© TU Berlin

Watertekort is ook deze zomer weer een onderwerp in Duitsland en Nederland. Er klonken al geluiden dat het waterverbruik voor particulieren op rantsoen zou moeten. En dat terwijl wereldwijd ongeveer 70 procent van het drinkwater voor land- en tuinbouw wordt gebruikt. Studenten van de TU Berlin onderzoeken nu een nieuwe hydrocultuurmethode die veel water kan besparen.

In hydrocultuur worden planten gekweekt zonder grond en uitsluitend in een waterige voedingsoplossing. In tegenstelling tot conventionele hydrocultuursystemen gebruiken de Berlijnse studenten gerecycled water voor hun verticale hydrocultuurboerderij “Shower-Tower 61”. Het water komt van de douches van de beachbar ‘Beach 61’ in Berlijn.

De “Reallabor Mobile Blue Green Infrastructure” werd samen met studenten van de projectwerkplaats “Roof Water-Farm tu-project” onder leiding van Dr. Grit Bürgow, studentencoördinator Andreas Horn en de architectuurstudent Gabriel Sigler gebouwd. Het doel is te onderzoeken “hoe de betekenis van tuinen en parken voor het stadsklimaat, de biodiversiteit en de levenskwaliteit van mensen kan worden geïntegreerd in politieke beslissingen om het beheer van het stedelijk gebied duurzamer te maken.”

Samenwerking met de zuiveringsinstallatie

De boerderij, die is gebouwd in combinatie met een lokale waterzuiveringsinstallatie, bestaat uit acht witte vierkante kolommen van twee meter hoog, die direct aan de achterwand van de douches op het beachvolleybalveld zijn gemonteerd.

In elk van de kolommen zijn 16 plantkokers geplaatst waarin de netpotten met de planten worden geplaatst. “Het behandelde en met voedingsstoffen verrijkte douchewater druppelt van bovenaf in de zuilen en bevochtigt de wortels die erin uitsteken”, leggen de studenten uit. “Dat voorziet de planten van water en voedingsstoffen.” De verticale hydrocultuur boerderij is geschikt voor het kweken van salades, kruiden zoals basilicum, kool zoals paksoi en rode boerenkool, bieten zoals snijbiet en eetbare bloemen.

Waterzuiveringsinstallatie © TU Berlin

Effecten op het stedelijk microklimaat

Met hun project willen de onderzoekers vier belangrijke vragen beantwoorden. “Ten eerste. Is het mogelijk om het douchewater te behandelen met de huidige technologieën, zodat het kan worden gebruikt voor de productie van levensmiddelen die volledig veilig zijn voor consumptie”, zegt Grit Bürgow. Het water dat gebruikt wordt voor de productie van levensmiddelen moet voldoen aan de DIN-norm voor irrigatiewater.

De tweede vraag die moet worden beantwoord is of een dergelijke verticale hydrocultuurboerderij geschikt is voor lokale commerciële en niet-commerciële voedselproductie in een stedelijke omgeving als Berlijn. “Ten derde: is het mogelijk om de bevolking op lange termijn bij een dergelijk project te betrekken om ervoor te zorgen dat dergelijke blauw-groene infrastructuren in de toekomst door de bevolking zelf worden geëxploiteerd en gebruikt? En ten vierde: Welke effecten heeft zo’n hydrocultuurboerderij in combinatie met rietvelden met verdampingseffecten op het stedelijke microklimaat?

De exploitanten zien het grote voordeel van een dergelijke verticale boerderij in het feit dat het geen kostbare en schaarse ruimte kost. Het kan ook worden geïnstalleerd op gevels en muren, zoals de “Shower-Towers 61” op de achterwand van de douches van de beachclub zijn aangebracht. “Dit is zeer effectief,” zegt Grit Bürgow.

Doen de mensen mee?

Omdat hun boerderij een echt laboratorium is en het onderzoek direct in het stedelijke gebied wordt uitgevoerd, staan ze ook in nauw contact met de exploitanten van “Beach 61”, benadrukken de wetenschappers. “Deze uitwisseling is belangrijk om te weten te komen of de mensen dergelijke innovatieve ideeën accepteren. Is bijvoorbeeld de exploitant van de beachclub geïnteresseerd in het gebruik van de sla en kruiden in hun strandbar? Is het een realistisch scenario dat ze zo’n boerderij met ons of zelfs in eigen beheer gaan exploiteren na het einde van het echte laboratoriumonderzoek”. De toegevoegde waarde is duidelijk: korte transportroutes en dauwverse kruiden.

Lees via deze link ook andere IO-artikelen over hydrocultuur.

Word lid!

Op Innovation Origins lees je elke dag het laatste nieuws over de wereld van innovatie. Dat willen we ook zo houden, maar dat kunnen wij niet alleen! Geniet je van onze artikelen en wil je onafhankelijke journalistiek steunen? Word dan lid en lees onze verhalen gegarandeerd reclamevrij.

Over de auteur

Petra Wiesmayer is een journalist en auteur die talloze interviews heeft afgenomen met vooraanstaande personen en onderzoek heeft gedaan naar en artikelen heeft geschreven over entertainment, autosport en wetenschap voor internationale publicaties. Ze is gefascineerd door technologie die de toekomst van de mensheid zou kunnen vormgeven en leest en schrijft er graag over.