© Volkswagen

Iedere week kijken we met EV-specialist en Innovation Origins-columnist Auke Hoekstra naar wat hem opviel in de actualiteit of wat hij tegenkomt als het gaat over de verduurzaming van onze aarde. 

CEO Herbert Diess van Volkswagen riep vorige week dat het anders moet bij de Duitse autofabrikant. “Als we doorgaan zoals we nu bezig zijn, dan kan het nog wel eens heel moeilijk gaan worden.” Diess maakt de vergelijking met Nokia dat als marktleider in de mobiele industrie de veranderingen richting smartphones niet snel genoeg zag aankomen en ten onder ging.

Dit lot wil Diess Volkswagen besparen en daarom moet het bedrijf van een traditionele autofabrikant veranderen in een fabrikant van ‘conected devices’. In zijn speech noemt hij Tesla als leidend voorbeeld, zij hebben het volgens de CEO wel begrepen.

Auke: “Diess geeft aan dat het menens is, dapper dat hij het zo durft uit te spreken. Eigenlijk zegt de VW-chef dat het roer om moet, anders houdt Volkswagen op te bestaan. Dat zijn wel stevige uitspraken. Tesla is the new kid on the block, een beetje zoals Apple met de Iphone kwam toen Nokia nog marktleider was. Nokia was blind voor de verandering van de functie van de telefoon. Diess ziet dat nu ook met Volkswagen gebeuren en luidt daarom de noodklok.”

Lees hier de volledige speech van Diess

“Zonde dat ze dit nu pas doorhebben”

“Eigenlijk is het zonde dat hij dit nu pas inziet. Al vijftien jaar roepen allerlei mensen dat de rol van de auto verandert. Maarten Steinbuch heeft op de Technische Universiteit in Eindhoven een automotive faculteit opgezet. Deze sluit heel goed aan bij de digitalisering die Diess nu aankaart. Het gaat niet alleen over elektrificatie, maar ook over informatica. Volgens Steinbuch wordt de auto een Ipad op wieltjes. Software is al niet meer weg te denken uit auto’s, dat wordt op ten duur belangrijker dan de elektromotor.”

Op dit moment ontwikkelt Volkswagen maar dertig procent van de software in hun auto’s zelf, dat moet in 2025 gestegen zijn naar zestig procent, aldus Diesss. Vorig jaar startte VW de Car.software-afdeling met vijfhonderd medewerkers, dit jaar breidt de fabrikant het softwareteam uit naar vijfduizend medewerkers. De verwachting is dat er dan zo’n 7 miljard euro wordt geïnvesteerd in software ontwikkelingen.

“En terecht”, zegt Auke terwijl hij zijn navigatie in de auto instelt. “Je kunt je software niet updaten als hij niet van jou is. Je hebt geen zicht op het releaseproces en je moet alles overleggen met andere partijen. Ook al zijn het maar kleine onderdelen. Het is ook niet meer van deze tijd toch? Smartphonefabrikanten komen allemaal met hun eigen software updates. Diess moet er nu ook aan geloven.”

“Software is al niet meer weg te denken uit moderne auto”

Hoe belangrijk software in auto’s is, liet Tesla in 2018 al zien. Toen testte de Amerikaanse consumenten organisatie Consumer Report de Tesla Model 3. En ze waren niet bepaald te spreken over het remgedrag van de auto: “Elon Musk trok zich dat natuurlijk aan, ze zijn in gesprek gegaan en een paar dagen later kwam het Tesla-team met een overnight update. Het was een wereld van verschil, CR testte na die update nog een keer en nu waren ze wel tevreden.”

Naast software is ook de elektromotor nog lang niet uitontwikkeld. “Bij traditionele verbrandingsmotoren zit ongeveer zestig procent van de ontwikkelingen tussen het stuur en het gaspedaal. De positionering van de motor maakt bij een EV veel minder uit. We zitten met elektrische motoren nu op hetzelfde punt als de verbrandingsmotor in het begin. Toen moest ook nog helemaal uitgedacht worden hoe benzine auto’s het meest optimaal ingezet konden worden. Dat is het nerdy gedeelte dat we in NEON gaan uitzoeken, daar ben ik wel heel enthousiast over. Het optimaliseren van de elektro motor is echt pas net begonnen. Wat werkt waarvoor optimaal? We weten het nog niet precies en dat gaan we uitzoeken. Het is een nieuw begin, waar nog veel ontwikkeling in mogelijk is.Het is heel mooi om aan dat nieuwe begin te staan.”

Naast de digitalisering van de auto, denkt Auke dat de volgende storm er alweer aan zit te komen in de auto-industrie: “VW moet nu klappen gaan maken. Niet alleen met de digitalisering maar ook met elektrificering. Het is een heel belangrijk signaal dat VW nu alle naysayers waarschuwt dat er iets moet veranderen.”

“Hopen dat ze nu wel meteen luisteren”

“Wat ik ook interessant vind, is dat Diess zegt dat waterstof de komende tien jaar niets wordt. Ze willen eerst overleven. Maar het belangrijkste is dat ze inzien dat we anders met auto’s omgaan. Het tijdperk dat ieder gezin een auto voor zichzelf heeft, komt een eind aan. In de toekomst – dat duurt nog wel even hoor – heb je zelfrijdende mobiliteit in een vingerknip geregeld. Ik hoop dat ze hier nu wel meteen naar luisteren, want ze komen nu ook pas laat in actie. Hopelijk is het nog niet te laat.”

De eerste stappen in de richting waar auto’s geen bezit meer zijn, vinden nu al plaatst: “Wanneer ik mijn Tesla instap, weet hij dat ik het ben. Automatisch bewegen de buitenspiegels, de stoel en het stuur naar mijn voorkeur. Ook de rijstijl kun je vooraf instellen. Die Tesla kan heel snel optrekken, best leuk hoor. Maar dat gaat zo abrupt dat als je iemand naast je hebt zitten, die persoon meteen misselijk wordt. Dat kun je allemaal instellen. De software zorgt ervoor dat het niet meer uitmaakt in welk apparaat je rijdt. Het apparaat past zich toch aan je voorkeur aan.”

“Urbanisering is bijna niet te stoppen”

Een ander verschijnsel eraan bijdraagt dat mensen auto’s minder als bezit zullen zien, is de urbanisering: “Beleidsmakers en politici hebben hier weinig invloed op, het is nog net geen natuurkunde. Deze trend is bijna niet te stoppen. Hierdoor zie je dat steden vastlopen. De druk om de auto uit de binnenstad te weren, neemt alleen maar toe. Stadsplanners zien autobezit steeds meer iets als iets asociaals, want je hebt ruimte nodig om hem kwijt te kunnen. En ruimte is schaars in de volle stad. De huidige auto’s zijn ontwikkeld met het idee dat je er heel het jaar in kunt rijden. Je wilt er niet alleen mee naar je werk rijden, maar je moet ook genoeg ruimte hebben om ermee op vakantie te gaan.”

Dat model is niet meer houdbaar als je ziet hoe vol de steden lopen, volgens Auke hebben deelauto’s de toekomst: “Er zijn verschillende simulaties gedaan in stedelijke modellen. Hieruit blijkt dat in twee derde van de gevallen, mensen helemaal niet zo’n grote auto nodig hebben. Je sleept dus alleen maar loze ruimte mee, in de meeste gevallen is het overkill. Ik denk dat er over tien jaar luxe 1-persoonsauto’s zijn die je in de stad kunt gebruiken. Ga maar na, je hebt minder auto’s nodig, er is minder ruimte nodig voor parkeerplaatsen. En omdat je met een kleinere wagen rijdt, kun je dichter tot je bestemming komen. Dat staat nog niet bij veel mensen op de radar, maar dit wordt de toekomst.”

 

Lees hier eerdere delen van Electric Auke

Word lid!

Op Innovation Origins lees je elke dag het laatste nieuws over de wereld van innovatie. Dat willen we ook zo houden, maar dat kunnen wij niet alleen! Geniet je van onze artikelen en wil je onafhankelijke journalistiek steunen? Word dan lid en lees onze verhalen gegarandeerd reclamevrij.

Over de auteur

Author profile picture Milan Lenters is schrijver en redacteur. Heeft door IO zijn geboortestad Eindhoven op een andere manier leren kennen en kijkt soms met verbazing naar de vele verhalen die hier voor het oprapen liggen.