De Lightyear One, de Helmondse zonneauto waarvan in juni het eerste prototype werd onthuld, zal volgens de ingenieurs van het jonge bedrijf aerodynamischer zijn dan elke andere auto op de wereld. Dat zou blijken uit recente windtunneltests die werden uitgevoerd op de Technische Universiteit Eindhoven. Daar werd een luchtweerstandscoëfficiënt van onder de 0.20 gemeten en dat is volgens hen een primeur. Het exacte getal houden de Helmonders nog even geheim: dat wordt pas bekendgemaakt nadat de auto volledig is doorontwikkeld.

“Lightyear One is meer dan een auto waarop een zonnepaneel is bevestigd”, zo zegt het bedrijf in een blogpost naar aanleiding van de windtunneltesten. “Hij is bijzonder vanwege zijn efficiëntie-gedreven ontwerp waardoor hij het meeste uit elke zonnestraal kan halen. Of het nu gaat om aerodynamica, efficiënt materiaal of energieverbruik, Lightyear One is gebouwd om te presteren.”

Voor een zo hoog mogelijk bereik werken de meeste bouwers van elektrische auto’s met zo groot mogelijke accu-capaciteit. Lightyear koos, mede vanwege het extra gewicht van die batterijen, voor een andere oplossing: zonnepanelen in combinatie met aerodynamica en zo hoog mogelijke efficiency. Daardoor moet Lightyear One in staat zijn om tot 60 km extra actieradius per dag te bereiken; niet alleen dankzij de efficiëntie van de 5 vierkante meter aan zonnecellen, maar ook vanwege een ontwerp dat geoptimaliseerd is voor een minimaal energiegebruik.

De langgerekte vorm van de auto was aanvankelijk vooral bedoeld om zoveel mogelijk zonnecellen te kunnen plaatsen, maar helpt Lightyear nu ook bij het stroomlijnen van het ontwerp van de auto. Naast de al van andere auto’s bekende oplossingen zoals wielkappen en de vervanging van zijspiegels door zijcamera’s, helpt de lengte van het voertuig daar dus ook bij. Door daarnaast gebruik te maken van lichte composietmaterialen en een kleinere accu, wordt het gewicht drastisch verminderd en kon Lightyear One een ‘lichtgewicht cyclus’ ingaan: door een deel van de auto lichter en efficiënter te maken, kunnen ook andere onderdelen lichter worden.

Wat daarnaast ook helpt is de keuze voor vier lichte in-wheel motoren die de centrale motor vervangen, waardoor de overbrenging van energie efficiënter wordt.

Lightyear beweert op basis van al deze verschillen tot twee keer zo efficiënt te zijn als gewone elektrische auto’s, waardoor langere afstanden kunnen worden afgelegd zonder tussentijds te worden opgeladen.