Een Holle Bolle Gijs op iedere hoek van de straat. Met BrightBin proberen studenten van de Technische Universiteit Eindhoven (TU/e) zwerfafval tegen te gaan. Op dezelfde manier als Holle Bolle Gijs doet. Het opzetstuk voor een prullenbak geeft mensen een kleine beloning wanneer zij iets weggooien. Bijvoorbeeld een mini-lichtshow of een geluidseffect.

“Heel veel mensen hebben bijvoorbeeld in de stad iets in hun handen wat ze uiteindelijk weg moeten gooien”, stelt Manon van Hastenberg, marketingmanager bij BrightBin. “Met licht en geluid proberen we de aandacht van deze mensen te trekken zodat afval echt in de prullenbak belandt en niet op de grond terecht komt.” De BrightBin is gemaakt van doorzichtig materiaal met een lichtsnoer erin. Het is een opzetstuk dat om een normale prullenbak geklikt wordt. Via een sensor registreert het of iemand er iets in gooit. Zodoende kan de BrightBin door geluidseffecten bijvoorbeeld letterlijk een applausje geven.

Positieve benadering

De eeuwige hongerlijder Holle Bolle Gijs uit attractiepark De Efteling was onderdeel van het onderzoek van de studenten. Het sprookje vertelt het verhaal van een mannetje dat altijd honger heeft. Wanneer iemand een papiertje in zijn mond doet, zuigt hij het meteen op.  Zo probeert De Efteling het park schoon te houden. “De positieve benadering werkt goed. Kinderen gaan papiertjes zelfs van de grond oprapen om het aan Holle Bolle Gijs te geven”, vertelt Theys Andriesse, voorzitter van team BrightBin. De Efteling laat weten trots te zijn dat hun Holle Bolle Gijs kan dienen als inspiratie voor innovatie.

“We hebben gezien dat licht en geluid echt impact heeft op mensen”, vult designer Claudia van den Boom aan. De studenten hebben een prototype gemaakt via TU/e innovation Space. Hiermee hebben ze in de binnenstad de reactie van mensen gepeild. “Kinderen gingen er wel sneller naartoe, maar ook volwassenen waren heel geïnteresseerd”, vertelt Andriesse.

Wow-effect creëren

“Al is Holle Bolle Gijs vooral leuk omdat mensen niet zo vaak in De Efteling komen”, gaat hij verder. “Dat willen wij met de BrightBin ook doen.” De studenten gaan het product verhuren of verkopen aan bijvoorbeeld gemeenten, organisatoren van evenementen en grote schoonmaakbedrijven. “Zij kunnen de prullenbak dan steeds op een andere plek neerzetten waardoor ze een wow-effect blijven creëren.” Bovendien kunnen de studenten op elke BrightBin een ander lichtkunstwerk maken. Ook de geluidseffecten zijn in te stellen naar de wensen van een bepaalde klant.

Pilot tijdens Glow

De eerste stap naar dat wow-effect is een pilot tijdens lichtfestival Glow in Eindhoven. “We mogen de BrightBin de hele week langs de route zetten. Bovendien kunnen we dan nog specifieker testen wat de reactie van mensen is”, vertelt Andriesse. “We gaan ervoor zorgen dat het design van het opzetstuk voor het lichtfestival helemaal af is.” Voordat het product echt in de openbare ruimte staat, moet het eerst robuust gemaakt worden. “Wij willen dat het opzetstuk een aantal jaar mee kan, daarvoor moet het tegen een stootje kunnen.”

Schoonmaakbedrijven en gemeenten

Na Glow willen de studenten gaan kijken naar andere klanten. Zo heeft schoonmaakbedrijf CSU al interesse getoond. Zij worden onder andere ingehuurd voor de schoonmaak rondom evenementen en op vakantieparken. “Dat is voor ons een hele interessante partner”, zegt de voorzitter. Daarnaast wil het team ook kijken naar samenwerkingen met gemeenten. Van Hastenberg: “De gemeente Eindhoven gaf bijvoorbeeld aan dat zij veel zwerfafval vinden in parken en op pleinen. Daar staan prullenbakken vaak minder binnen handbereik dan in de binnenstad. De BrightBin kan op die plekken een rol spelen.”

Hierin kunnen de studenten een concurrerende prijs bieden. “Naar schatting gaat een BrightBin zo’n 350 euro kosten. Een straatprullenbak zoals je overal ziet, kost al snel meer dan duizend euro”, stelt Van den Boom. “Er zijn wel andere interactieve prullenbakken, maar dan moeten klanten de hele prullenbak vervangen. Dat hoeft bij ons niet.” Al het geld dat het team verdient, investeren zij weer in het project. “We kunnen altijd kijken naar betere versies of nieuwe toepassingen.”

Sociaal ondernemerschap

BrightBin is onderdeel van Enactus, een wereldwijde studentenorganisatie die sociaal ondernemerschap promoot. “Op dit moment zijn we een studententeam. Maar uiteindelijk is het de bedoeling dat ons product zo succesvol wordt dat we er een opzichzelfstaande start-up van kunnen maken. Dan is het hopelijk een winstgevend bedrijf, maar altijd met de gedachte voorop dat we iets goeds doen voor de wereld”, vertelt Van Hastenberg.