Gaby Gomes Branco, student industriële techniek aan de Technische Universiteit Eindhoven en medeoprichter van Maps Untold, ontmoet mij in de Innovation Space van de universiteit. Ze is vandaag de dag druk bezig, net als haar collega’s: samen werken ze aan Maps Untold – een nieuw platform dat mensen helpt bij het vinden van reisbestemmingen, routes en ervaringen die passen bij hun persoonlijkheid. Branco en haar team zijn bezig met de laatste voorbereidingen om Maps Untold naar Slush 2018 in Helsinki te brengen.

“Vorig jaar ging ik op een uitwisseling naar Sint-Petersburg met 20 andere internationale studenten”, zegt Branco. “En op een avond hadden we niets te doen, dus gingen we op zoek. We gebruikten er Google voor (dat duurde een uur!) en uiteindelijk kwamen we wel ergens terecht, maar zodra we daar aankwamen, realiseerden we ons dat het niets voor ons was – te duur en niets voor studenten. Met een andere uitwisselingsstudent begon ik te kletsen over waarom er niets is waarmee mensen bestemmingen kunnen vinden en ervaring kunnen opdoen die bij hun persoonlijkheid past –  zo kwam ik op het idee van Maps Untold.”

Eerst ontwikkelde Branco het idee met een Duitse studente, maar dat werkte niet, dus werkt ze nu samen met Dennis van Ravenstein en Max Adaloudis – ze studeren allemaal industrial engineering en hun softwareontwikkelaar heeft een achtergrond in datascience.

Luister nu naar De IO Show!

Elke week het nieuws van Innovation Origins in je oren!

Branco vergelijkt haar platform Maps Untold met een Spotify voor reizen: “Op Spotify krijg je een daily mix die je kan veranderen – je kan nummers toevoegen, maar ook verwijderen om het echt persoonlijk te maken. Op Maps Untold kan je een aanbeveling krijgen, maar je kan ook locaties toevoegen of verwijderen – je kan de aanbevelingen aanpassen op de manier die je zelf wil. Of je kan beginnen met het maken van je eigen reis-“playlist” en beginnen met je vliegticket en hotel, veel locaties en activiteiten toevoegen en vervolgens delen met je vrienden!”

Hoe geeft Maps Untold de aanbevelingen aan zijn gebruikers? Branco: “We kijken naar je persoonlijkheid en eigenschappen en zien welke de belangrijkste zijn. We krijgen de eigenschappen door in te loggen met social media, maar werken ook aan een persoonlijkheidstest die je kunt doen in plaats van in te loggen met social media. Je kunt later ook gegevens over jezelf toevoegen in je account.” Mensen zijn bang om hun persoonlijke informatie online te delen, maar in het geval van Maps Untold is dit soort informatie nodig om betere aanbevelingen te kunnen doen. Persoonlijke gegevens die worden ingevoerd in Maps Untold worden niet gedeeld met derden, worden niet gebruikt voor gerichte advertenties (zoals op Facebook) of voor andere commerciële activiteiten.

Toch is Maps Untold een commerciële startup. Branco legt uit hoe het werkt: “Voor elk ticket, elke tour en elke transactie op ons platform ontvangen we een percentage van het betaalde bedrag. Dat betekent dat wanneer een touroperator zijn tours op ons platform verkoopt en je een van de tours koopt omdat het bij je persoonlijkheid past, wij een percentage van de prijs van de touroperator krijgen. Het maakt dus niet uit of je de tour bij ons of bij de touroperators koopt. Ons tweede bedrijfsmodel is gebaseerd op het feit dat Maps Untold een softwarebedrijf is en we ook B2B software verkopen. We werken nu aan een tool die gebruikt kan worden door reisbureaus en reisadviseurs om efficiënter te werken en meer persoonlijke service te bieden aan hun consumenten. Bovendien zal deze service sneller zijn. Bij ons kunnen reisbureaus samen met klanten een persoonlijkheidstest doen op de website en krijgen ze aanbevelingen die je direct kan boeken, zodat alles in ongeveer drie dagen geregeld kan worden.”

Millennials zijn de doelgroep van Maps Untold. “We zijn millennials, dus we kunnen ons de doelgroep goed voorstellen”, aldus Branco. “De eerste groep mensen die ons platform gaat testen en uitproberen, zijn leden van de internationale studentenorganisatie voor engineering. In ons onderzoek ontdekten we dat millennials een van de grootste groepen is die reizen. Daarnaast zullen millennials waarschijnlijk minder dagen op één plaats blijven dan andere groepen, ze willen stedentrips doen tijdens kortere vakanties – zoals bijvoorbeeld 3 dagen in Parijs. We beginnen dus met millenials, met als volgende doelgroep jonge ouders.”

Branco is Portugees en nam haar vrienden vaak mee naar Portugal. Na die reizen vertelden vrienden haar dat ze totaal andere ervaringen hadden dan een gewone reis omdat Branco ze allemaal goed kende en bestemmingen kon kiezen die echt ze echt leuk vonden. “Het motiveerde me om door te gaan met het idee van onze startup. We willen mensen het gevoel geven dat, ook al is de bestemming onbekend, het hun thuis is. Daarom noemen we het project Maps Untold.”