De expat top-10 richt de spotlight op internationals die Eindhoven vooruit helpen. Vanaf vandaag elke dag een portret van een winnaar, op zoek naar hun Eindovense ervaring en het perspectief op de stad waar ze zijn komen wonen en (al die tijd) zijn blijven hangen. Vandaag: De Roemeense ondernemer Valer Pop.

expattop10logo


Naam:
 Valer Pop
Leeftijd: 38
Beroep: Ondernemer
Woont in Eindhoven sinds: 2001

Meld je aan voor onze Nieuwsbrief!

Je wekelijkse innovatie overzicht: Elke zondag onze beste artikelen in je inbox!

    Valer Pop, één van de oprichters van LifeSense Group, werd geboren in Roemenië en vond via het Holst Centre de weg naar zijn eigen startup op de High Tech Campus in Eindhoven. Met LifeSense Group werkt hij aan Carin, dat vrouwen helpt bij problemen met de bekkenbodem. Met hulp van een investering van onder andere Holst kon LifeSense Group haar product binnen een jaar van prototype naar consumentenproduct brengen. Nu werkt de 38-jarige ondernemer aan een wedstrijd waarbij hij andere startups vooruit kan helpen met de financiering. Hij wil zo de bedrijvigheid in de regio stimuleren.

    ‘Dit interview hoeft wat mij betreft niet over mezelf te gaan’
    “Laten we het hebben over de omgeving, wat er al is, waardoor het hier goed is en wat het nog mist. Het is niet zo interessant om over mijn persoonlijke leven hier te praten omdat mijn leven is gemaakt door de bedrijven en initiatieven om me heen. Ik ben gerekruteerd door Philips, die me hielpen mijn PhD te halen, opgegroeid bij Holst, waar ik leerde een ondernemer te zijn en nam een laatste stap bij Hightech XL, waar ik voorzichtig voor mezelf begon, nu zit ik met een eigen kantoor op de campus.”

    “De omgeving heeft dat voor een groot deel mogelijk gemaakt. In Eindhoven zit een hele goede infrastructuur voor ondernemers. Er zijn onderzoekscentra, grote bedrijven, kleine bedrijven, tech-bedrijven, designers, incubators en mentorprogramma’s. Het heeft bijna alles wat een ondernemer nodig heeft.”

    ‘Het enige dat ontbreekt is kapitaal’
    “Als ik om me heen kijk barst het van de goeie ideeën en ambitie, maar het ontbreekt jonge bedrijven vaak aan kapitaal. Daar wil ik iets aan doen. Vanuit LifeSense Group wil ik een startupfonds opstarten, waar we jonge bedrijven helpen met een cash-injectie. Het is verder aan hun wat ze ermee doen, we hoeven geen aandelen van ze en we gaan ons niet bemoeien met de ontwikkeling van hun bedrijf.”

    “We doen het omdat we de werkgelegenheid en bedrijvigheid in de omgeving willen stimuleren. We hopen dat de bedrijven waaraan we doneren, gaan groeien en uiteindelijk weer bij gaan dragen aan het fonds. Zodat het over een periode van jaren kan gaan groeien. Wij doen de eerste zet doneren een bedrag dat ergens tussen de 5000 en 15000 euro zit. Ik snap dat dat nog niet zoveel is, maar we hopen dat het bedrijf dat een eerste donatie ontvangt doorgroeit en ook weer gaat bijdragen aan het fonds. En als ze dat niet doen, dan creëren ze in ieder geval weer nieuwe werkgelegenheid omdat ze zijn gegroeid.”

    ‘We zijn uitgegaan van de ‘need’ van de startups’
    “Dat leerde ik bij Holst. Je moet altijd vanuit een ‘need’ denken, wat heeft de gebruiker nodig? Daar kom je alleen achter als je met een gebruiker of een consument aan tafel gaat. Dat deden we bij Carin, het product dat we maken met LifeSense Group, ook. We wilden vrouwen helpen zich te wapenen tegen ongewenst urineverlies. Een investeerder zei tegen ons: ‘Maak luiers, die worden dagelijks gebruikt en hebben daarom een hoger rendement.’ Maar in gesprekken met de doelgroep (de oudere vrouw), kwamen we erachter dat die producten er al zijn, en ze zijn vaak goed, dus hebben we een wearable gemaakt die de vrouwen kan helpen.”

    “Hetzelfde geldt voor het startupfonds. Er zijn al mentorprogramma’s en er zijn accelerators genoeg hier. Daar was geen behoefte meer aan. Wat we steeds te horen kregen was dat er in het verleden een tekort was aan kapitaal. Dus besloten we daar iets aan te doen. Door dit soort dingen te doen voel ik me goed, ik hou van het simpele leven. Ik hoef geen jacht of een dure hobby als ik voor dat geld ook een ander bedrijf vooruit kan helpen, dat geeft me veel meer voldoening.”

    ‘Eindhoven is voor ondernemers wat Ajax ooit voor jonge voetballers was’
    “Toen ik hier kwam, 17 jaar geleden, was Ajax wereldberoemd om de manier waarop ze  jonge buitenlandse spelers in de opleiding meenamen en ze leerde hoe ze totaalvoetbal moesten spelen. Hetzelfde zie ik nu gebeuren voor buitenlandse ondernemers in Eindhoven, bij Hightech XL bijvoorbeeld. De stad is een ondernemersschool wat dat betreft.”

    “Iedereen hier is ambitieus, dat is me altijd opgevallen. Maar er ligt een klein verschil met bijvoorbeeld de Amerikaanse attitude. Waar meer gedacht wordt vanuit een ‘happy customer’ idee en ondernemers zichzelf nog meer de vraag stellen: ‘Wat kunnen we doen om een probleem op te lossen?’ Het is mijn droom om iets in het leven te betekenen, een impact te hebben, dat probeer ik op deze manier te bereiken.”

    Donderdag verschijnt het laatste artikel in de serie interviews met expats. Kijk hier voor alle interviews in de serie.

    Steun ons!

    Innovation Origins is een onafhankelijk nieuwsplatform, dat een onconventioneel verdienmodel heeft. Wij worden gesponsord door bedrijven die onze missie steunen: het verhaal van innovatie verspreiden. Lees hier meer.

    Op Innovation Origins kan je altijd gratis artikelen lezen. Dat willen we ook zo houden. Heb je nou zo erg genoten van de artikelen dat je ons een bedankje wil geven? Gebruik dan de donatie-knop hieronder:

    Doneer

    Persoonlijke informatie

    Over de auteur

    Author profile picture