Met Valentijnsdag in aantocht draaide het bedrijf Aleia Roses aan de Avenida de las Rosa 1 nabij het plaatsje Garray de voorbije weken weer overuren. Want wil zijn geliefde op 14 februari niet het allermooiste in zijn soort – The Red Naomi – cadeau doen? De beste rode rozen ter wereld worden onder Spaanse zon, maar met Nederlandse technologie gekweekt.

Spanje en Nederland streden tien jaar geleden nog tegen elkaar om de wereldtitel voetbal in Zuid-Afrika, maar in de provincie Soria vormen beide landen samen een gouden combinatie. De Spanjaard Luis Corella is de grondlegger van het bijzondere innovatieve project waarbij in een futuristische kas van veertien hectares de koningin van de bloemen nu een aantal jaren groeit.

Tomaten in Mexico

De droom van Corella om rozen te gaan kweken kwam ooit tot leven nadat aan een avontuur om tomaten in Mexico te verbouwen een einde was gekomen. Corella: „ Het telen van groenten en fruit was in Spanje heel normaal, maar vrijwel niemand deed iets met bloemen. ‘Waarom eigenlijk niet?’, dacht ik. Ik zag daar enorm veel mogelijkheden voor. Maar bij Spaanse banken hoefde ik niet aan te kloppen. Bloemen in een kas? Daar zagen ze niets in.”

Luister nu naar De IO Show!

Elke week het nieuws van Innovation Origins in je oren!

Corella was aangewezen op hulp vanuit Nederland. Hét land van de bloemen. Toch had de Spanjaard iets in de aanbieding wat in Nederland veel schaarser is: zonuren. Op een verlaten industrieterrein in Soria vond Corella alles wat hij nodig had: zonnige dagen, koude nachten en een rivier met schoon water. Met de steun van het tuinbouwconstructiebedrijf Dalsem uit Den Hoorn en het centrum voor onderzoek en ontwikkeling van planten en bloemen van de Universiteit van Wageningen werd de grootste en modernste rozenkas van Europa gebouwd.

Foto Koen Greven

En met succes. Van de circa honderd miljoen rozen die komende week rond Valentijnsdag door FloraHolland worden verhandeld komen er ruim één miljoen van het A-merk uit Spanje. Het kroonjuweel is een volle roos met wel tachtig bloemblaadjes. De steel varieert in lengte van zeventig tot negentig centimeter. De circa veertig miljoen rozen die Aleia Roses jaarlijks produceert gaan voor het overgrote deel direct vanuit in vrachtwagens naar de Nederlandse bloemenveilingen. Zelfs rozen die in Spanje worden verkocht gaan veelal eerst naar Nederland.

Verbonden met Wageningen

De kas in het noorden van Spanje is in meerdere opzichten een laboratorium. De computers zijn via een high-tech systeem constant verbonden met die van de experts in Wageningen. Daarmee wordt elke stap in de gaten gehouden. Gedurende het gehele teeltproces wordt er een speciaal gewasbeschermingssysteem ingezet om plagen zo biologisch mogelijk te bestrijden. Het CO2-niveau in de kas, noodzakelijk voor de groei van de rozen, wordt verhoogd met CO2 die afkomstig is uit de verbranding van biomassa in de nabij gelegen elektriciteitscentrale.

Corella heeft oog voor innovatie en duurzaamheid, maar boven alles hoopt hij zijn passie voor de roos over te kunnen brengen. Bloemen worden in het Zuid-Europese land als ‘domme’ en vooral ‘dure luxe’ gezien. Op drie momenten per jaar kan de Spanjaard er echter niet om heen: Moederdag, Allerzielen en Valentijnsdag. Want dan wil iedereen opeens ook de beste roos ter wereld cadeau doen. Of nog beter krijgen van een al dan niet geheime bewonderaar.

Lees hier de eerdere columns van Koen Greven over Spaanse innovatie.