Het jaar is voor ASML prima begonnen. De omzet lag in de eerste drie maanden hoger dan verwacht, zegt CEO Peter Wennink. Ook de brutomarge lag boven verwachtingen. Vooral de omvang van de geleverde “oude” DUV- en holistische litho-producten was hoog, maar ook de nieuwe EUV deed het goed. Wennink: “In de loop van het kwartaal verscheepten we drie EUV-systemen en een extra systeem wordt momenteel verscheept. De aanhoudende groei van onze EUV-activiteiten wordt bevestigd door nog eens negen bestellingen in het eerste kwartaal.”

Wennink stelt tevreden vast dat zijn voornaamste klanten publiekelijk discussiëren om vanaf eind dit jaar in grote hoeveelheden met EUV-machines te gaan produceren. “We zullen deze lancering ondersteunen met een plan om in 2018 20 EUV-systemen te verschepen en in 2019 over een productiecapaciteit van ten minste 30 systemen te beschikken. Verder ontvingen we met betrekking tot het EUV-platform van de volgende generatie, High-NA, de eerste vier orders van drie klanten en verkochten we ook opties om nog acht systemen aan te schaffen.”

High-NA is een uitbreiding van EUV-lithografie en zal ook na het volgende decennium meetkundige chipschaling mogelijk maken, aldus de ASML-baas. “Met een resolutie- en overlaymogelijkheid die 70 procent beter is dan de meest geavanceerde EUV-systemen van vandaag.”

Wennink: “Al met al hebben we een goed begin van het jaar achter de rug en herhalen we onze verwachting van een aanhoudende solide groei in 2018, zowel qua omzet als qua winstgevendheid.”

De netto-omzet in het eerste kwartaal bedroeg €2,29 miljard, de nettowinst €540 miljoen, tegen een brutomarge 48,7 procent. ASML verwacht in het tweede kwartaal van 2018 een netto-omzet van ruim €2,5 miljard en een brutomarge van ongeveer 43 procent, als gevolg van een aanzienlijke stijging van de verkoop van EUV’s.