Mede dankzij interesse uit Denemarken en de VS krijgt de Eindhovense accelerator voor sport-startups een internationaal vervolg. Denemarken is de volgende stap voor Sport eXperience, maar voorzichtig wordt al gedacht aan een rondtrekkend programma met het SX-gebouw in Eindhoven als basis.


Lees hier meer over de Sport eXperience


 

Het uitverkochte eindevent – afgelopen donderdag in SX – maakte het duidelijk: Sport eXperience gaat als een speer. Volgens de drijvende kracht achter dit versnellingsprogramma, Arno Hermans, gaat het nu zo hard dat het “belangrijk wordt om de juiste partners te kiezen”.

Inderdaad, kiezen, want de partners melden zichzelf spontaan aan, vertelt Hermans. Een daarvan is een bijzondere: Senior Director of Innovation Partnership, Kevin Culley van het Amerikaanse sportmerk Under Armour. Culley vertelde tijdens het tweede slotevent hoe hij met zijn startup twintig jaar geleden vanuit de kelder van oprichter Kevin Planks oma, uitgroeide tot een van de grootste sportmerken ter wereld. Kevin Plank was American Footballspeler en zweette enorm, wat met al die beschermende kleding geen pretje was. Hij zocht naar een oplossing en via zijn gigantische netwerk bracht hij deze vervolgens aan de man. “De eerste tien jaar was het vooral hard werken maar daar zag je in de cijfers weinig van”, vertelt Culley. In de laatste tien jaar groeide de omzet naar 3,9 miljard dollar.

DSC_0408Culley nam zelf contact op met Hermans. In april publiceerde SportTechie een verhaal over Sport eXpercience, Culley las dit, raakte enthousiast en belde Hermans. “Dat werkt zoveel beter dan wanneer ik naar hun kantoor hier in Amsterdam zou bellen om te praten over mijn idee”, zegt Hermans.

Culley: “Under Armour luistert naar de buitenwereld en wil startende ondernemingen helpen te groeien.”  Om dit te onderstrepen, tekenden Culley en Hermans tijdens het event een letter of intent. Ook toonde Culley interesse in twee start-ups in het programma: EXO-L en MouthGuard. Marcel Fleuren, bedenker van de beschermer voor de enkels EXO-L, sprak met Culley direct na zijn pitch. “Twintig jaar geleden stond Under Armour waar wij nu staan. En ik wil weten hoe ik zoveel mogelijk mensen kan bereiken, wat zijn slimme stappen om te zetten? Natuurlijk leidt zo’n eerste gesprek niet tot iets concreets, maar het contact is gelegd en hij is enthousiast over mijn product.”

“Nog nergens in Europa zo’n plek gezien waar zowel sport als business bij elkaar komt.”

Niet alleen de komst van Culley maar ook de aanwezigheid van de Deense Martin Hedal maakte het event tot een internationale aangelegenheid. Samen met de Deen organiseert Hermans van 29 augustus tot en met 1 september een Scandinavian Sport Business Week. Ondersteund door de coaches en mentoren van Sport eXperience zetten Deense en Zweedse startups dan de stap naar een volgende fase. Hedal werkt bij een Deens Sportinstituut in Kopenhagen en is enthousiast over Sport eXperience. Hij prijst ook de locatie, het SX-gebouw: “Ik heb nog nergens in Europa zo’n plek gezien waar zowel sport als business bij elkaar komt. En dat die kennis bij elkaar komt, is belangrijk want mensen uit de sport zijn niet per se commerciële denkers.”

Hermans ziet al een internationaal rondtrekkende Sport eXperience voor zich met het SX-gebouw als ‘thuisbasis’. “Hier zijn de roots maar ik kan me zo voorstellen dat we dit programma steeds ergens anders draaien. Op dit moment zitten we echt in een stroomversnelling en kunnen we gaan opschalen. Het is nu vooral belangrijk om goed na te denken met wie we willen samenwerken. Maar dat is ook een kwestie van gewoon gaan ervaren.”

DSC_0453Vanaf 27 september kunnen nieuwe sport Startups weer deelnemen aan Sport eXperience. Elke dinsdag tot en met 25 oktober komen de Startups bij elkaar en op 3 november is het slotevent. Inschrijven kan via http://www.sportexperience.org/.

Geïnteresseerden in de enkelbeschermer kunnen zich via verzwiknooit.nl aanmelden.

De andere deelnemers waren:

Icebyk

Stadiumgram

Freesense Solutions

Profitz

Hoofdfoto: EXO-L enkelbescherming

Steun ons!

Innovation Origins is een onafhankelijk nieuwsplatform, dat een onconventioneel verdienmodel heeft. Wij worden gesponsord door bedrijven die onze missie steunen: het verhaal van innovatie verspreiden. Lees hier meer.

Op Innovation Origins kan je altijd gratis artikelen lezen. Dat willen we ook zo houden. Heb je nou zo erg genoten van de artikelen dat je ons een bedankje wil geven? Gebruik dan de donatie-knop hieronder:

Doneer

Persoonlijke informatie

Over de auteur

Author profile picture Corine Spaans is schrijver. Ze is met name geïnteresseerd in de verhalen van de mensen achter de innovaties en heeft een passie voor sport(innovatie).