Beeld: Antea Group

Start-ups en grote bedrijven die samenwerken aan innovatieve vraagstukken: dat is het doel van de Challenges van Groningen OPEN, een nieuw project van Campus Groningen, Founded in Groningen, VentureLab en Flinc (NV NOM). De tweede editie gaat van start en zes grote bedrijven nemen deel.

De komende weken gaan de zes bedrijven, waaronder Ingenieurs- en adviesbureau Antea Group en Boom uitgevers, op zoek naar start-ups die een goede oplossing hebben voor de vraagstukken die ze formuleerden. Die vraagstukken zijn zeer uiteenlopend.

Antea Group is op zoek naar een start-up die kan helpen bij ‘crowdmanagement’, het monitoren van bewegingsstromen in de openbare ruimte. “We zijn dagelijks bezig met projecten in de openbare buitenruimte en komen daarbij verschillende thema’s tegen”, zegt Gonda de Boer, adviesgroepmanager bij Antea Group. “We willen ook meer weten over technologische ontwikkelingen. Hoe krijgen we daar nou inzicht in? In welke mate verplaatsen mensen zich? Bij die vraagstukken kunnen we zeker hulp gebruiken.”

De challenge van Boom uitgevers ziet heel anders uit en is gericht op het effectief trainen van docenten op afstand. Bij Boom is het vraagstuk: “Docenten hebben een training nodig om goed thuis te worden in alle werkvormen en om te gaan met emoties in de klas. Hoe doe je dat in een online omgeving?”

Toch hebben de challenges iets met elkaar gemeen. “De rode draad van de challenges is dat het gaat om zaken die voor de bedrijven vaak geen kerncompetenties zijn”, zegt Ronald Hesse, Business Developer bij Campus Groningen en organisator van Groningen OPEN. “Zo is Antea op zoek naar innovatieve competenties die net voorbij hun eigen kerncompetenties gaan en waarop ze zich graag ontwikkelen.”

Voordelen voor groot en klein

Het samenbrengen van grote en kleine bedrijven is van groot belang, vindt Hesse. Grote bedrijven zijn over het algemeen niet gewend aan ‘open innoveren’ en werken nog te weinig samen met start-ups. “Dat is ergens ook logisch, want ze zijn vaak al heel druk met producten ontwikkelen en omzet maken. Maar met deze challenges kunnen we de innovatiestrategie verder vormgeven.”

En niet alleen de gevestigde bedrijven hebben baat bij de challenges. “Er is een hele grote groep start-ups actief in Groningen om omgeving en dat zijn er steeds meer de laatste jaren”, zegt Hesse. “Zij hebben soms grote moeite om hun product klantgericht te ontwikkelen en komen vaak niet makkelijk binnen bij grote bedrijven. En dat terwijl wij van de Campus juist veel samenwerken met grote bedrijven. Wij brengen ze op een laagdrempelige manier in contact met grote bedrijven.”

De Boer ziet ook de voordelen van het samenwerken met start-ups en kleine bedrijven. “Als groot bedrijf wil je niet vastgeroest zitten in gebaande paden. Soms heb je een frisse blik nodig en samen kom je verder. Vaak hebben start-ups een expertise die een aanvulling kan zijn op ons bedrijf. Bovendien werken start-ups vaak snel en flexibel.”

Een markplaats voor innovatie

Hesse ziet graag dat het project komende jaren wordt uitgebouwd. “De vorige keer deden er vier bedrijven mee, nu zes. Misschien kunnen we op een gegeven moment 10 challenges per kwartaal doen. Dan wordt het een soort geautomatiseerd platform, een soort marktplaats.” Ondanks de coronacrisis lijkt in ieder geval ook de tweede editie een succes te worden. “We hebben al meer dan 10 aanmeldingen van start-ups.”

De start-ups kunnen zich nog aanmelden tot en met 15 maart. Begin april wordt bekendgemaakt welke een match hebben met de zes grote bedrijven.

Steun ons!

Innovation Origins is een onafhankelijk nieuwsplatform, dat een onconventioneel verdienmodel heeft. Wij worden gesponsord door bedrijven die onze missie steunen: het verhaal van innovatie verspreiden. Lees hier meer.

Op Innovation Origins kan je altijd gratis artikelen lezen. Dat willen we ook zo houden. Heb je nou zo erg genoten van de artikelen dat je ons een bedankje wil geven? Gebruik dan de donatie-knop hieronder:

Doneer

Persoonlijke informatie

Over de auteur

Author profile picture