© Velor Cycling

Dit jaar werd in Laval ten zuidwesten van Parijs, de geboorteplaats van FlorianJardin, een tijdrit in de Tour de France gehouden. De latere winnaar Tadej Pogacar was er het snelste. Misschien zou het allemaal aan Florian voorbij zijn gegaan als hij niet in het begin van dit jaar met zijn broer Mickaël en compagnon Peter Roozemond een bedrijf in wielerkleding was gestart op de Brightlands Campus in Sittard. In de nieuwjaarsnacht besloten beide broers hun passies te verbinden: duurzaamheid en fietsen. Niet om schatrijk te worden maar uit oprechte zorg over de wereld, meer bepaald de klimaatverandering.

Florian (33) werkte jaren voor het Franse bedrijf Mecaplast. Dat bracht hem naar Shanghai waar hij vijf jaar woonde en waar DSM een van de zijn belangrijkste toeleveranciers was. In 2017 ging hij zelf voor DSM aan de slag en verhuisde naar Nederland. Hij werkte aan projecten waar duurzaamheid en het terugbrengen van CO2 heel concreet centraal stonden. Een kolfje naar zijn hand want Jardin vindt dat industrie en bedrijfsleven verantwoordelijkheid moeten nemen om de uitstoot van broeikasgas te verminderen. “DSM was en is nog steeds een voorbeeld als het om duurzaamheid gaat, op dat vlak heb ik veel van hen geleerd.”

Een bijdrage leveren

Als het gaat over de toestand van de wereld maakt zich een zeker vertwijfeling van hem meester. Hij citeert moeiteloos cijfers uit rapporten die laten zien hoe dramatisch ver we met zijn allen verwijderd zijn van de doelen uit het klimaatakkoord van Parijs. Zelf woont hij heel fijn met vrouw en kind in Maastricht maar om nog een kind op de wereld te zetten, dat is echt een issue voor hem. Een van de antwoorden op de vraag: ‘Wat kunnen we zelf bijdragen?’ luidde: Velor Cycling.

Meld je aan voor onze Nieuwsbrief!

Je wekelijkse innovatie overzicht: Elke zondag onze beste artikelen in je inbox!

    Florian en Mickaël komen uit een familie van bakkers. “We zijn opgegroeid met het idee dat het mooi is om een eigen product te ontwikkelen en te vermarkten.” Ze besloten een start up op te zetten met duurzame fietskleding. Ze wilden het niet meteen te complex maken dus is het portfolio nog bescheiden met twee wielershirts en een fietsbroek. Hoe dan ook, binnen honderd dagen hadden ze een crowdfunding opgezet en partners gevonden voor design en productie. 

    Betaalbaar én duurzaam

    Maar zitten fietsers wel te wachten op gerecyclede of duurzame fietskleding? Florian Jardin: “Mensen zeggen wel dat er duurzamer geproduceerd en gekocht moet worden maar daar komt weinig van terecht. De grote merken fietskleding bieden allemaal wel iets op dat vlak maar het is erg marginaal. En het is vooral duurder.”

    En daar willen de broers uit Laval niet aan. “De prijs mag geen excuus zijn. Dat kost ons marge want het materiaal is wel wat duurder.” Als gezegd, de broers hebben een missie. De wielershirts kosten nu overigens 79 en 89 euro.

    Mode business

    Wat de mannen van Velor naar eigen zeggen onderschatten was dat de wielrennerij vooral een mode business is. “Fietsers willen er goed uitzien als ze op pad gaan. De feedback tot nu toe was: we vinden het een mooi concept maar vinden het design nog niet hip genoeg. Daar werken we nu aan.”

    Belangrijk is dat oud-renners Bram Tankink en Tom Veelers zich achter het idee hebben geschaard en de kleding ook hebben getest. Voor wielrenners is het belangrijk dat vocht en hitte gereguleerd worden. Die test heeft Velor doorstaan.

    DSM

    Sinds dit jaar heeft DSM zijn eigen team in de pro cycling world tour. Zou dat geen mooie partner zijn? Florian: “We zijn in gesprek met mensen van DSM maar we zijn nog maar klein. De eerste shirts en broeken die we betaalden uit de crowdfunding komen nu binnen. We hebben nog veel te leren, bijvoorbeeld op het gebied van design en maatvoering. Maar het zou natuurlijk fantastisch zijn. Je ziet dat het Spaanse Movistar ook al aan het experimenteren is met duurzame fietskleding.”

    Lees hier meer over Brightlands

    Een beweging starten

    Het aardige is dat het hele maakproces bij Velor begint met verzamelen van plastic flessen. In elk shirt gaan acht flessen. Vervolgens wordt het gewoven, geprint, geknipt en genaaid. De ‘stof’ komt uit Italië, de bewerking wordt gedaan in Tsjechië. “Het gaat er natuurlijk om dat het hele proces zo min mogelijk energie kost en dat de ecologische voetafdruk zo laag mogelijk is.” Om helemaal volledig circulair te kunnen zijn kunnen klanten de kleding terugbrengen indien versleten of kapot. Zodat de kleding weer gerecycled kan worden. Vooralsnog is de Velor-kleding nog uitsluitend te verkrijgen via de webshop, al hopen ze dat daar snel verandering in komt. Dat Nederland fietsland is, versterkt het vertrouwen.   

    “Ik weet echt wel dat we met ons bedrijf de wereld niet gaan veranderen”, zegt Florian Jardin. “Maar als we de grote merken zo in beweging krijgen op weg naar duurzaamheid, dan zou dat harstikke mooi zijn.”

    Samenwerking

    Dit artikel is gemaakt in een samenwerking tussen Brightlands Chemelot Campus en onze redactie. Innovation Origins is een onafhankelijk journalistiek platform dat zijn partners zorgvuldig uitkiest en uitsluitend samenwerkt met bedrijven en instellingen die achter onze missie staan: het verhaal van innovatie verspreiden. Op die manier kunnen wij onze lezers waardevolle verhalen aanbieden die volgens journalistieke richtlijnen tot stand zijn gekomen. Wil je meer weten over hoe Innovation Origins samenwerkt met andere bedrijven? Klik dan hier

    Over de auteur

    Author profile picture