Op donderdag 21 juli worden de tien Eindhovense ‘start-ups to watch’ van 2016 gepresenteerd. Twintig andere startups gingen hen de afgelopen twee jaar voor. Wat is er in de tussentijd met ze gebeurd? We maakten een grabbelton met namen van de winnaars van vorige jaren en keken hoe de zaken er voor staan.
Intrinsic-ID werkt aan technologie die computerchips elkaar helpt te herkennen aan de hand van een eigen ‘DNA-profiel’. Dat deden ze in 2014 ook al, toen ze beloond werden met een plek in de top tien. Verschil met toen en nu is dat ze sinds 2015 ook in Silicon Valley zitten. Mede-oprichter Pim Tuyls zei daar het volgende over in dit artikel: “Het kost hier veel minder moeite om een bedrijf op te zetten. Wat in Nederland een jaar kost, kan hier in een maand. California is gemaakt voor het doen van ‘Big Things’.”

EFFECT Photonics en SMART Photonics, in de top tien in 2014 en 2015, zijn inmiddels op zoek naar serieuze investeringen, variërend tussen de tien en vijftig miljoen euro. De groei van de start-ups valt samen met de opening van het Institute for Photonic Integration door Photon Delta. Op het European Photonics Venture Forum op de High Tech Campus in Eindhoven werd duidelijk dat fotonica een steeds belangrijkere plek beginnen te krijgen in de Nederlandse economie.  Toch lijkt die investering nog lastig af en toe. “Dat ligt aan de sector waarin we werken”, zei Dennis Maas, CFO van het Eindhovense EFFECT Photonics in dit artikel. “Onderzoekstrajecten duren lang en er zijn grote investeringen nodig om onderzoek en ontwikkeling te kunnen financieren. We werken aan hardware oplossingen voor problemen die nog in de toekomst lijken te liggen.”

Civolution zat in 2014 tussen het rijtje winnaars en won in 2015 een Technology & Engineering Emmy voor hun watermerk technologie in films. Oprichter Alex Terpstra deelde zijn bedrijf op in drie delen: SyncNow, TeleTrax en NexGuard, anno 2016 zijn alle drie de delen van het bedrijf verkocht. Terpstra zei in dit artikel het volgende over de opsplitsing van zijn bedrijf. “Dat zo iets ook zakelijke consequenties heeft, werd ons direct duidelijk. Zowel vanuit de onderneming zelf als vanuit het perspectief van de investeerder is het altijd verstandig om mogelijke exitscenario’s plannen. In ons geval resulteerde dat erin om voor twee van de drie bedrijven binnen een jaar een exit te realiseren.”

No Food Wasted wist sinds de top 10 in 2015 tien supermarktketens aan zich te binden. Onder meer Albert Heijn, Plus en Coop doen mee aan het project waarbij een app de consument op de hoogte stelt van aanbiedingen vanwege voedsel dat over datum dreigt te gaan. “De volgende stap is het buitenland, we zijn nu in gesprek met partijen in België en Duitsland”, zegt mede-oprichter August de Vocht.

Tip 10’s die groei doormaakten
GenKey werd in 2015 al getipt als een start-up om in de gaten te houden, maar ze haalden de top 10 niet. GenKey werkte het afgelopen jaar aan biometrische technieken die onder meer ingezet zijn in de Ghanese verkiezingstijd. Het bedrijf heeft inmiddels een kantoor in Eindhoven, Ghana en Chicago.

LifeSense  Group werkte sinds ze in 2015 getipt zijn, aan de verdere ontwikkeling van Carin, de wearable die vrouwen moet helpen zich te weren tegen ongewenst urineverlies. LifeSense haalde binnen een jaar een investering van een miljoen euro bij elkaar, breidde uit naar Azië en werkt aan een start-up fonds om andere jonge bedrijven in de regio vooruit te helpen. In dit artikel zei oprichter Valer Pop er het volgende over: “Als ik om me heen kijk barst het van de goeie ideeën en ambitie, maar het ontbreekt jonge bedrijven vaak aan kapitaal. Daar wil ik iets aan doen. Vanuit LifeSense Group wil ik een start-up fonds opstarten, waar we jonge bedrijven helpen met een cash-injectie. Het is verder aan hun wat ze ermee doen, we hoeven geen aandelen van ze en we gaan ons niet bemoeien met de ontwikkeling van hun bedrijf.”

Niet elke voorspelling kwam uit
Start-up Avular maakt drones voor onderhoud en inspecties, van bijvoorbeeld landbouwvelden tot olietanks. In dit artikel voorspelden ze dat de eerste inspectievluchten eind 2015 plaats zouden vinden. Dat is niet gelukt. Avular staat nu op het punt de eerste drones op projectbasis uit te leveren. Het product is nog niet af. De software zit nog in de beta-fase.

De nieuwe top 10 wordt op donderdag 21 juli gepresenteerd tijdens een informeel event in De Oude Rechtbank. Vanaf vrijdag 22 juli verschijnt elke dag een portret van een winnende start-up op de site.