Of het in een smartphone zal zijn is nog even de vraag, maar ergens in de komende maanden gaan we de eerste consumentenproducten tegenkomen die voorzien zijn van chips uit een EUV-chipsmachine van ASML. De eerste generatie chips op basis van EUV-lithografie wordt momenteel nog vooral gebruikt voor onderzoeks- en ontwikkelingsdoeleinden, maar massaproductie voor consumentenproducten zit er echt aan te komen. Later dit jaar, zegt ASML.

“Ja, en dan denk je natuurlijk meteen aan een smartphone, het alom aanwezige apparaat waar ook nu al vrijwel altijd chips in verwerkt zijn uit een van onze machines”, zegt CEO Peter Wennink. “Maar de kans is groot dat we ze als eerste terug gaan zien in andere sectoren, zoals de servermarkt of de games-industrie – de sectoren waar high-power computing doorslaggevend is.” Dat heeft volgens Wennink ook alles te maken met de toename van toepassingen rond Artificial Intelligence en encrypting. “De Nvidia’s van deze wereld, dat zijn de plekken waar de EUV-power het eerst tot zijn recht zal komen. De smartphone volgt dit soort ontwikkelingen, het is eigenlijk de tweede lijn.”

Wennink zegt niet te kunnen aangeven wanneer precies de eerste ‘EUV-chips’ op de markt zullen komen. Hij houdt het op “ergens in de loop van 2019”, en dan nog eerder de tweede helft van het jaar dan het eerste. Dat heeft alles te maken met de tijd die nodig is voor de interne ontwikkeling van de chips zelf. “Alles wat nu gedaan wordt, is nog in R&D, en dan met name in development. De eerste high volume manufacturing zal plaatsvinden in de tweede helft van dit jaar – en dat is pas de fase waarin echt de markt opgezocht wordt. Je gaat geen alfa-producten naar de consument brengen.”