© GAC

Het Duitse bedrijf Covestro ontwikkelt samen met het onderzoeks- en ontwikkelingscentrum van het Chinese Guangzhou Automobile Group Co. Ltd. (GAC R&D Center), de rugleuning van een lichtgewicht autostoel voor de elektrische conceptwagen ENO.146. Deze nieuwste elektrische conceptauto van de Zuidoost-Chinese autofabrikant werd onlangs gepresenteerd op de Guangzhou International Motor Show.

Volgens het bedrijf is de ENO.146 “een van de meest aërodynamische voertuigen ter wereld”. De luchtweerstandscoëfficiënt (cW-waarde) is slechts 0,146. Vandaar de naam. Ter vergelijking: de Porsche Taycan heeft een cW-waarde van ongeveer 0,22 en het in Helmond gevestigde Lightyear liet vorig jaar weten “onder de o.2” te komen en daarmee een wereldrecord te vestigen. Mede dankzij deze lage luchtweerstand bedraagt de actieradius van de ENO.146 ook nog eens zo’n 1000 kilometer. Behalve het aërodynamische ontwerp spelen ook het lage gewicht van de gebruikte duurzame materialen een belangrijke rol. Zoals bijvoorbeeld het thermoplastische composietmateriaal Maezio™ van Covesto.

“Mobiliteitstrends zoals elektrificatie en autonoom rijden herdefiniëren de rol en functie van auto-interieurs”, zegt Zhang Fan, Vice President van het GAC R&D Center. “Er is een groeiende behoefte aan materiële oplossingen die licht en duurzaam zijn en tegelijkertijd de mogelijkheid bieden om nieuwe gebruikerservaringen te creëren. Ervaringen die variëren van visuele tot tactiele feedback”.

 

© Youtube

Meer dan alleen gewichtsbesparing

De voorstoelen van de ENO.146 zijn gedeltelijk gemaakt van het materiaal Maezio™ CFRTP. Hierdoor zijn deze rugleuningen alleen al tot 50 procent lichter dan de gebruikelijke metalen constructies.

“In het interieur zijn stoelen een ideaal doel voor gewichtsbesparing. Ze behoren namelijk tot de zwaarste onderdelen in een auto”, zegt Lisa Ketelsen van Covestro. “Vezelversterkte composieten zijn het ideale materiaal voor de lichtgewicht autobouw. Maar Maezio™ kan het vormgevingsproces verder vereenvoudigen en het productieproces stroomlijnen”.

Onderdelen zoals montagemateriaal en dergelijke, vermeerderen bij stoelen met een metalen rugleuning het gewicht. Deze zijn nu voor een groot deel al in de kunststof leuning zelf verwerkt, die door middel van een spuitgietproces wordt geproduceerd. Er zijn dus in totaal veel minder afzonderlijke onderdelen en materialen dan bij conventionele autostoelen.

 

De rugleuning van de beide voorstoelen van de conceptauto bestaan uit Maezio™ CFRTP, een vezelversterkt compositietmateriaal van Covestro. © GAC

Licht en duurzaam

Volgens Stephen Chen, hoofdontwerper van de afdeling Advanced Design, is het interieurontwerp van de ENO.146 geïnspireerd op de natuur. Zo lijkt het oppervlaktepatroon aan de voorzijde van de zitting op lotusbladeren. De kleur groen en diverse duurzame materialen moeten de ambiance verbeelden van een meer met lotusbloemen. De rugleuning moet als zichtbaar onderdeel in dit ontwerpconcept passen, zegt Stephen Chen. “Het materiaal moet dus een natuurlijke uitstraling hebben, een hoge esthetische waarde hebben en ook nog eens recyclebaar zijn”.

Met Maezio™ kan dit worden bereikt, omdat het composietmateriaal naar wens kan worden gesneden en gevormd. En als het voertuig het einde van zijn bestaan heeft bereikt, kunnen de rugleuningen van de stoelen worden hergebruikt.

Word lid!

Op Innovation Origins lees je elke dag het laatste nieuws over de wereld van innovatie. Dat willen we ook zo houden, maar dat kunnen wij niet alleen! Geniet je van onze artikelen en wil je onafhankelijke journalistiek steunen? Word dan lid en lees onze verhalen gegarandeerd reclamevrij.

Over de auteur

Author profile picture Petra Wiesmayer is een journalist en auteur die talloze interviews heeft afgenomen met vooraanstaande personen en onderzoek heeft gedaan naar en artikelen heeft geschreven over entertainment, autosport en wetenschap voor internationale publicaties. Ze is gefascineerd door technologie die de toekomst van de mensheid zou kunnen vormgeven en leest en schrijft er graag over.