Het onderzoek in Eindhoven, de productie van de daaruit voortkomende ideeën in China. Dat is de gedachte achter de samenwerking tussen de Technische Universiteit Eindhoven (TU/e) en de South China Normal University (SCNU) in Ganghzou. Chinese studenten komen naar Eindhoven om te helpen met het onderzoek en Eindhovense gaan naar China voor de productie.

Hoogleraar Dick Broer van de TU/e is momenteel in China voor de  de officiële start van het Laboratory for Device Integrated Responsive Materials (DIRM). Hij wordt de wetenschappelijk directeur van het nieuwe instituut, waar werk is voor 35 onderzoekers. Dat het lab in Ganghzou is en niet in Eindhoven, heeft volgens Broer alles te maken met de investeringen die de Chinese overheid daar in stopt. Broer: “De gedachte is om op dit lab door te gaan waar normaal op Nederlandse universiteiten vaak wordt gestopt: het opschalen van een onderzoeksresultaat tot een prototype of een pilot-productielijn.”

Het DIRM-lab heeft als doel om Eindhovens wetenschappelijk onderzoek op het gebied van functionele polymere materialen, zogenaamde ‘responsive materials’, een stap verder te brengen dan alleen een publicatie in een wetenschappelijk tijdschrift of een patent. Het gaat om materialen die van functie veranderen onder invloed van bijvoorbeeld licht of temperatuur. Het DIRM-lab gaat met deze materialen toepassingen ontwikkelen. Broer: “Het is makkelijker om investeerders en bedrijven te overtuigen met een werkend prototype dan alleen een idee dat op papier lijkt te werken. We werken toe naar een product dat in de winkels ligt.”

Broer noemt zelfreinigende zonnepanelen, ramen als airconditioning en een tabletscherm dat je kunt voelen als voorbeelden van prototypes die in Ganghzou uit het lab moeten komen.

Voelbare tablets

De “voelbare tablets” moeten de gebruiker de ervaring geven van een echt toetsenbord. Broer: “De touchscreens van onze tablets zijn tegenwoordig heel goed in staat om op aanraking te reageren. Maar wat nu als het scherm ook een reactie teruggeeft? Dan zou je bijvoorbeeld een toetsenbord op je tablet kunnen voelen, waardoor het mogelijk is blind met tien vingers te typen. Ook voor blinden en slechtzienden kan deze technologie een uitkomst bieden.”

image001

Broer heeft in een recente publicatie laten we zien dat het mogelijk is om oppervlakken te laten schakelen tussen vlak en glad naar ruw en gestructureerd. “Dit doen we nu met licht. In een eerste ontwerp zullen we hier een braille display mee maken waarbij het licht wat de oppervlakken activeert via een display wordt gestuurd op het niveau van de resolutie van de huidige displays. In tweede instantie zullen de oppervlakken niet met licht maar met een elektrisch veld worden geactiveerd. Door dit in een folie te integreren kan met een display een touch-functie geven waarbij het display voelbare informatie doorgeeft aan een vinger door lokaal te vervormen.”

 

 

 

Word lid!

Op Innovation Origins lees je elke dag het laatste nieuws over de wereld van innovatie. Dat willen we ook zo houden, maar dat kunnen wij niet alleen! Geniet je van onze artikelen en wil je onafhankelijke journalistiek steunen? Word dan lid en lees onze verhalen gegarandeerd reclamevrij.

Over de auteur

Author profile picture Bart Brouwers is mede-oprichter en mede-eigenaar van Media52 BV, uitgever van innovationorigins.com.