De expat top-10 richt de spotlight op internationals die Eindhoven vooruit helpen. Vanaf vandaag elke dag een portret van een winnaar, op zoek naar hun Eindovense ervaring en het perspectief op de stad waar ze zijn komen wonen en (al die tijd) zijn blijven hangen. Vandaag: De Britse wetenschapper Mark Johnson.

expattop10logo


Naam:
Mark Johnson
Leeftijd: 54
Beroep: Wetenschapper
Woont in Eindhoven sinds: 1986

Luister nu naar De IO Show!

Elke week het nieuws van Innovation Origins in je oren!

Mark Johnson studeerde in Cambridge en sloot zich in 1986 aan bij Philips Research. Daar is hij doorgegroeid tot Vicepresident en Senior Research Fellow. De Brit werd in zijn tijd bij Philips verschillende keren beloond voor zijn werk in technisch onderzoek. In zijn loopbaan richtte hij zich zowel op het doorontwikkelen van bestaande- als wel op het initiëren en uitvinden van nieuwe- technologie.

‘Philips had 300 wetenschappers nodig’
“Daar werd ik er één van. Ze werkten aan de ontwikkeling van een geheugenchip. Ik studeerde aan Cambridge en zat daar in een internationale groep met Engelsen, Zwitsers en Australianen. Ik besloot op zoek te gaan naar mijn eigen internationale ervaring. Een onderzoeker die ik had leren kennen op Cambridge had een tijdje in Nederland gewerkt, een andere werkte voor Shell, ze waren alle twee vol lof over Nederland. Daarop ben ik vertrokken.”

“Ik kwam bij Philips uit, er was toentertijd genoeg werkgelegenheid voor mensen met mijn profiel. In het begin was het nog moeilijk om andere expats te vinden buiten Philips, dus bleef het vooral daarbinnen. Dat is nu wel veranderd.”

‘Ik had niet gedacht dat ik hier zou blijven’
“Zo zag ik het voor me: Ik zou een aantal jaren in het buitenland werken en daarna weer terugkeren naar Engeland. Dat had ook makkelijk gekund, er lagen kansen voor me bij Engelse onderzoeksprojecten. Maar ik raakte steeds beter gewend hier. Ik leerde meer mensen kennen en begreep de taal beter, wat overigens nog wel een uitdaging was.”

“Daarnaast heb ik bij Philips altijd de kans gekregen om me te blijven ontwikkelen. Ik kreeg steeds nieuwe uitdagende onderzoeksprojecten aangeboden waarvan de uitkomst onzeker was. Daar gaat een wetenschappelijk hart harder van kloppen.”

“Ik wilde zo dicht mogelijk bij het centrum van Philips blijven. Toen lag het hoofdkantoor nog in Eindhoven, nu in Amsterdam. De kern van mijn werk wordt nog steeds in Eindhoven gedaan. Ik zou ook in het buitenland nog voor Philips kunnen gaan werken, maar ik wil daar zijn waar de beslissingslijnen het kortst zijn. En dat is hier.”

‘Er zitten ongelofelijk veel expats in Eindhoven’
“In het begin zaten er al veel bij Philips, dat is steeds meer geworden, ook bij andere bedrijven. Hier op de High Tech Campus zitten veel Indiërs, Engelsen, Amerikanen noem maar op. De voertaal op de High Tech Campus bijvoorbeeld is in de afgelopen tien jaar verschoven naar het Engels.”

“Ik moet zeggen dat ik zelf nooit heel sterk de behoefte heb gevoeld om met andere expats in contact te komen. In het begin, zeker toen ik de taal nog niet sprak, was het handig om andere expats te ontmoeten maar nu ben ik ingeburgerd. Ik woon hier nu al zo lang dat ik me ook niet langer als een expat identificeer. Ik ben een Eindhovenaar uit Newcastle.”

‘Het enige dat Eindhoven mist is een stuk geschiedenis’
“Daarmee doel ik op de architectuur. De stad neigt meer naar het industriële in plaats van het charmante dat een stad als Den Bosch of Maastricht wel heeft. Daar is overigens weinig aan te doen, dat besef ik ook wel. Dat ik alleen een detail als dit kan bedenken geeft wel aan hoe compleet de stad is.”

“Er is een vliegveld in de buurt, er zit een goeie universiteit en er zitten vooraanstaande tech-bedrijven en instituten. Wie iets met techniek wil doen moet hier zijn.”

‘Nederlanders zijn ongelofelijk direct’
“Zeker voor een Engelsman. Die directheid die Nederlanders hebben, daar moest ik heel erg aan wennen. Ze presenteren zichzelf heel sterk. In het begin vond ik het moeilijk om mezelf ook zo naar voren te brengen, daardoor liep ik het gevaar wat op de vlakte te blijven. Dat heb ik afgeleerd. Misschien heeft mijn studie daar een rol in gespeeld. Daar zaten we ook met getalenteerde mensen uit de hele wereld bij elkaar. Die Hollandse directheid is een cliché, maar wel één met een kern van waarheid.”

Morgen verschijnt een artikel met expat Lin Pender op de site. Bekijk hier alle artikelen in de serie over Expats in Eindhoven.