E52 sprak met Manon Barendse, één van teamleden van het Eindhovense project ‘Happy, healthy design’, een afstudeerproject voor de opleiding Industrial Design. De teamleden hebben naast Industrial Design ook sociologie, onderwijskunde en sociale geografie als achtergrond.

Vrouwen in townships in Zuid-Afrika

mummies-projectManon Barendse en haar team hebben grote ambities. “Met ons project willen we de perceptie van seksualiteit in de townships veranderen.” Om dat te bereiken is eerst de sociale structuur in de regio in kaart gebracht. Tienerzwangerschappen en hiv-geinfecteerde studenten komen helaas veel voor. Bovendien is er weinig openheid over menstruatie. Manon vertelt dat het team momenteel werkt aan een bedrijfsplan; de startup in oprichting heet Happy Healthy Design. De oprichters zijn Joes Janmaat, Manon Barendse en Tessa Custers.

“Wij willen meer openheid over menstruatie teweeg brengen. Er komen nu veel negatieve berichten op vrouwen af, zoals ‘het is gevaarlijk’, ‘nu kun je zwanger raken’. Reproductiviteit en vruchtbaarheid worden op een negatieve manier benaderd.”

Zo leren jonge vrouwen hun lichaam niet begrijpen, legt Manon uit. “Het is juist taboe om het erover te hebben. Het woord ‘vagina’ durven ze nauwelijks te gebruiken. We organiseren workshops waarin we met ze in gesprek gaan en proberen zo het taboe te doorbreken.”

Uiteraard kan de perceptie van de mensen in de township niet zo maar ‘snel’ veranderd worden. “Dat is iets wat over generaties heen gaat. Maar met onze workshops proberen we in ieder geval een andere kant van vrouwelijke seksualiteit te benadrukken, een kant die puur over het lichaam gaat: hoe zij werkt tijdens de menstruatie, hoe zij voelt, waar dat gevoel vandaan komt en hoe je voor haar kan zorgen. Het doel en de relevantie van ons project worden onderstreept door seksuologen, international onderzoek en de NGO’s waar we mee samenwerken.”

Manon geeft aan uit eigen onderzoek (workshop sessions, interviews en observaties) te kunnen concluderen dat meisjes graag advies van hun moeders krijgen over ongesteld zijn, maar het niet durven te vragen omdat ze bang zijn voor een negatieve en beschuldigende reactie. Moeders willen graag helpen en zorgen voor hun dochters, maar benaderen het onderwerp op zo’n manier dat het averechts werkt.

Het gesprek openen

start-mama's-care-forEen onderdeel in deze workshops in de townships is het maken van zeep, gebaseerd op zeep die de vrouwen al gebruikten. “We leggen ze daarbij uit dat het niet nodig is om éxtra te wassen met zeep. Wel benadrukken we dat het nodig is om jezelf te verwennen. Ook willen we vrouwen helpen om in gesprek te gaan met hun dochter. De ‘personal period soap’ kan dat gesprek op gang brengen. Maar er komt nog meer in de workshop aan bod: vragen als ‘hoe voelt het om vrouw te zijn’ en ‘wat doe je als je ongesteld bent’”

Productlijn

flowrs-of-mums-dayDe plannen voor de nabije toekomst? “We willen het product in Kayamandi, een township naast Stellenbosch, Zuid-Afrika in de markt zetten en een productlijn opzetten.” De zeep wordt gemaakt van lokale ingrediënten uit de regio van Kayamandi, waar veel flora is en planten groeien waar essentiële oliën uit geëxtraheerd kunnen worden. De studenten werken vanuit Eindhoven aan de productlijn en het businessmodel. Zo begonnen ze met een try-out actie op moederdag.

De zeep is er in drie varianten, al naar gelang hoe een vrouw zich voelt: Cramps/Fatigue/Moodswings, ook wel de flowers of Kayamandi, genoemd, naar analogie van de flowers of the nation, het symbool voor vrouwen in het land.

“Eigenlijk zijn alle delen van onze service in de laatste fase van ontwikkeling. We zijn alleen nog hard op zoek naar investeerders met een goed hart om onze social enterprise een kickstart te kunnen geven. Daarnaast zijn ontwikkelaars voor ons digitale platform (UI/UX design) altijd van harte welkom!”

Meer lezen? Zie @happyhealthydesign op Facebook en Instagram

Word lid!

Op Innovation Origins lees je elke dag het laatste nieuws over de wereld van innovatie. Dat willen we ook zo houden, maar dat kunnen wij niet alleen! Geniet je van onze artikelen en wil je onafhankelijke journalistiek steunen? Word dan lid en lees onze verhalen gegarandeerd reclamevrij.

Over de auteur

Author profile picture