Hannah Wundsam en Cornelia Sochor zaten in een masteropleiding aan de Wirtschaftsuniversität Wien toen het hen opviel dat er heel veel verpakkingen van afhaalmaaltijden rondslingerden op de campus.  Daar wilden ze iets aan doen. Zo ontstond RePhil, een recyclingsysteem voor herbruikbare verpakkingen voor afhaalmaaltijden.

Tijdens hun onderzoek ontdekten de studenten dat in 2021 een nieuwe EU-Richtlijn in werking treedt, die het gebruik van wegwerpverpakkingen drastisch moet doen verminderen. Dat betekent dat er naar innovatieve oplossingen gezocht moet worden voor het probleem van maaltijdverpakkingen. Dit moedigde hen aan om een milieuvriendelijk alternatief te ontwikkelen: RePhil.

Na het afronden van de masteropleiding besloten ze het project voort te zetten. Ze begonnen een pilot met de kantine van de Oostenrijkse communicatieprovider A1. Dat toonde aan dat er behoefte is aan herbruikbare take away-verpakkingen. Het recyclingsysteem werkt op basis van statiegeld. Er wordt momenteel een digitaal model voor dit statiegeldsysteem ontwikkeld. RePhil bevindt zich nog in de pre-foundation fase en is bezig met validatie en testen. De lancering is gepland voor juni 2020. Hannah Wundsam vertelt hierover in een interview met Innovation Origins.

Luister nu naar De IO Show!

Elke week het nieuws van Innovation Origins in je oren!

Wat is je motivatie? Welk probleem lost u op?

In Oostenrijk wordt jaarlijks 28.000 ton meeneemverpakkingen weggegooid. Dat is voldoende om compleet Wenen mee te bedekken. De productie van deze disposables genereert een hoge CO2-uitstoot. Het komt na gebruik vaak in de natuur en het water terecht en vervuilt zo het milieu. We willen dit voorkomen door een recyclingsysteem in te voeren.

Van welk materiaal is uw recyclebare meeneemverpakking gemaakt?

Momenteel werken we met polypropyleen en Pure Plastic Technology (PPT), een kunststof. We doen ook onderzoek naar andere materialen uit hernieuwbare bronnen. Maar op dit moment is polypropyleen de meest duurzame optie. Het kan worden gerecycled en – afhankelijk van het artikel – 300 tot 500 keer worden hergebruikt. In de levenscyclus van een kom bespaar je bijvoorbeeld 48 kilo CO2-uitstoot – in vergelijking met wegwerpverpakkingen.

Alternatieve materialen zoals glas en metaal zijn uitgesloten omdat ze extreem energie-intensief zijn om te produceren. Terwijl een polypropyleen kom maar zeven keer hergebruikt hoeft te worden om CO2-neutraal te zijn, zou een metalen kom dertig keer hergebruikt moeten worden en een glazen kom honderd keer. Bovendien is polypropyleen onbreekbaar en magnetronbestendig.

Wat was het grootste obstakel dat je tot nu toe met RePhil moest overwinnen?

Er zijn altijd ups en downs als je iets nieuws bouwt. Maar het is ook spannend. Je moet er bij blijven en je moet je kracht laten zien. Het is niet zozeer een obstakel. Maar het is een uitdaging om een  medeoprichter te vinden met een technische achtergrond. We zijn al een maand op zoek. Dit is iets wat veel start-ups ervaren die geen technische achtergrond hebben. Er zijn niet veel mensen op de markt.

Wat waren de beste momenten tot nu toe?

Toen we in juni 2019 de Entrepreneurship Avenue-wedstrijd wonnen, die wordt geleid door de Weense Universiteit voor Economie en Bedrijfskunde. Verder zijn we er trots op dat we het recyclingsysteem voor herbruikbare meeneemverpakkingen voor het eerst bij A1 hebben kunnen testen en dat het werkt zoals we ons dat hadden voorgesteld. Het was ook leuk om Alexander, onze derde medestichter, in het team te verwelkomen.

Wat kunnen we over een jaar van u verwachten?

In de eerste helft van het jaar gaan we onze hypotheses valideren, de producten voorbereiden voor de lancering en verdere pilots uitvoeren. Daarna willen we dan voor het eerst ons recyclingsysteem voor herbruikbare meeneemverpakkingen in heel Oostenrijk aanbieden in bedrijfskantines, maar ook op scholen, universiteiten, ziekenhuizen, enz. In een eerste stap zullen we ons concentreren op gesloten cycli. Op de lange termijn streven we naar een open cyclussysteem. Dit werkt echter alleen als we landelijk, in ieder geval regionaal, aanwezig zijn, want dan kunnen we de extra logistieke inspanning tot een minimum beperken.

Waar wil je over vijf jaar met RePhil zijn?

Tegen die tijd willen we met het gesloten kringloopsysteem voor recyclebare meeneemverpakkingen landelijke dekking in Oostenrijk hebben. En we willen Europees marktleider zijn.

Wat maakt uw innovatie beter dan bestaande dingen?

Wij bieden bedrijven de mogelijkheid om een recyclingsysteem voor meeneemverpakkingen in te voeren. Wij kunnen ook kwantificeren hoeveel afval en CO2-uitstoot zij hierdoor besparen. Met een geïntegreerd voordeelsysteem bieden we extra stimulansen om het recyclingsysteem te gebruiken en het gedrag op een duurzame manier te veranderen.

Meer artikelen over start-ups leest u hier.