Vlnr: Pieter Rahusen van Automotive Campus Helmond, Edwin Bestebreurtje en Harm Weken van FIER.

Wie actief is in de Nederlandse automotive sector, komt vroeg of laat de naam FIER Automotive & Mobility tegen. FIER werd ooit als Foundation for Industrial Economic Research opgericht aan de Erasmus Universiteit om onderzoek te doen voor bedrijven in de automotive industrie en de auto-retail sector. Tien jaar geleden stond het aan de wieg van Automotive Campus Helmond. Tegenwoordig duikt FIER op bij tal van projecten rondom duurzame mobiliteit. Van de realisatie van een elektrisch deelautobedrijf onder de naam GoodMoovs, tot een Duits-Nederlands EU-project voor zware elektrische vrachtwagens. Logisch dat het ook in een interview met twee enthousiaste FIER-directeuren Edwin Bestebreurtje en Harm Weken niet aan dynamiek ontbreekt. Daarom: FIER in zeven trefwoorden.

Duurzaam

Weken, oprichter en managing partner: “Jarenlang adviseerden we allerlei bedrijven in de sector, ook als die een nieuwe fabriek voor verbrandingsmotoren wilden opzetten. Maar in 2010 kwam het moment dat we ons afvroegen: willen we nog helpen om meer vervuilende auto’s op de weg te zetten? Het antwoord was nee: we willen nog wel hetzelfde werk doen, maar meer bewust bijdragen aan de maatschappij om in duurzame mobiliteit te gaan.”

Bestebreurtje, partner: “De auto-industrie valt terug, maar niet in het segment waarin wij actief zijn. Daarin zien we alleen maar groei. Daar speelt veel meer de vraag: kan de traditionele industrie aanhaken, zijn ze niet te laat? De partijen waarmee wij samenwerken zijn al vanaf het eerste uur met elektrische mobiliteit bezig.

Een belangrijk startpunt was een reis naar het EVS (World Electric Vehicle Symposium) in Shenzhen die wij in 2010 in opdracht van het ministerie van Economische Zaken voor het Nederlandse bedrijfsleven organiseerden. Destijds waren het nog voornamelijk voorzichtige startups rondom elektrische mobiliteit. Op het piepkleine Holland paviljoentje dat we toen hadden, stonden veel bedrijven die nu inmiddels Europees en wereldwijd een belangrijke rol spelen.

2010 was ook het jaar dat een mede door FIER ontwikkeld, groot Europees project op het gebied van elektrische mobiliteit startte: ENEVATE. Uiteindelijk liep dit project met ruim 15 Europese partners tot 2015. Het creëerde een kantelpunt waarin de regio’s noodzaak en mogelijkheden van elektrisch rijden gingen inzien. Diverse van de toen gestarte pilots, zoals bijvoorbeeld rondom elektrische deelmobiliteit, zijn inmiddels uitgegroeid tot volledige business. Ziedaar de oorsprong van GoodMoovs.”

Internationaal

Sinds de reis naar Shenzen, heeft FIER vele bedrijven begeleid in de zoektocht naar buitenlandse businesskansen. Daaronder de jaarlijkse delegaties naar de Noorse EV Summit (de grootste EV markt van Europa) en naar het EV Roadmap congres aan de Amerikaanse westkust (Portland). FIER is ook penvoerder van een meerjarig Partners for International Business programma (PIB) een samenwerkingsverband van bedrijven en overheden die op het gebied van elektrische mobiliteit zakendoen in Duitsland. In het buitenland werkt FIER altijd samen met lokale partijen, die de markt door en door kennen, zoals Forth bijvoorbeeld in de VS en de grote automotive cluster organisaties zoals Bayern Innovativ en E-Mobil Baden Württemberg in Duitsland.

Duitsland

Bestebreurtje: “Met Partners in International Business in West- en Zuid-Duitsland bewerken we heel gericht de Duitse markt en behalen daar ook successen in. In Duitsland moet je vertrouwen opbouwen, maar als je ze hebt, heb je ze ook helemaal. Duitsland is een écht beurzenland, waar we als cluster op inspelen. Vorige maand stonden we op de Hannover Messe, de grootste industrievakbeurs ter wereld.

Hoe ik weet of zo’n beurs succesvol is? Als mijn Linkedin bijdrage over de Hannover Messe door meer dan 7500 mensen wordt bekeken, weet ik dat we iets goed doen. Het is ook een succes als er ministers of staatssecretarissen langskomen of als ik een gesprek kan arrangeren tussen de topambtenaar van Economische Zaken en een topper uit de Duitse automotive-industrie. Vooral de samenwerkingen met het Consulaat Generaal in München en de Nederlandse Ambassade in Berlijn zorgen steeds weer voor nieuwe kansen voor de deelnemers van het samenwerkingsprogramma. En daar zit je als penvoerder steeds als spin in het web in om alles te coördineren en te regelen.”

Campus

FIER was één van de eerste partijen op Automotive Campus Helmond en schreef zelfs mee aan het businessplan. Weken: “Eigenlijk was de reden dat de campus werd opgericht uit nood geboren. Nadat het ontwikkelcentrum van Volvo was verzelfstandigd tot PD&E, ging de werkgelegenheid jarenlang bergafwaarts. Gelukkig kwam TNO met zijn testlabs hierheen en ontstond in 2006 bij de gemeente Helmond de ambitie om de automotive werkgelegenheid verder te laten groeien.”

Samen met de gemeente, Brainport Industries, het toenmalige Benteler (inmiddels Altran) en TNO, ontwikkelde FIER de plannen voor de realisatie van Automotive Campus. Harm: “Daar was de hele Zuid-Nederlandse automotive industrie bij betrokken in workshops en actieplannen.”

Weken noemt de Automotive Campus een traject met lange adem. “Mooi om te zien is dat er na de eerste snelle groei en de dip in werkgelegenheidsgroei door de crisis, er nu al alweer een tijd in een opgaande lijn is! Zo zijn er grootschalige test-faciliteiten gerealiseerd en groeien veel van de kleinschalig gestarte activiteiten, zoals de eerste vestiging van het MBO en van Fontys, gestaag door tot stevige automotive onderwijslocaties. ”

Concreet

Wat maakt FIER na al die jaren tot een succes? Weken: “Ik durf wel te zeggen dat wij een kei zijn in samenwerken. Belangrijk voor ons is dat we werken vanuit de inhoud, daarom worden we in het buitenland geaccepteerd. In onze bedrijfscultuur zit dat we het leuk vinden om met anderen te delen. Wij verbinden partijen. Door events die we organiseren en door onze internationale activiteiten. Maar we hebben ook onze eigen vernieuwingsagenda.”

Bestebreurtje: ”Vrijwel bij al onze projecten komt die samenwerking tot uiting: Wij maken het plan, betrekken de partijen erbij en gaan op zoek naar financiering, vanuit private partijen en vanuit EU-fondsen. De campusontwikkeling was daarvan een mooi voorbeeld, maar ook een lopend project als de eGreenLastMile, dat écht bijdraagt aan de verduurzaming van transport: tussen de provincie Limburg en de Duitse deelstaat Noordrijn-Westfalen zetten we met zes transportbedrijven een vloot van 40-tons volledig elektrische vrachtwagens op de weg met bijbehorende ultra-snellaadinfrastructuur.

In andere Europese projecten als I-CVUE en ProEME werken we in internationale consortia aan het elektrificeren van wagenparken en assisteren we overheden bij het ontwikkelen en evalueren van de incentive programma’s. Zo leiden we in opdracht van de Europese Commissie een internationaal consortium dat zich richt op de ontwikkeling en het management van EAFO, de Europese portal op het gebied van elektrische mobiliteit en andere alternatieve brandstoffen.”

Kritiek

Misschien vanwege de jarenlange betrokkenheid bij de campus ontbreekt het bij FIER ook niet aan enige (zelf)kritiek. Weken: “Samenwerking op de campus is er altijd al geweest, maar de echte samenhang uit het begin, is wat weggezakt. In het begin waren we met tien partijen die eens per maand de koppen bij elkaar staken en in acquisitieteams bespraken waar marktkansen lagen. Als we vroeger als FIER op pad gingen, stond de campus altijd voorop. Dat zouden we weer nieuw leven moeten inblazen.”

Voelsprieten

Pieter Rahusen, Manager New business development en Aquisitie van Automotive Campus Helmond, die ook bij het gesprek zit, prijst FIER vanwege de ‘verbinding die ze creëren’. “De Campus is best een gesloten gemeenschap en FIER steekt zijn voelsprieten nadrukkelijk naar buiten uit. Ik geloof absoluut dat FIER in staat is om met hun netwerk de sterke community die we nu al hebben, verder uit te bouwen tot een virtual community.”

Word lid!

Op Innovation Origins lees je elke dag het laatste nieuws over de wereld van innovatie. Dat willen we ook zo houden, maar dat kunnen wij niet alleen! Geniet je van onze artikelen en wil je onafhankelijke journalistiek steunen? Word dan lid en lees onze verhalen gegarandeerd reclamevrij.

Over de auteur

Author profile picture Arjan Paans is hoofdredacteur van Innovation Origins. Tussen 2003 en 2008 woonde hij als Duitslandcorrespondent in Berlijn en bekleedde daarna leidinggevende posities bij een aantal dagbladen. Arjan is getrouwd en heeft een zoon.