“En de winnaars zijn!” In Duitsland was het vorige week bij een aantal bedrijven feest omdat ze zichzelf winnaar mochten noemen van een “German Innovation Award”. Dat is een nog vrij jonge prijs die wordt uitgereikt in 41 categorieën door de Raad voor Designers die bestaat uit natuurkundigen, informatici, patentadviseurs, productontwikkelaars en andere technologie-experts.

De winnaars waren te vinden bij zowel grote als kleine bedrijven. Een paar voorbeelden: een oplaadsysteem voor vliegende taxi’s, een waterzuiveringsinstallatie voor ontwikkelingslanden, een augmented reality zwembril, een biometrisch douanesysteem met temperatuurmeting en een biologisch afbreekbare toilet.

Voor de jury waren bij de beoordeling vier factoren doorslaggevend: de mate van innovatie, consumentenvriendelijkheid, economische rentabiliteit en het design. Enkele van de highlights waren:

  • Het bedrijf Syntellix won met de Magnezix Pin goud in de categorie “Medical Technologies”. Het is een kunstmatige schroef voor in het lichaam die volgens de jury een uitmuntende stabiliteit geeft bij botbreuken. En belangrijker nog, de schroef lost na verloop van tijd op in het lichaam. Het is daarmee een uitstekend alternatief voor implantaten uit titanium.
  • Weiss Umwelttechnik heeft een nieuwe koelvloeistof ontwikkeld met de weinig verheffende naam WT69. Maar volgens de jury is het wel veel beter dan R23 dat nu gebruikt wordt bij het testen van producten op hun milieueffect. Dat gebeurt in koelruimtes bij soms extreem lage temperaturen van -40 graden. Het nadeel van R23 is dat het een enorm broeikaseffect heeft. WT69 kan dat met 90% verminderen.
  • In de categorie Smart Living was er een prijs voor het Oostenrijkse Joulie van het bedrijf EVN. Dat is een app waarmee niet alleen het energieverbruik kan worden geoptimaliseerd, maar bijvoorbeeld ook energiecontracten afgesloten en de eigen stroom (uit zonnepanelen) verkocht.
  • De Waterkiosk van de Berlijnse start-up Boreal Light heeft een oplossing gezocht voor een van de grootste problemen in ontwikkelingslanden: het vinden van drinkbaar water. Het is een soort mini-fabriekje met zonnepanelen op het dak waarmee brak en vervuild water kan worden omgezet in schoon drinkwater. Boreal Light won eerder al de KfW Gründer Award 2019.

 

  • Het Zweedse X Shore won in de categorie “Luxury” met een elektrische motorboot (zie foto). Volgens het juryrapport een boot voor de natuur liefhebbende watersporter met geen uitstoot van schadelijke stoffen, milieuvriendelijke materialen en een geruisloze motor.
  • De Hero van het bedrijf Whipsaw ziet er op het eerste gezicht uit als een gewone LED-lamp, maar het bijzondere is volgens de jury dat het op afstand beweegbare LED’s zijn. Je hoeft dus niet op een stoel te gaan staan om de lampjes in het plafond de gewenste richting op te draaien, maar je doet het gewoon met de joystick in de hand.
Elektrische motorboot van X Shore
  • In de categorie sport en reizen was er een gouden plak voor Form Athletica met zijn FORM Swim Goggles. Dat is een zwembril waarmee je onderwater kan zien hoe snel je gaat, welke afstand is afgelegd, wat je hartslag is, de armslagfrequentie, etc. Allemaal zaken die joggers of fietsers al langer konden meten, maar zwemmers niet, of in ieder geval niet zonder te moeten stoppen met zwemmen.
  • Voloports (zie foto boven dit artikel) kunnen volgens de jury het stedelijk elektrisch vliegen dichterbij brengen. Voloports zijn feitelijk mini-luchthavens met de elektrische laadinfrastructuur voor luchttaxi’s.
  • De meeste informatie over het weer is gewoon op internet te vinden. Toch vond de jury Wetteronline Home blijkbaar te mooi om voor een prijs te passeren. Het ziet er uit als een fotolijst. Alleen zit in de lijst geen foto maar een digitale weerkaart met zo’n beetje alle informatie over wind, regen, zon, watertemperatuur nu en in de toekomst.

Word lid!

Op Innovation Origins lees je elke dag het laatste nieuws over de wereld van innovatie. Dat willen we ook zo houden, maar dat kunnen wij niet alleen! Geniet je van onze artikelen en wil je onafhankelijke journalistiek steunen? Word dan lid en lees onze verhalen gegarandeerd reclamevrij.

Over de auteur

Author profile picture Maurits Kuypers is als macro-econoom afgestudeerd aan de Universiteit van Amsterdam met als specialisatie internationale betrekking. Sinds 1997 is hij actief als journalist, eerst 10 jaar op de redactie van Het Financieele Dagblad in Amsterdam, daarna als freelance correspondent in Berlijn en Centraal-Europa. Bij technologische innovaties heeft hij ook altijd oog voor de financiële haalbaarheid van een project.