Een centraal loket op de High Tech Campus Eindhoven, waar innovatieve startups terecht kunnen voor ondersteuning en advies op het gebied van financiering. Dat is de gedachte achter de Venture Capital Desk, die per 1 januari 2016 van start gaat. Vandaag tekenden de betrokken partijen – de Brabantse Ontwikkelings Maatschappij (BOM), de High Tech Campus Eindhoven, Holland Innovative en Rabobank Eindhoven-Veldhoven – de samenwerkingsovereenkomst.

Het loket komt in het pas geopende HighTechXL Plaza, waar de High Tech Campus veel startups begeleidt in hun doorgroeifase.

vc desk4De provincie Noord-Brabant – en de regio Eindhoven in het bijzonder – telt veel innovatieve high tech start-ups. Veel ondernemers hebben behoefte aan start- en groeikapitaal. Tegelijkertijd blijkt het in de praktijk vaak lastig om (voldoende) financiering los te krijgen; vaak ontberen starters het netwerk en de expertise om kapitaal los te krijgen bij de bank of bij venture capitalists.

Doel is om voor 2020 meer dan honderd startups versneld te laten groeien

Om die situatie te doorbreken, ontwikkelde de BOM het idee voor een Venture Capital Desk (VC Desk), vertelt Miriam Dragstra, directeur van BOM Capital. “De VC Desk is een centrale ontmoetingsplek, dicht bij de ondernemers zélf, waar zij terecht kunnen voor ondersteuning en advies op het gebied van financiering. De VC Desk wordt bemand door experts die de weg kennen binnen de vele financieringsmogelijkheden. Bovendien beschikken zij over het netwerk om startups met groeiambities snel van dienst te kunnen zijn. Ons gezamenlijke doel is om voor 2020 meer dan honderd startups versneld te laten groeien en zo een stevige vuist te maken op internationaal vlak.”

vcdesk3Gezien de hoge dichtheid aan innovatieve startups kwam de High Tech Campus Eindhoven al snel in beeld als beoogde locatie. Volgens campusdirecteur Frans Schmetz ondersteunt en stimuleert de VC Desk het innovatief ondernemerschap op de campus. “Veelbelovende, innovatieve starters spreken vaak de taal van de financier niet. Dat leidt hen weer af van hun voornaamste doel: groeien. De campus wordt vaak beschouwd als een kleinere uitvoering van Silicon Valley. Met de Venture Capital Desk is nu een belangrijk laatste ingrediënt aan dat beeld toegevoegd en completeren we het innovatieve ecosysteem op onze campus.”

VC desk2Directeur Hans Meeske van partner Holland Innovative benadrukt dat de instelling van de Venture Capital Desk past in een bredere ontwikkeling op de campus. “Als expert op het gebied van open innovatie richtten we op de campus eerder het HighTechXL Plaza op: een innovatiecentrum voor kruisbestuiving en doorontwikkeling van startups en nieuwe innovaties. Met de opening van de VC Desk voegen we nu opnieuw een belangrijk puzzelstuk toe; ook dit nieuwe loket stimuleert open innovatie. Voor een starter kan het heel nuttig zijn om zijn ideeën voor te leggen aan een potentiële financier en zo zijn businessmodel verder aan te scherpen.”

In veel situaties volstaat alleen bancair financieren niet meer, mede door strengere eisen voor banken vanuit de overheid. Steeds vaker wordt op andere manieren naar funding gezocht, vaak met meerdere partners. Directievoorzitter Jos Rooijakkers van Rabobank Eindhoven-Veldhoven is dan ook blij met de instelling van een apart loket voor innovatieve ondernemers. “De regio Eindhoven telt enorm veel veelbelovende startups met behoefte aan groeikapitaal. De bank treedt daarbij steeds vaker op als een financieel regisseur, die vraag en aanbod bij elkaar brengt. Zo kunnen we ondernemers, in samenwerking met partijen als de BOM en andere kapitaalverstrekkers, altijd een passende financiële oplossing bieden. De VC Desk is daarbij natuurlijk een uiterst effectief en laagdrempelig kanaal.”