Eindhoven: kweekvijver van startups. Maar welke moet je nou echt in de gaten houden? e52 zoekt het voor je uit. Op 9 juli presenteren we de Top 10 Startups to Watch. In aanloop naar de bekendmaking, spreekt e52 alvast een aantal mensen die de Eindhovense startup-wereld van binnenuit kennen. Vandaag Piet van der Wielen (Brainport Development). Hoe belangrijk zijn die startups eigenlijk?

Screen Shot 2015-06-23 at 10.10.07 AMKijk bij Brainport Development op de kaart van Nederland en het leven ziet er gelijk heel overzichtelijk uit. Seaport, airport, brainport. Waarbij Eindhoven natuurlijk de havenmeester van de brainport is. Hoe zorg je voor zo’n positie op de kaart? Een goed klimaat voor startups lijkt essentieel. “Zij brengen deze stad een onmisbare dynamiek”.

En dat werd afgelopen weekend ook opgemerkt door Forbes. Het Amerikaanse tijdschrift riep Eindhoven uit als een van de vijf plaatsen in Europa waar het op dit moment gebeurt als het gaat om hightech-innovaties.

“Eindhoven has become renowned as a centre for hardware design and high-tech innovation.”

In het artikel worden Shapeways[expand title=””]Shapeways is een online marktplaats voor 3D-geprinte producten. Het bedrijf is acht jaar geleden ontstaan uit een incubator programma van Philips. Inmiddels zit het hoofdkantoor in New York, maar heeft het nog steeds een vestiging in Eindhoven.[/expand]en Gynzy[expand title=” “]Gynzy is opgericht in 2009. Het bedrijf maakt software voor digiborden op scholen.[/expand]genoemd als voorbeelden van innovatieve startups uit Eindhoven.

Piet van der Wielen kent deze bedrijven als geen ander. Hij leidt vanuit Brainport Screen Shot 2015-06-23 at 9.57.47 AMDevelopment[expand title=””]Stichting Brainport is een samenwerkingsverband van bedrijven, kennisinstellingen en overheden in de Brainport-regio met als doel een internationaal gevestigde naam op het gebied van hightech en innovatie. Brainport Development is verantwoordelijk voor het uitvoeren van de strategie van de stichting.[/expand]het programma dat onder meer startups helpt hun weg te vinden in Eindhoven. Want die zijn van groot belang voor de stad. Niet zozeer voor directe economische groei of banen. Die komen pas later. Maar de vernieuwende ideeën brengen een dynamiek mee die ook voor de hier gevestigde multinationals en MKB van belang zijn

Gezocht: financiers met een lange adem

Van der Wielen adviseert daarom starters bij het vinden van partners in de regio. Eindhoven kent verschillende groeiplekken voor startups. Van HighTech Campus tot het TU/e terrein en Strijp-S. Hier zitten accelerators, incubators en bootcamps voor jonge, innovatieve ondernemers om hun bedrijf van de grond te krijgen. De ene vooral gericht op hightech producten, anderen juist op design of creatieve makers. (Hier vind je een overzicht van alle programma’s in de regio voor starters en groeiende ondernemingen.)

Ook zoekt Van der Wielen verbinding met banken en andere financiers. “Startups in Eindhoven maken vaak complexe producten met een langere ontwikkeltijd. Dat vraagt om grote investeringen en een langere adem.” En dus iets meer moeite om geldschieters te interesseren. Een keer paar maand komen ze daarom samen, aan de bankentafel. “Aan de hand van concrete, moeilijk te financieren cases, delen financiers hun kennis, kunde en netwerk om bedrijven verder te helpen.”

Sollicitatietrekkers

Het geld is één ding. Ok, essentieel om verder te komen. Maar als het eenmaal loopt, ziet Van der Wielen veel groeiers ook tegen andere zaken aanlopen. HRM-vraagstukken, bijvoorbeeld. “De vriendengroep die ooit klein begon, heeft op een gegeven moment ook andere expertise nodig. Een marketingadviseur of communicatiemedewerker. Waar vind je die? En hoe manage je al dat nieuwe personeel?” Hij noem het “parenting”. Het grotere MKB dat om die reden tijdelijk een startup onder zijn hoeden neemt. Om ervaring op het gebied van management en organisatie te delen. En andersom: om als grotere onderneming te leren van de innovatiekracht van startups. Binnenkort start een parenting-pilot met een aantal grotere MKB-ers uit de regio.

Van der Wielen pleit sowieso voor mee samenwerking tussen grote en kleine spelers in de stad. “We hebben in Eindhoven een aantal sollicitatietrekkers.” Hij doelt op bedrijven als ASML, die maandelijks veel open sollicitaties krijgen. “Zonde om niks te doen met al die gekwalificeerde werkzoekenden. Speel die brieven door naar groeiende startups, die staan erom te springen.”

Een blik op de toekomst? Brainport Development mikt op duizend startups in de regio tegen 2020. Nu ligt dat aantal op enkele honderden. De brainport houdt haar sluizen dus open. “Je hebt misschien wel tienduizend ideeën nodig om tot duizend potentiële startups te komen.”

___

Op 9 juli presenteert e52 de Top 10 Startups to Watch, in aanwezigheid van verschillende startups, mentoren en vele andere die de Eindhovense startups scene doen groeien. Wil je daarbij aanwezig zijn? Er zijn nog plekken voor de Startup barbecue op 9 juli.