John Paul van Heel - Foto © Rabobank

Start-up Angiogenesis Analytics, een spin-off van de TU Eindhoven die momenteel werkt vanuit de JADS Venture Campus in Den Bosch, ontwikkelt software waarmee prostaatkanker vroegtijdig gedetecteerd kan worden. Het is een product van de lange adem: “Binnen vier jaar moet het op de markt zijn”, zegt CEO en oprichter Mark Bloemendaal. Juist omdat het zolang duurt voordat er eigen omzet is, is er ander geld nodig. Het vertrouwen van een bank helpt dan enorm in de zoektocht naar investeerders.

Al tien jaar doet de TU Eindhoven onderzoek naar manieren om ultrasound software in te zetten bij de detectie van prostaatkanker. In 2018 besloot de universiteit de resultaten te vertalen naar een spin-off. Vorig jaar zomer raakte Bloemendaal betrokken bij het medische softwarebedrijf. “Ik ben als directeur aangetrokken om de software die is ontwikkeld klinisch te valideren en op de markt te brengen. Als ingenieur heb ik veel ervaring op dit gebied. Zo ben ik onder andere betrokken geweest bij de ontwikkeling van NightWatch, een klinisch bewezen systeem dat epileptische aanvallen detecteert.”

Mark Bloemendaal, Angiogenesis Analytics

Om dit product, de “PCaVision” daadwerkelijk op de markt te krijgen, heeft Bloemendaal een businessplan geschreven én is hij op zoek gegaan naar investeerders. Tijdens zijn zoektocht kwam hij ook in aanraking met het Rabobank Innovatiefonds. “Via de TU kwam ik in contact met John Paul van Heel. Er was meteen een klik met hem. Ik heb mijn plan ingediend en later een pitch verzorgd voor een commissie. Ontzettend fijn dat zij de meerwaarde van ons product zagen. Vervolgens ging het snel. Het geld stond binnen een paar dagen op onze rekening.”

Dat er nog vier jaar nodig is om de PCaVision van een idee naar een marktproduct te brengen, is niet ongebruikelijk in de medische wereld. De software wordt nu eerst verder uitontwikkeld tot een bruikbare oplossing in de zorgpraktijk. Daarna volgt de uitgebreide klinische validering en de certificering. Bloemendaal schrikt niet van die lange termijn, maar beseft wel dat er geld nodig is om de periode te overbruggen tot er eigen omzet is. “Door de toezegging van de Rabobank heb ik andere geldschieters kunnen overtuigen. We zijn nu in de onderhandelingsfase met grote investeerders. Daardoor kunnen we de laatste stappen zetten, zodat er snel een product ligt waar urologen écht mee aan de slag kunnen.”

Focus op start-ups

John Paul van Heel hoort het verhaal met een glimlach aan. Hij heeft zich als accountmanager MKB gespecialiseerd in innovatieve bedrijven in de medische hoek. Van Heel ziet het als een positieve en noodzakelijke ontwikkeling dat de bank de laatste jaren meer aandacht heeft voor start-ups en scale-ups. “En het is ook wel logisch. Nederland is een kenniseconomie en met name deze regio blinkt daarin uit. Wij vinden het als bank belangrijk om bij te dragen aan dat succesvolle ecosysteem. Dat is dan ook de reden dat er onlangs een zogeheten start-up en scale-up team is opgericht door de Rabobank. Ook de Achtergestelde Innovatie Lening, waar Bloemendaal en zijn team nu gebruik van hebben kunnen maken, draagt daaraan bij.”

Van Heel is ervan overtuigd dat start-ups en scale-ups van grote waarde kunnen zijn voor deze regio, maar ook voor de rest van Nederland en daarbuiten. “Kijk naar ASML, dat is in de jaren ’80 begonnen als spin-off van Philips en is nu wereldleider op het gebied van chipmachines. Daarnaast is het een van de grootste werkgevers van deze regio. En dan hebben we het nog niet gehad over het ecosysteem aan toeleveranciers dat hier de vruchten van plukt.”

De Achtergestelde Innovatie Lening past volgens Van Heel precies in dat samenspel. Daarbij gaat de bank verder dan enkel het verlenen van een lening, zegt hij. “Als bank hebben wij ook onze kennis en ons netwerk om te delen. We nemen vaak de rol als sparringpartner op ons. We gaan niet op de stoel van de ondernemer zitten, maar proberen wel te adviseren.”

Bedrijven van morgen

Daarnaast heeft de bank een netwerk aan ondernemers en werkt actief samen met partijen die iets betekenen voor innovatieve bedrijven in de regio, zoals Brainport Development en Brabantse Ontwikkelings Maatschappij (BOM). Van Heel: “In samenwerking met die eerste partij zijn we bezig een platform te creëren, waar naast financiële ondersteuning ook bijvoorbeeld juridische steun geboden wordt. We steken in op een duidelijk loket voor start-ups, om op die manier de bedrijven van morgen nu al te steunen.” Dat dat werkt, ziet Van Heel ook nu, tijdens de coronacrisis. “Juist nu zie je de meerwaarde van innovatieve start-ups, die in razendsnel tempo met geweldige health-oplossingen komen. Dat geeft energie. Het is geweldig om te zien wat hier in de regio allemaal gebeurt.”

[learn_more caption=”Achtergestelde Innovatie Lening”] De Achtergestelde Innovatie Lening is er voor ondernemers met een goed innovatief idee. De bank leent 25.000 tot 150.000 euro aan bv’s in de idee-, plan- of startfase. De eerste twee jaar zijn aflossingsvrij. De lening kan zowel door bestaande als nieuwe klanten van de bank aangevraagd worden. De Achtergestelde Innovatie Lening is bedoeld voor ondernemingen die zich richten op circulaire economie, food, renewables of vitality. Na een schriftelijke beoordeling volgt een pitch, waarna wordt besloten of een ondernemer aanspraak maakt op de lening of niet. Meer informatie en voor aanvragen klik hier.[/learn_more]

PCaVision

Word lid!

Op Innovation Origins lees je elke dag het laatste nieuws over de wereld van innovatie. Dat willen we ook zo houden, maar dat kunnen wij niet alleen! Geniet je van onze artikelen en wil je onafhankelijke journalistiek steunen? Word dan lid en lees onze verhalen gegarandeerd reclamevrij.

Over de auteur