De basis van de bankjes en de straatstenen zijn van CO2-vrij 'cement'. ©Betolar

De toenemende uitstoot van CO2 beïnvloedt de natuur en de economie met toenemende mate, dat is bekend. Een van de grootste bijdragen aan deze uitstoot is het gebruik van cement als bouwmateriaal. Cement leidt nota bene tot meer CO2-uitstoot dan de luchtvaartindustrie.

De bouwsector is er al tientallen jaren niet in geslaagd een antwoord te geven op de dringende noodzaak om de iets aan die vervuiling te doen. Het Finse bedrijf Betolar denkt daarin verandering te kunnen brengen.

Het recept is op maat gemaakt en kan bestaan uit vliegas

Betolar heeft een formule ontwikkeld gebaseerd op geopolymeren (anorganische binders), die een op maat gemaakt, door kunstmatige intelligentie ondersteund alternatief is voor cementgebaseerd beton. De formule kan onder andere bestaan uit vliegas, een residu dat achterblijft bij onder andere de verbranding van steenkool en biomassa.

Een lading verbrijzelde geopolymeren. ©Betolar

Vliegas als mogelijk component van cement is niet nieuw. “Vliegas werd mogelijk al in het Romeinse Rijk gebruikt,” zegt Melina Pinomaa, manager ‘bedrijfsontwikkeling’ bij Betolar. “Er is een nieuwe theorie die meent dat vliegas ook al bekend was bij de Egyptenaren, die het gebruikt hebben bij de bouw van piramiden.” Maar vliegas is niet het enige ingrediënt dat de Finnen in de strijd werpen. De rest van het recept is geheim. 

Bijproducten uit de metaal- en mijnbouw

Wat wel verklapt kan worden is dat er bijproducten uit de metaal-, mijnbouw- en energie-industrie kunnen worden gebruikt. Het recept is hoe dan ook afhankelijk voor welke toepassing het wordt gebruikt. Het bedrijf biedt oplossingen in drie toepassingsgebieden: betonproducten, stortklaarbeton en bodemstabilisatie.

Deze oplossingen bestaan uit de op licenties gebaseerde receptuur van het bedrijf en de materiaaltechnologie en additieven die nodig zijn voor de productie, die de Finnen leveren. De eerste toepassingen die eind dit jaar op de markt komen, zijn producten voor de tuin, zoals stenen als plaveisel.

Uitstoot met 80 procent verminderd

Betolar heeft haar oplossingen ontwikkeld en getest met verschillende industriële partners in Finland, Zweden en Estland, met als doel om op langere termijn uit te breiden naar Azië, waar er flink meer wordt gebouwd. Zo is het verbruik van cement alleen al in India twee keer zo hoog als in geheel Europa.

Dit recept zorgt ervoor dat bij de productie van bouwmaterialen de koolstofuitstoot flink naar beneden wordt gebracht. In vergelijking met het gebruik van traditioneel cement wordt de uitstoot met maximaal 80 procent verminderd. 

Het succes heerft ertoe geleid dat deze week bekend werd gemaakt dat drie Finse investeringsfondsen Betolar een financiele injectie hebben gegeven van twee miljoen euro met als doel de ontwikkeling te versnellen en de verkoop uit te breiden. 

Word lid!

Op Innovation Origins lees je elke dag het laatste nieuws over de wereld van innovatie. Dat willen we ook zo houden, maar dat kunnen wij niet alleen! Geniet je van onze artikelen en wil je onafhankelijke journalistiek steunen? Word dan lid en lees onze verhalen gegarandeerd reclamevrij.

Over de auteur

Author profile picture Ewout Kieckens is een Nederlandse journalist in Rome die schrijft over de Italiaanse levensstijl en cultuur. Hij heeft boeken geschreven over uiteenlopende onderwerpen zoals het Vaticaan en Italiaanse vrouwen. Hij is zeer geïnteresseerd in innovaties, met name in de Italiaanse bijdrage aan vooruitgang.