© Lightyear

De Helmondse start-up Lightyear heeft weer eens voor een stunt gezorgd. Vandaag is bekendgemaakt dat het uit het Solar Team Eindhoven voortgekomen bedrijf de banden aanhaalt met DSM uit Geleen. Het doel van de samenwerking is om te kijken of de zonnedaken van Lightyear ook geschikt kunnen worden gemaakt voor andere elektrische auto’s, bestelwagens en bussen.

Daarmee opent zich opeens een veel grotere markt voor Lightyear dat momenteel de laatste hand legt aan de Lightyear One, een elektrische auto die bij de lancering in 2021 een actieradius zal krijgen van 725 kilometer. Het wordt daarmee de meest efficiënte zonneauto ter wereld voor lange afstanden en dus ook een serieuze potentiële concurrent voor Tesla.

800 miljard dollar

Volgens een persbericht van DSM zal er de komende maanden gezocht worden naar klanten in de automobielindustrie en het openbaar vervoer om pilots te starten. De wereldwijde markt voor elektrische voertuigen (EV’s) biedt volgens DSM een enorme potentie. In 2019 werd de omvang geschat op meer dan 160 miljard dollar en volgens onderzoek van Bloomberg, IDTechEx en TIME zal die waarde rond 2027 meer dan 800 miljard dollar bedragen.

DSM en Lightyear zijn overigens niet de enige Zuid-Nederlandse bedrijven die dit potentieel hebben ontdekt. Ook IM Efficiency uit Heerlen wil, zoals Innovation Origins gisteren berichtte, een stuk van de markt veroveren voor zonnedaken op voertuigen.

DSM werkte ook mee aan Lightyear One

Om de groei van EV’s te versnellen moet de sector volgens DSM twee hindernissen overwinnen: ten eerste het beperkte bereik van EV’s en ten tweede de (te grote) afhankelijkheid van het stroomnet. Lightyear kan met zijn innovatieve concept voor zonnepanelen op het dak beide problemen helpen oplossen.

©Lightyear

Lightyear heeft zijn technologie oorspronkelijk ontwikkeld voor de zonnepanelen van de Lightyear One. Het zonnedak van deze auto bestaat uit vijf vierkante meter geïntegreerde zonnecellen die worden beschermd door ultrasterk, dubbel gebogen veiligheidsglas, die continue zonlicht opvangen, ongeacht of de auto rijdt of stationair is. Dit betekent dat het zonnedak in een geoptimaliseerd voertuig zoals de Lightyear One genoeg energie kan genereren voor gemiddeld 70-90% van de afgelegde kilometers op jaarbasis.

DSM is nu al een belangrijke partner van Lightyear. De “geleidende backsheet” van DSM vormt een integraal onderdeel van het zonnedak en maakt het mogelijk om alle aansluitingen van de zonnecellen op de achterkant van het paneel te plaatsen. Op die manier kan de hele voorkant van de module worden gebruikt om zonlicht op te vangen. Dit verkleint de elektrische verliezen tussen de cellen en de module, waardoor er 3% meer vermogen kan worden geleverd, en heeft als extra voordeel dat het zonnedak er stijlvoller en aantrekkelijker uitziet.

Schone energie voor iedereen

Vicepresident Pascal de Sain van DSM Advanced Solar: “Door onze samenwerking met Lightyear te intensiveren creëren we een volledig nieuwe markt voor krachtige, ‘verliesvrije’ backcontact-technologie, die een groot effect kan hebben op schone mobiliteit en klimaatverandering. We zien ernaar uit om deze samenwerking te steunen met meer dan tien jaar marktleiderschap en toonaangevend onderzoek naar zonne-energie. Ons doel is eenvoudig: schone energie van de zon werkelijkheid maken voor iedereen.”

Martijn Lammers, medeoprichter van Lightyear: “We willen een revolutie ontketenen in de manier waarop mensen reizen. Door in samenwerking met DSM onze zonnetechnologie toegankelijker te maken kunnen we een massale overstap op elektrische voertuigen versnellen door de zon als energiebron te gebruiken.”

Uiteindelijk zal dit partnerschap volgens DSM leiden tot een nieuwe generatie slimme, efficiënte zonne-energieoplossingen van twee leiders in duurzaamheid die een gezamenlijk doel hebben, namelijk een verzekerde toegang tot betaalbare, betrouwbare, duurzame en moderne energie voor iedereen.

Word lid!

Op Innovation Origins lees je elke dag het laatste nieuws over de wereld van innovatie. Dat willen we ook zo houden, maar dat kunnen wij niet alleen! Geniet je van onze artikelen en wil je onafhankelijke journalistiek steunen? Word dan lid en lees onze verhalen gegarandeerd reclamevrij.

Over de auteur

Author profile picture Maurits Kuypers is als macro-econoom afgestudeerd aan de Universiteit van Amsterdam met als specialisatie internationale betrekking. Sinds 1997 is hij actief als journalist, eerst 10 jaar op de redactie van Het Financieele Dagblad in Amsterdam, daarna als freelance correspondent in Berlijn en Centraal-Europa. Bij technologische innovaties heeft hij ook altijd oog voor de financiële haalbaarheid van een project.