Met een focus op de jongere bezoekers was Glow-directeur Ronald Ramakers op zoek naar een manier om meer interactiviteit en innovatie toe te voegen aan zijn lichtfestival. Een team van creatieve en innovatieve medewerkers van de Greenhouse Group hielp hem verder. Het resultaat is een spraakgestuurde chatbot die de conversatie aangaat met bezoekers van Glow. Haar naam? Glowie. Vanuit winkelcentrum Heuvel kunnen bezoekers het werk bewonderen én met haar in gesprek gaan.

Omdat het lichtkunstwerk spraakgestuurd is, is de titel ‘Glowie Wants To Talk To You’ niet geheel verrassend. Het project gaat verder dan een chatbot die naar je luistert en met je spreekt. Glowie heeft namelijk een eigen karakter; waar andere chatbots puur gericht zijn op het geven van informatie, gaat Glowie het gesprek aan met de bezoekers over een persoonlijk onderwerp: de eigen emotie.

“Glowie is een spraakbot die ontwikkeld en bedacht is door de dames en heren van de Greenhouse Group. In het voortraject hebben zij mij gevraagd om mee te denken over het visualiseren van de emoties van gebruikers”, vertelt Robin van der Heijden, medewerker van Sahara Benelux die meehielp met het realiseren van het project. “Glowie is een ronde stellage, waarin één persoon tegelijk naar binnen kan stappen. Wanneer je op de middenstip staat, kan je als gebruiker met haar in gesprek gaan. Je krijgt dan allerlei soorten vragen die allemaal een bepaalde emotie uitlokken.” De emotie van de bezoeker wordt vervolgens aan de buitenkant weergegeven via displays en lichteffecten.

Innovatieplatform Labs, onderdeel van Greenhouse, is in samenwerking met enkele Fontysstudenten verantwoordelijk voor de ontwikkeling van de soft- en hardware van Glowie. Voor het audiovisuele gedeelte is samengewerkt met hardwareimporteur Sahara Benelux.

Glowie’s missie is om de bezoeker zo gelukkig mogelijk op weg laten gaan naar het volgende lichtkunstwerk. De ontwikkelaars hebben echter een hele andere missie; evenals de ontwerpers van het eerder besproken lichtkunstwerk _PING, hebben ook de makers van Glowie internationale ambities. Omdat Glowie Engels spreekt is ze ook makkelijk inzetbaar in het buitenland. Binnenkort zal de robot de wereld rondreizen en verschillende andere lichtfestivals aandoen.

Foto: Bart van Overbeeke