hoe Avril in Eindhoven belandde. “Nou, laat ik beginnen met wat er gebeurde voordat ik ervoor koos om naar Eindhoven te komen. Nadat ik in Marseille was afgestudeerd, werd ik niet toegelaten op de school van mijn keuze. Dat was een grote teleurstelling. Ik had geen back-up plan. Ik wist dat als ik mijn horizon wilde verbreden, het nu de tijd was. Ik besloot een maand naar Japan te gaan. Die reis was geweldig! Ik heb met Couchsurfing bij Japanse mensen thuis geslapen en het voelde heel goed om daar te zijn. Nadat ik weer thuis in Frankrijk was, was het enige waar ik nog aan kon denken, teruggaan naar Japan.”

Als je je afvraagt ​​waar Eindhoven ergens in het verhaal opduikt, lees dan nog even verder. “Binnen twee maanden regelde ik alles in Frankrijk en vertrok voor een jaar naar Japan. Eten en een slaapplaats zijn daar erg duur, daarom werkte ik in hostels, scholen en gezinnen en ze zorgden voor een bed en eten voor mij. Elke maand had ik een andere baan via Work Away. Ik heb gewerkt als docent Frans, docent Engels, schoonmaker, receptioniste en nog veel meer. Toen ik in Hiroshima aan het werk was en daar woonde, ontmoette ik een aardige Canadese jongen. Dat is best mooi, toch? Hij was op reis met vrienden, dus hij bleef niet erg lang. Maar we hielden contact en werden verliefd.”

Dus Japan en een Canadees vriendje. Hoe is Eindhoven er in vredesnaam bij betrokken geraakt? “Daar ben ik bijna! Na het verlaten van Japan, woonde ik weer in Frankrijk, dit keer in het noorden en mijn vriend en ik hadden een lange-afstandsrelatie. Je zou kunnen denken dat hij in Canada woonde, maar nee: hij had net een leuke baan in Eindhoven! Om de zes weken reisden we om elkaar een weekend te zien. Ik ben blij dat hij Eindhoven heeft gekozen, want ik vind het hier heel erg leuk!”

Toen ze terugkeerde naar Frankrijk, vond Avril een baan als grafisch ontwerper. “Ik kreeg veel kansen bij het bedrijf, maar de sfeer was niet goed. Ik voelde me daar niet gelukkig en ik zag er tegenop om naar mijn werk te gaan. Mijn vriend stelde meerdere keren voor dat ik bij hem in Eindhoven zou komen wonen. Ik wilde dat, maar het was ook een grote stap. Wat zou samenwonen betekenen voor onze relatie? Maar om bij hem te zijn, zou echt geweldig zijn! Ik kwam vier maanden geleden in Eindhoven aan en het supergoede gevoel elkaar elke dag te zien in plaats van elke zes weken is er nog steeds. We hebben allebei onze eigen dingen die we leuk vinden om te doen, we zijn niet aan elkaar geplakt. Ik ben zelfs een webcomic begonnen over onze relatie. Het heet The Adorkables. We hebben veel plezier samen.”

“In onze vrije tijd gaan we graag naar The Hub. Elke maandag gaan we erheen om deel te nemen aan de internationale spellenavond. We spelen bordspellen en leren andere internationals kennen. Locals kunnen trouwens ook meedoen! Mijn vriend zit ook in de comedy-improvisatieclub. Stand-up comedy is niet mijn ding, maar als hij op het podium staat, ben ik er bij om hem te steunen. Dit weekend ga ik naar de Expat Fair en kijk of ik connecties kan maken voor mijn werk. Ik ben nu een freelancer, dus ik moet aan mijn netwerk bouwen. ”

Fotografie: Diewke van den Heuvel