Dutch Design Week is de plek om je innovatieve concepten in uiteenlopende vorm aan het grote publiek te presenteren. Maar de deelnemers aan DDW richten zich niet alleen op design. In het Van Abbe Museum in Eindhoven is ruimte gemaakt voor een expositie over de internetgigant Alibaba. Anton Isaev sprak met deelneemster Jing, die besloot een eigen draai te geven aan deze expo en zich te richten op e-commerce in China in het algemeen. Twee Chinese internetondernemers zijn met haar meegekomen om te laten zien hoe zij het wereldwijde web gebruiken om zichzelf en hun product te promoten via livestream vlogging.

Foto’s Tommy Köhlbrugge

Waar kom je vandaan?
Ik woon in een “kleine” stad in de Yunnan provincie in China. Mijn stad heeft drie miljoen inwoners en zou daarmee in Nederland veruit de grootste stad zijn. In China ligt deze verhouding anders, wij hebben inmiddels meer dan honderd miljoenensteden. De vloggers die ik heb gevraagd mee te reizen voor DDW komen uit Beijing en Shanghai.

Luister nu naar De IO Show!

Elke week het nieuws van Innovation Origins in je oren!

Kan je meer vertellen over internetgebruik in China?
Internet speelt voor zowel de jonge als oudere generaties een grote rol in het dagelijkse leven. Het is overal toegankelijk en de kosten voor internetgebruik zijn laag, daarom neemt het gebruik alleen maar toe. De meeste mensen gebruiken vooral smartphones. Dit omdat de aanschafprijs van telefoons laag is, en mensen de voorkeur geven aan een compacte apparaten. Dit is ook de reden waarom livestreams op het moment zo populair zijn in China; het enige dat je nodig hebt voor een broadcast is een telefoon met 4G verbinding.

Foto Tommy Köhlbrugge

Jing & Erbi – Foto Tommy Köhlbrugge

Waarom heb je besloten om deze vloggers uit te nodigen voor DDW?
Ik heb hiervoor gekozen vanwege het thema van deze expositie: het internetbedrijf Alibaba. Ik wilde het breder trekken en besloot het thema ‘e-commerce’ aan te houden. Ik wil aan bezoekers laten zien welke rol e-commerce in het dagelijkse leven in China inneemt. Ik heb specifiek gekozen om me bij deze expo te richten op livestream vlogging. Dit is een krachtig medium; zowel vanuit het oogpunt van entertainment als marketing. Ik heb geprobeerd visueel weer te geven hoe livestreaming in industrieën en platforms in China wordt toegepast, maar deze weergave was naar mijn mening niet geschikt voor dit event. Daarom heb ik besloten om deze vloggers uit te nodigen en live aan bezoekers te laten zien dat er verschillende manieren zijn waarop livestreaming gebruikt kan worden.

Hoe gaan de vloggers te werk?
Erbi Chen focust zich momenteel op het opbouwen van haar naamsbekendheid. Wanneer zij bekend is kan ze zich gaan focussen op het promoten van producten voor grote firma’s. Als medeoprichter van een mediabedrijf neemt zij nu ook opdrachten aan. Uiteindelijk wil zij in de toekomst alleen inkomsten genereren uit het promoten van producten. Voor nu doet Erbi er alles aan om op te vallen: haar blauwe haar, opvallende outfits en humor zijn tools waarmee ze haar publiek probeert te bereiken.

Het verdienmodel ziet er als volgt uit: een bedrijf dat gebruik wil maken van een internetpersoonlijkheid om hun producten te promoten schakelt een reclamebureau in. Het reclamebureau maakt een selectie van vloggers waar het bedrijf uit kan kiezen. Hoe bekender de vlogger, des te hoger de prijs. Erbi is nog geen celebrity, maar wordt in deze wereld gezien als ‘rising star’. Zij heeft 2,5 miljoen subscribers in China. In Europa is dit veel, maar voor Chinese begrippen staat ze in de kinderschoenen. Een echte internet celebrity heeft daar rond de 500 miljoen subscribers. Zij hebben de status van rocksterren.

Foto Tommy Köhlbrugge

Foto Tommy Köhlbrugge

Chow Wei gebruikt een andere aanpak. Zij is twee jaar geleden begonnen met de verkoop van kleding via livestream. Ze studeert nog en werkt parttime in opdracht van een kledingfabrikant. Door gebruik te maken van livestream is er interactie met klanten die het product live kunnen bekijken en direct kunnen kopen. Via het online platform ‘Ejubo’ houdt zij dagelijks verkoopsessies van vier uur lang. Op dit moment kijken er zo’n tienduizend mensen. Op haar tablet ziet zij de vragen van klanten, wanneer het rode symbool op het scherm verschijnt heeft een klant een aankoop gedaan. Het voordeel van deze methode is dat er een relatie ontstaat met de klant, iets wat niet mogelijk is bij het gebruik van normale webshops. Chow herinnert zich wat sommige klanten leuk vinden en wat zij eerder hebben gekocht. Geen agressieve manier van verkoop, maar het opbouwen van een vriendschappelijke omgang is de sleutel tot succes in haar business.

Foto Tommy Köhlbrugge

Chow Wei laat een outfit zien aan haar klanten – Foto Tommy Köhlbrugge

Welke sites worden in China veel gebruikt?
In China worden veel westerse sites zoals Facebook, Instagram en Twitter geblokkeerd door de overheid. Mensen maken gebruik van Chinese sites en apps. Zo is er bijvoorbeeld ‘Tic Toc’, een app waarmee video’s van maximaal één minuut kunnen worden gedeeld. De truc is om binnen vijf seconden de aandacht van de kijker te winnen.

Waarom wordt veel westerse media gecensureerd in China?
Ik denk dat het een grote uitdaging is voor de Chinese en Amerikaanse overheden om tot een akkoord te komen voor regelgeving voor internationaal mediabeleid. De politieke spanningen nemen de laatste tijd alleen maar toe, de handelsoorlog tussen China en de VS is hier een goed voorbeeld van. De VS blokkeert de Chinese markt, en China antwoordt met dezelfde actie.

Zijn er binnen China restricties op wat je kan zeggen of doen op het internet?
Ja, en er zijn overheidsinstanties die dit streng in de gaten houden. Zo is het verboden om te spreken over politieke en maatschappelijke kwesties. Ook is het niet toegestaan om beelden online te zetten waarop het gebruik van alcohol en tabak te zien is. Of om scheldwoorden te gebruiken.

Wat kunnen wij leren van China?
In onze maatschappij staat het collectief voor het individuele belang. Ik denk dat in westerse samenlevingen meer aandacht moet komen voor onderlinge relaties. Dit reflecteert zich ook in e-commerce; de interactie maakt het meer dan alleen winkelen. Het relatieaspect speelt hierbij een belangrijke rol.

Wat kan China leren van ons?
Mensen in Nederland staan meer open voor kunst en cultuur. Ik vind dat dit meer gestimuleerd zou moeten worden in China. Zo is er voor dit event gekozen voor het thema ‘Alibaba’. Wij worden niet door deze organisatie gesponsord, deze keuze is gemaakt om te laten zien wat voor invloed een bedrijf als Alibaba heeft op de Chinese cultuur. Ergens voelt dit niet goed.

Foto’s Tommy Köhlbrugge