De expat top-10 richt de spotlight op internationals die Eindhoven vooruit helpen. Op E52 verschijnt elke dag een portret van een winnaar, op zoek naar hun Eindhovense ervaring en het perspectief op de stad waar ze zijn komen wonen en (al die tijd) zijn blijven hangen. Vandaag: Mede-oprichter van The Hub Eindhoven for Expats Lin Pender.

expattop10logo


Name:
 Lin Pender
Age: Zou je 45 kunnen opschrijven? 
Beroep: Mede-oprichter en vrijwilliger bij The Hub Eindhoven for Expats
Woont in Eindhoven sinds: 2006

Luister nu naar De IO Show!

Elke week het nieuws van Innovation Origins in je oren!

Lin Pender, de expat die in dienst staat van andere expats, richtte de Hub op. Een plek die zich als doel stelt Eindhovense internationals onderweg te helpen in hun nieuwe stad. De Hub wil Eindhoven tegelijkertijd op de kaart zetten als dé topbestemming voor expats en hun gezinnen. In 2020 moet het volgens Pender en de Hub zover zijn.

‘Je zult verliefd worden op Eindhoven’
“Dat zeiden vrienden tegen me over de stad. Mijn man en ik woonden toen in Edinburgh in Schotland. Eén van zijn leidinggevenden was een Nederlander, hij wees hem op een vacature bij Philips. Ik had al eerder in het buitenland gewerkt, hij nog niet. Hij vroeg me of ik wilde gaan en twijfelde geen moment, ik was benieuwd naar Nederland.”

“In het begin was het nog moeilijk. Gedurende de eerste zes maanden voelde ik me eigenlijk helemaal niet op mijn gemak hier. Het was lastig om nieuwe mensen te ontmoeten en ik sprak de taal nog helemaal niet. Na verloop van tijd besloot ik naar ‘meetings’ te gaan waar expats in Eindhoven bij elkaar kwamen. We kwamen met een groep van ongeveer twintig mensen bij elkaar en gingen dan samen uit, we leerden elkaar steeds beter kennen en ik vond mijn draai steeds beter. Ik kwam erachter dat het de mensen die de plaats maken.”

‘De Hub kwam in beeld’
“Het zijn de mensen die de plaats maken, dat is een onderdeel van mijn filosofie geworden. Het is één van de redenen waarom ik tijd ging investeren in de Hub. Samen met Joost van Dijck begon ik te zoeken naar een geschikte locatie. Hij deed het grootste deel van het werk. Joost heeft alle gesprekken met de gemeente gevoerd voordat we een geschikte plek hadden.”

“Het duurde even voordat het zover was. De gemeente wilde ons eerst in Strijp-S neerzetten, maar wij wilden liever wat centraler zitten. Daarna werd het lang stil en uiteindelijk kregen we de Vestdijk aangeboden. We waren zo blij toen het eindelijk zover was.”

“Daarna werd het pas echt leuk. Het gebouw (het voorste deel van een oude garage) had 17 jaar leeggestaan. Ik heb dagen achter elkaar op mijn knieën gezeten om het tapijt uit de grond te trekken. Joost heeft alle alle tafels zelf gemaakt vanuit oude steigerplanken. Er zit wat bloed, zweet en tranen in dit gebouw.”

‘Sommige moeders kunnen de transitie niet aan’
“De Hub draait op vrijwilligers, een manier waarop we inkomen kunnen genereren is via partnerships met bedrijven waar veel expats werken. We proberen hen ervan te overtuigen dat als de gezinnen van de expats niet gelukkig zijn in hun nieuwe huis, ze waarschijnlijk minder lang zullen willen blijven. Dus als ze ons voor een deel willen financieren levert hen dat uiteindelijk ook weer iets op.”

“Ikzelf vond het in begin nogal ontmoedigend dat ik de taal niet sprak. Iedereen hier spreekt wel een vorm van Engels, maar het babbelt niet altijd even makkelijk. Vroeger ging ik elke dag naar de supermarkt om de hoek omdat daar een meisje werkte dat goed Engels sprak. Wat af en toe nog wel grappig was, ze vroeg me eens waar ik vandaan kwam. ‘Schotland’, zei ik. Waarop ze antwoordde: Oh sorry, ik spreek geen Schots, alleen Engels.”

‘De Nederlanders hebben diepe zakken maar korte armen’
“Daarin lijken ze veel op Schotten vind ik. Met korte armen bedoel ik dat ze niet diep genoeg kunnen gaan om bij het geld te komen. Ik zeg niet dat ze gierig zijn, maar ze passen wel goed op hun geld. De directheid delen Nederlanders ook met de Schotten, als je iets fout doet in hun ogen, zullen ze je dat meteen vertellen.”

Donderdag verschijnt het volgende artikel in de expat-serie op de site, een gesprek met Bert Blocken, Belgische Hoogleraar aan de TU/e. Kijk hier voor alle artikelen in de serie.