Het klinkt niet als de meest voor de hand liggende handelspartner, maar Rwanda scoort hoog op sociale criteria en op economische groeipotentie. Daarnaast heeft het land forse ambities op het terrein van informatietechnologie, waarmee het zich profileert op thema’s die aansluiten bij de economische sectoren van Eindhoven en de regio Brainport. Ziedaar de reden waarom ambassadeur Jean-Pierre Karabaranga van Rwanda vandaag in Eindhoven aanschoof voor een lunch met burgemeester Rob van Gijzel.

De twee spraken af dat een delegatie uit Eindhoven in april naar Rwanda gaat, om te onderzoeken welke ICT-projecten met expertise vanuit de Brainportregio kunnen worden verrijkt. De delegatie zal bestaan uit partners uit onze regio die een bijdrage kunnen leveren aan slimme oplossingen, zoals het ICT bedrijf Centric.

Ambassadeur Karabaranga ging tijdens de lunch in op de economische toekomst van zijn land: “Rwanda is één van de snelst groeiende economieën in de wereld. We hebben een transitie doorgemaakt van één van de armste landen van Afrika, naar een land met een opkomende middenklasse. We hebben een duidelijke visie op onze toekomst en zijn vastberaden onze doelen te halen. Dat doel is het realiseren van een kennis-gebaseerde economie.”

Verenigde Naties

Eindhoven maakt zich sterk voor een koppeling van zijn economische agenda met de ontwikkelingsagenda van de Verenigde Naties. In dit kader wil Eindhoven een aantal mondiale partnerschappen aangaan met partijen in ontwikkelingslanden. De gemeente nodigt bedrijven, kennisinstellingen en maatschappelijke organisaties uit hieraan deel te nemen. Rob van Gijzel: “Er is veel dat Eindhoven en Rwanda samen delen: wij zijn al de technologische hub in Europa, zij willen dat worden voor Afrika. Als je naar Rwanda kijkt over tien jaar, zal je een totaal ander land zien: het land heeft een zeer jonge bevolking en is ambitieus om de doelen te halen. Dat is voor ons en onze bedrijven zeer interessant om bij te zijn.”

Van Gijzel benadrukt het belang van duurzame relaties: “Beter vijf goede vrienden dan tientallen kennissen. Als je elkaar goed kent, weet je precies wat een ander nodig heeft. Deze missie is daartoe de eerste stap.“

(Foto Thijs van Son)

Word lid!

Op Innovation Origins lees je elke dag het laatste nieuws over de wereld van innovatie. Dat willen we ook zo houden, maar dat kunnen wij niet alleen! Geniet je van onze artikelen en wil je onafhankelijke journalistiek steunen? Word dan lid en lees onze verhalen gegarandeerd reclamevrij.

Over de auteur

Author profile picture Bart Brouwers is mede-oprichter en mede-eigenaar van Media52 BV, uitgever van innovationorigins.com.