Studenten maken kantoorwerk actief met augmented reality bril

We weten het allemaal: de hele dag zittend computerwerk doen is killing voor je gezondheid. Je lijf verliest vorm en je geest stompt er door af. Maar wat nu als het sturen van een mailtje voortaan alleen maar kan door een basketbal door een ring te gooien? En wat als je je computer alleen maar kunt opstarten met de oplossing van een levensgroot zwevend combinatieslot? Dat zou al wat beweging schelen, nietwaar?

Het is nog maar een prototype, maar Max Otten (22), student Communicatie en Multimediadesign aan de Hogeschool Rotterdam, en Anne Kok (22), student Human-Technology Interaction aan de Technische Universiteit Eindhoven, hebben tijdens hun stage bij Greenhouse Group in Eindhoven met een augmented reality bril precies dit mogelijk willen maken. Met hun ‘kantoor van de toekomst’ willen ze de gezondheidsrisico’s van bureauwerk wegnemen.

Met deze bril hebben werknemers geen monitor meer nodig, maar kunnen ze opstaan en bewegen tijdens hun werk. Dit levert vanzelfsprekend tal van gezondheidsvoordelen op en de bedenkers claimen dat de productiviteit er niet onder lijdt. Voor de eerste versie zijn de voor de hand liggende sportvoorbeelden gekozen, maar dat is nog maar het begin, zegt Anne Kok op haar weblog. “Zodra de hardware zo alledaags is geworden dat een app als deze op de markt kan worden gebracht, is er een overvloed aan vormen om uit te kiezen. Misschien maak je van je kantoor een ruimte met een Star Wars thema, of vind je je innerlijke rust met een rustige en minimalistische stijl.”

Het idee is ontwikkeld binnen de afdeling ‘Labs’ van het digitale marketingbedrijf Greenhouse Group. Hier worden ieder semester stageprojecten op touw gezet waarbij studenten de kans krijgen nieuwe technologieën te verkennen. “Zo blijven we als bedrijf koploper op het gebied van digitale technologie,” aldus Bas Ploeg, Head of Labs. Een augmented reality bril is één van de producten die de afgelopen zes maanden de kern vormden van een stageproject.

Voor Kok en Otten is het project hiermee waarschijnlijk niet voorbij, daarvoor waren de reacties simpelweg te positief. “Veel mensen die de AR-werkplek uitprobeerden, vertelden ons dat ze er dagelijks gebruik van zouden willen maken, en niet alleen omdat het nieuw en leuk is; ze zien het als een haalbare oplossing voor het probleem voor hun zittende werkstijl.”

Maar er is nog veel werk te verzetten voordat de AR-bril het toetsenbord en het beeldscherm heeft vervangen, weet Anne Kok: “Er moeten ontwerprichtlijnen worden vastgesteld en gevalideerd, er moet technologie worden verbeterd en er moet ook rekening worden gehouden met sociale implicaties. Als ieders reality augmented wordt, kan dit immers de manier veranderen waarop we niet alleen met technologie omgaan, maar ook met elkaar.” Uiteindelijk hebben we geen schermen meer nodig, denkt Kok. “Niet alleen de desktopmonitor, maar ook telefoons, tablets en laptops behoren dan tot het verleden. Alles gebeurt vlak voor je ogen, want de realiteit verandert de manier waarop we werken, leven en spelen. Het begint allemaal op kantoor – maar houd er maar rekening mee dat dit straks de hele wereld heeft overgenomen.”

Door een publicatie op Venturebeat heeft het idee van de twee studenten inmiddels wereldwijd aandacht gekregen.

AR kantoor Greenhouse Group