De expat top-10 richt de spotlight op internationals die Eindhoven vooruit helpen. Op E52 verschijnt elke dag een portret van een winnaar, op zoek naar hun Eindhovense ervaring en het perspectief op de stad waar ze zijn komen wonen en (al die tijd) zijn blijven hangen. Vandaag: Doreen Westphal.

expattop10logo
Naam:
Doreen Westphal
Leeftijd: 45
Beroep: Designer, ‘maar verander steeds meer in een ondernemer’
Woont in Eindhoven sinds: 
2011
De Oost-Duitse Doreen Westphal studeerde Theatervormgeving in Engeland nadat de muur viel en zette in Eindhoven Mensch Made op. Westphal heeft zich in Eindhoven ontwikkeld tot een designer  die producten oplevert die gemaakt zijn op duurzame wijze. In haar werk wil ze respect voor de mens en onze planeet vooropstellen. Ze verschuift langzaam maar zeker van een designer naar een ondernemer, met een plan om binnenkort plantaardige worsten te gaan maken.

‘Ik heb tien jaar in Amsterdam gewoond voordat ik naar Eindhoven kwam’
“Mijn man en ik stonden voor een kruispunt: We wilden groter gaan wonen en meer ruimte om ons heen hebben. Die plek konden we niet vinden in Amsterdam. Hij had al een hoop opdrachten en werk in Eindhoven en ik begon te stad vanuit het oogpunt van een designer te bekijken. Er gebeurde al veel op dat gebied in Eindhoven, dus het leek een logische stap voor ons.”

Luister nu naar De IO Show!

Elke week het nieuws van Innovation Origins in je oren!

“We hebben onze plek hier gevonden in de afgelopen vijf jaar. De stad heeft me een hoop opties gegeven om mijn professionele draai te vinden.  Ik heb hier in Bounce Space een fijne plek gevonden waar ik me kan mengen tussen andere ondernemers uit allerlei disciplines. Verder heb ik FungiFuturi op kunnen zetten in Eindhoven, waarbij ik oude koffiedrab uit lokale restaurants heb gebruikt om paddenstoelen te kweken. Ik heb nooit echt de verleiding gehad om hier weg te gaan. ”

‘Je zou Eindhoven niet moeten vergelijken met Amsterdam’
“Toch doen veel mensen dat. Ik zelf had daar niet eens over nagedacht toen ik hier kwam. Het zijn andere steden. Als ik nu nog wel eens naar Amsterdam ga, ben ik altijd blij dat ik er ook weer weg kan. Het is zo druk daar. Ik kom uit Duitsland, Saksen Anhalt om precies te zijn, dus ik ben gewend aan grote open ruimte en natuur, dat heb je hier veel meer dan in Amsterdam.”

“Verder heb ik hier gewoon alles wat ik nodig heb. Oké, er is hier iets minder van alles maar het is er nog steeds. Hadden we in Amsterdam keuze uit zeven goede restaurants, zijn het er hier alsnog drie of vier. Dat is meer dan genoeg. Amsterdam met Eindhoven vergelijken is als groente met vlees vergelijken: Het zijn twee verschillende dingen met hun eigen karakter en kwaliteiten.”

‘Ik wilde de wereld zien nadat de muur viel’
“Ik was 19 toen de muur viel. Kort daarna vertrok ik naar Nottingham om Theatre Design te studeren, daar werkte ik in theaters, was ik decor-vormgever, assistent en maakte kostuums. Daarna kwam ik naar Amsterdam.”

“Ik heb veel steden gezien en het enige dat ik weleens mis in Eindhoven is een diversiteit in de architectuur. Ik hou van het industriële karakter van sommige gebieden in Eindhoven maar het is wat strak. Bovendien denk ik dat ze te vaak op commerciële wijze uitgebuit worden. Alles is een bedrijf, wat weinig ruimte overlaat voor kunst, cultuur en geëxperimenteer. Dat is een keuze die de gemeente maakt, maar ik denk dat daar te weinig een balans in ligt. ”

‘Mijn Duitse roots hebben me geholpen mijn nieuwste project te vinden’
“De Duitsers weten hoe ze worst moeten maken. Ik heb mijn zinnen gezet op het maken van een plantaardige worst. Ik heb meegedaan aan de Vegan Challenge, waarbij deelnemers dertig dagen slechts veganistisch mogen eten. Na twintig dagen was ik zo klaar met zachte bonen en allerhande prutjes, dat ik iets vasts wilde hebben.”

“En dus besloot ik mijn eigen worstenfabriek op te zetten. We hopen dat die over twee jaar volledig operatief zal zijn. We weten nog niet precies hoe het eruit gaat zien maar ik zou heel graag in de oude Campinafabriek willen werken. Maar we zijn onderweg, ik werk met twee voedingstechnologen en verwacht dat ons product over vier weken af is, in september willen we naar de markt. Tijdens de DDW zullen we het merk officieel lanceren.”

‘Ik voel me niet perse een expat’
“In mijn werk word ik gedreven door maatschappelijke en sociale vraagstukken. Ik ben daarmee begaan. Tegenwoordig staan de kranten vol met nieuws over vluchtelingen, zogenaamde gelukszoekers. Thuis hebben we wel even een discussie gehad over de expat top-10. Ik vroeg me af wat mij een expat maakt en geen immigrant. Ten slotte kwam ik hier om een goed leven voor mezelf op te bouwen. Eigenlijk ben ik ook een gelukszoeker, en sta ik in de top 10 van Eindhovense gelukszoekers.”

Lees morgen het volgende interview in de serie met expats. Lees alle interviews hier.