In Eindhoven is de eerste commerciële, industriële 3D-betonprintfaciliteit van Europa vanochtend officieel geopend. Weber Beamix en BAM Infra gaan hier experimenteren met het 3D-printen van betonnen elementen voor de bouw, met als doel om deze technologie sneller te kunnen doorontwikkelen. De eerste opdracht voor de printers werd vanochtend ook direct bekend gemaakt: het printen van vier fietsbruggen voor de provincie Noord-Holland.

Door beton te printen in plaats van te gieten is er minder beton nodig voor hetzelfde resultaat, wat CO2-uitstoot scheelt. Ook is er geen bekisting meer nodig, dus is er ook geen afval meer. Bas Huysmans, Managing Director van Weber Beamix, is enthousiast over deze technologie: “Ik denk dat het 3D-printen van beton een fantastische toekomst heeft. Voor ons is het doel om uiteindelijk op locatie een huis te kunnen printen.”

3D-geprinte huizen

De 3D-geprinte huizen die in Eindhoven komen te staan, worden in de nieuwe faciliteit geprint. Marco Vonk van Weber Beamix vertelt hier meer over: “De eerste huizen van Project Milestone worden in elementen hier geprint en op locatie in elkaar gezet. We hopen dat de laatste op locatie kan worden geprint, maar dat is nog erg lastig. Hier is het altijd 18 graden en hebben we een constante luchtvochtigheid, maar buiten kan je dat niet controleren. Als de temperatuur bijvoorbeeld onder de 5 graden komt, dan hardt het beton helemaal niet uit.” Het op locatie printen van huizen is het uiteindelijke doel, maar wanneer dat bereikt gaat worden hangt af van de snelheid waarmee ze de technologie kunnen doorontwikkelen.

Luister nu naar De IO Show!

Elke week het nieuws van Innovation Origins in je oren!

Samenwerking

Huysmans vertelt hoe de samenwerking tot stand is gekomen: “In het midden van de jaren negentig zijn we al begonnen met het printen van beton, maar toen was er geen markt voor, dus toen twintig jaar later iemand van de Technische Universiteit Eindhoven aanklopte en een project wilde starten om beton te printen, waren wij direct enthousiast.”

Theo Salet is die hoogleraar van de TU/e en kijkt nu trots naar het resultaat van zijn onderzoek: “Vier jaar geleden ben ik gestart met een onderzoek naar het 3D-printen van beton. Dat wilde ik niet alleen doen, daarom ben ik op zoek gegaan naar partners.” Die partners heeft Salet gevonden, het project is een samenwerking tussen Saint-Gobain Weber Beamix, BAM Infra, Bekaert, Witteveen+Bos, de Technische Universiteit Eindhoven en Van Wijnen.

“We hebben een wetenschappelijk onderzoek gedaan dat direct toegepast kan worden in de bouw. De stap tussen onderzoek en de praktijk is in de bouwsector vaak erg groot. Nu hebben we het dus een keer andersom gedaan. Bam-Infra en Beamix zijn vanaf het begin betrokken bij het onderzoek. Dit is een mooi voorbeeld van partijen die samen een middenweg hebben gevonden tussen de productie en het onderzoek. De partners waren zeer geïnteresseerd in de kennis die we aan de TU/e hadden opgebouwd”, aldus Salet.

Doorontwikkeling

De eerste commerciële 3D-betonprintfaciliteit is dus een feit, maar dat betekent niet dat het onderzoek van Salet erop zit. “Er kan nog erg veel verbeterd worden. Zoals je hier kan zien is de snelheid van het printen nog veel te langzaam, dat moet tien keer sneller kunnen. Daarnaast valt er nog veel te winnen in de materialen. We kunnen denken aan nieuwe soorten beton, met bijvoorbeeld andere kleuren, andere bewapening of lichtgewicht varianten.”

De partners van het onderzoek zijn volgens de hoogleraar een versnellende kracht in het project. “Nu staat de printer er, maar morgen komen ze naar mij toe om te zeggen dat het printen sneller moet gaan. Ze kunnen nu de mogelijkheden van het project zien en stimuleren ons om die te ontwikkelen. Dit wordt een mooi huwelijk tussen de industrie, de universiteit en de bouwsector.”