De Dutch Technology Week alleen een Eindhovens feestje? Nee hoor. Elke plek die high tech hoog in het vaandel heeft staan kan aansluiten. Vandaar ook dat Drachten nu al voor de vierde opeenvolgende keer van de partij is vanuit Innovatiecluster Drachten, een samenwerkingsverband met 16 bedrijven, 3200 werknemers en met elkaar 50 productinnovaties per jaar. De High Tech Ontdekkingsroute doet daarmee dit jaar op 20 mei naast Drachten ook Roden, Assen en Sneek aan.

Natuurlijk zijn  volop 3D-printers waarmee gespeeld kan worden, maar het publiek kan ook testen met nachtkijkers en hololenzen; er is een raceauto op waterstof, er is een een eigen ICD solar boot en er zijn elk half uur demonstraties en rondleidingen. “Wie interesse heeft in de wereld van de high tech en zelf eens wil voelen hoe het er daar aan toe gaat, komt helemaal aan zijn trekken”, zegt programmamanager Joost Krebbekx, verantwoordelijk voor de aktiviteiten van het ICD. “Normaal zie je zo’n fabriek alleen maar van buiten. Nu zetten we niet alleen de deuren wijd open, maar laten we de bezoekers ook nog eens zoveel mogelijk meedoen. De kans om te laten zien hoe leuk techniek is.”

 

We zorgen ervoor dat je hier in deze regio geen baan hebt, maar een loopbaanJoost Krebbekx, Innovatiecluster Drachten

De clusterleden organiseren wel vaker een rondleiding, meestal op verzoek van een school of een andere groep geïnteresseerden. “We noemen dat dan high tech safari’s en daarmee hebben we al heel veel mensen voor onze activiteiten kunnen interesseren. Maar zo groot opgezet als tijdens de DTW was dat nog niet eerder. Daarmee kunnen we echt wat teruggeven aan de regio, want die steunt ons altijd enorm.”

De 16 leden van de innovatiecluster hebben allemaal hun specifieke waarde, zegt Krebbekx. “Maar als groep kunnen we nog meer. Bijvoorbeeld bij de aanschaf van dure machines, bij het organiseren van events of gezamenlijk uitgevoerde Research & Development.” Onlangs werd bijvoorbeeld een 3D metaalprinter aangeschaft voor ruim een half miljoen euro. “Samen kan dat, alleen zou dat ons nooit lukken. Nu kan iedereen naar hartelust experimenteren op die machine; het is op deze manier echt een onderzoeksfeestje geworden, dat ding staat nooit stil.”

De cluster organiseert jaarlijks zo’n 40 activiteiten en de gezamenlijke R&D bedraagt inmiddels zo’n 5 miljoen euro. Maar het allerbelangrijkste van de samenwerking zit volgens Krebbekx misschien wel in de sfeer van ‘human capital’: “Boeien en binden noemen we dat. We zorgen ervoor dat je hier in deze regio geen baan hebt, maar een loopbaan. We zien de personeelsschaarste in onze sector langzaam maar zeker toenemen, dus bereiden we ons daarop voor. Bijvoorbeeld door gezamenlijk naar specifieke banenbeurzen te gaan, maar ook door tweede of derde banen aan te bieden. Stel, je bent als werknemer uitgekeken op het bedrijf waar je je eerste baan kreeg, dan is er binnen de cluster altijd wel een ander bedrijf dat een vacature voor je heeft. Door slim samen te werken kunnen we zo’n overgang soepel laten verlopen. Dat is ook wat ik terug hoor van de aangesloten bedrijven: soms verlies je een waardevolle medewerker, maar er komt ook altijd weer goede voor terug.”

Elk jaar zijn er zo’n 120 vacatures en 160 stages binnen de cluster; alle reden dus voor een slim personeelsbeleid. Krebbekx: “Vooralsnog lukt het ons nog goed die plekken op te vullen. En wat me daarbij opvalt is dat ondanks die schaarste, de kwaliteit van de kandidaten alleen maar lijkt toe te nemen. Blijkbaar hebben we ze toch iets goeds te bieden hier.”

 

Waar, wanneer en wat?
De ontdekkingsroute maakt dit jaar een heuse tour door het noorden van het land, zodat ook daar een ‘kijkje in de keuken’ van een écht High Tech bedrijf kan worden genomen. Dat kan op zaterdag 20 mei in Drachten, Roden, Assen en Sneek tijdens de ontdekkingsroute in de Dutch Technology Week 2017.

Ontdekkingsroute

De High Tech Ontdekkingsroute start om 11.00 uur op de volgende locaties:

DrachtenBDMarconilaan 6
Delta InstrumentsKelvinlaan 3
YP Your PartnerAmpèrelaan 1
Whisper PowerKelvinlaan 82
RodenVDH ProductsProductieweg 1
SneekKwant ControlsVoltastraat 3
AssenResatoDuitslandlaan 1

 

Bij BD maak je kennis met moderne en innovatieve oplossingen voor de medische microbiologie. WhisperPower toont naast de solarboat waarmee studenten vorig jaar hebben meegevaren aan de Dutch Solar Challenge een veelheid aan high tech energie systemen. Bij YP Your Partner kun je ‘augmented reality’ ervaren en de impact van ‘big data’ bekijken. Delta Instruments laat zien hoe je aan melk kunt zien of de koe blij is of niet. Bij VDH Products kun je aan de hand van sensoren allerlei metingen en proefjes doen. Kwant Controls laat zien hoe je met één joystick een reusachtig schip kunt besturen. En bij Resato zie je hoe met water het dikste metaal gesneden wordt en hoe auto’s op waterstof getankt worden.

Bij BD in Drachten is verder een high tech markt waar alle bedrijven van Innovatiecluster Drachten zich met verrassende high tech presenteren. Bij YP in Drachten is een bedrijvenmarkt van high tech startups.

(Foto’s (c) Innovatiecluster Drachten)