Tijdens het International Festival aan de Vestdijk in Eindhoven zijn 10 expats bekend gemaakt die Eindhoven geholpen hebben het tot de stad te brengen die het nu is. De top 10 kwam tot stand na een samenwerking tussen  High Tech Campus, Brainport Development, ASML, TU/e,Rabobank Eindhoven-Veldhoven, Ehv365, het Holland Expat Center South en E52. De namen werden uiteindelijk gekozen door een jury, met aan het hoofd wethouder Staf Depla. E52 sprak hem over de plek van expats in het Eindhovens DNA.

Hier de top-10:

Het begon bij Philips, volgens de wethouder. Waar oprichters Gerard en Frederik Phlips van Zaltbommel naar Eindhoven kwamen en naar verloop van tijd steeds meer werknemers uit andere provincies en later uit buurlanden aantrokken.

“Alleen is de wereld anno nu wat groter geworden. Kwamen de expats toen bijvoorbeeld uit België, nu komen ze uit India, de VS, Duitsland, dichtbij en ver weg.”

Waarom moest de expat top 10 er komen?
“Eindhoven is sinds de begindagen van Philips uitgegroeid tot een internationale stad. We hebben heel sterk het idee dat de stad zoals die nu is, is voortgekomen uit de verschillende perspectieven die expats over de jaren heen met zich meegebracht hebben. Dat zien we vooral op de TU/e, in het personeel van ASML en de populatie van de High Tech Campus.”

“Wat we met de top 10 wilden doen is een selectie maken van mensen die een bijzondere bijdrage hebben geleverd aan de stad in de pijlers technologie, kennis en design. Dat kan op academisch of wetenschappelijk niveau, maar ook in het design of juist het samenbrengen van mensen. Uiteindelijk zijn dat 11 mensen geworden. Tijdens de ‘I am not a tourist expat fair Eindhoven’ en het International Festival wilden we die mensen in het zonnetje zetten, maar eigenlijk willen we de Eindhovense expat in het algemeen in het zonnetje zetten.”

“We wilden een gemêleerde groep samenstellen. Er staan mannen en vrouwen in uit Europa, Azië en Amerika, er staat expats in van begin twintig maar er staat ook een 81-jarige Emeritus Hoogleraar (Jochen Jess) in. Die man kwam in 1971 naar Eindhoven en is al die tijd gebleven. Hij was één van de eerste buitenlandse hoogleraren op de universiteit. We hebben ook iemand als Jing Li, die aan de ene kant heel serieus werk doet bij ASML maar aan de andere kant ook in de finale stond van Everybody Dance Now. En bijvoorbeeld Lin Pender, die mede-oprichter is van The Hub Eindhoven, de huiskamer voor de expats in Eindhoven. Die mensen spreken tot de verbeelding.” Die mensen spreken tot de verbeelding.”

Is de groep expats in Eindhoven nog groeiende?
“Vorig jaar zijn er 6000 mensen bijgekomen, en zijn er 4000 weer weggegaan. Per saldo houden we er dus 2000 over. Dat is best veel voor een stad als Eindhoven. We hebben dat vooral te danken aan het bedrijfsleven en de universiteit. Zij zijn actief op zoek naar buitenlands talent. Ik als wethouder en wij als gemeente hebben vooral een begeleidende en facilitaire rol.”

“Het is de baan of de studie die de expat naar Eindhoven haalt, vervolgens is het aan ons om te zorgen dat zij zich hier op hun gemak voelen, maar dat ze ook een geschikte omgeving voor hun partner en eventuele kinderen hebben. Het internationale onderwijs moet goed zijn en er moet ruimte zijn voor ontwikkeling. Wij proberen daar steeds in te voorzien.”

Hoe?
“We steunen het expat center bijvoorbeeld, waar expat in een keer al hun papierwerk kunnen regelen. En werken met een Living In coördinator, die zich samen met partners in de stad, zoals de TU/e, de HTCE, The Hub Eindhoven en vele anderen, inzit om het vestigings-en verblijfsklimaat voor internationals te verbeteren.”

“Daar komen initiatieven uit zoals het gezondheidscentrum in Eindhoven, dat in juni is geopend. Dat is puur gericht op zorg voor de international. Nederlanders zijn over het algemeen tevreden over de manier waarop de zorg geregeld is, die tevredenheid ligt onder expats veel lager. Dat willen we samen met hen oplossen. Maar het kan ook simpel. Denk aan het maken van Engelstalige menukaarten of een Engelse programmering in de schouwburg.”

Wat heeft de stad eigenlijk aan een expat?
“De stad wordt er beter van. Heel simpel. Ze nemen kennis mee naar de universiteiten en het bedrijfsleven en op den duur trekken ze andere bedrijven aan. De bereidheid van mensen om deze kant op te komen is een cruciaal vestigingscriterium voor bedrijven. De afgeleide werkgelegenheid daarvan is groot.”

“De universiteit wil de beste mensen hebben voor hun R&D, voor de hightechbedrijven geldt hetzelfde. Die worden niet allemaal in Eindhoven geboren maar zijn te vinden over de hele wereld. Expats passen goed in de domeinen die Eindhoven belangrijk vindt: Technologie, kennis en design.”

Was het een zware taak: juryvoorzitter zijn?
“Het voelde als een ere rol. We hadden een lijst van 50 genomineerde personen en waren er binnen een uur uit. Gelukkig mochten we een lijst van 10 expats samenstellen en niet perse 1 winnaar te kiezen, dan hadden we langer in conclaaf gezeten.”

Achteraf blijkt het ook moeilijk om er maar tien te kiezen. In de expat top 10 staan 11 winnaars. Vanaf maandag verschijnt elke dag een portret van één van die expats, waarin ze hun licht schijnen op het werken en wonen in de (internationale) stad Eindhoven.