Van 5 tot en met 9 oktober vindt de derde editie van de Photonics Applications Week plaats. In deze serie belicht Innovation Origins de doorbraak die de toepassing van fotonica betekend heeft voor drie verschillende vakgebieden: de medische zorg, de game-industrie en de verticale landbouw. Vandaag deel 2: Door communicatie van grote datapakketten via licht worden computergames steeds mooier, beter en sneller.

Doki Tops is de oprichter en directeur van Utomik, een platform voor games. Het werkt zoals Netflix. Daarop kun je films en series kijken. Via Utomik kun je kiezen uit meer dan 600 games om te spelen. De vraag aan Tops is of zijn platform had kunnen bestaan als hij geen gebruik zou kunnen maken van technologie die gebaseerd is op fotonica. Nee dus, aldus Tops.

,,Wij maken zelf geen fotonicaproducten maar we hebben fotonica wel nodig om games op ons platform te kunnen draaien.” De data die de games versturen naar de spelers thuis worden opgeslagen in de cloud. De cloud is een netwerk van computers, servers en glasvezelkabels die (als je geen glasvezel tot aan je huis hebt) aangesloten zijn op antennes die contact maken met de computers van de consumenten thuis.

Reis via licht

De data worden verstuurd via licht. Dat ‘reist’ van een server via glasvezel (en eventueel via een 4G- of 5G-antenne) naar een huisadres. Die communicatie via licht is gebaseerd op fotonica.

Maar dat niet alleen, zet Tops. Ook de chips waarop de rekenkracht van de computers is gebaseerd, maken gebruik van fotonica. ,,Ze zijn gemaakt met chipmachines die fotonica gebruiken om de chips te maken. Daarnaast gebruiken de chips licht om te communiceren.”

De snelheid van chips is door steeds efficiënter en preciezer gebruik van licht sinds de uitvinding ervan begin jaren ’60 enorm toegenomen. ,,Die is volgens de Wet van Moore elke twee jaar zo ongeveer verdubbeld”, zegt Tops. Gordon Moore was een van de oprichters van chipfabrikant Intel en had de verdubbeling van de snelheid van chips voorspeld.

De kilobyte is alweer vergeten

De consequenties daarvan voor de rekenkracht van computers en datacommunicatie is enorm. ,,Ik kan me nog herinneren dat mijn vader een boekhoudprogramma aan het schrijven was dat hij in 64 kilobyte moest proppen. Wie weet tegenwoordig nog wat een kilobyte is? Ik denk dat de meeste mensen niet eens weten wat een byte is. Ze kennen misschien de megabyte. Maar die gaat er ook al uit. De meeste mensen weten nu alleen wat een gigabyte is.”

Om maar aan te geven hoe snel de consument gewend geraakt is aan de mogelijkheid om zoveel data tegelijk te versturen en te ontvangen.

De chip maar ook de glasvezelkabel zijn al in de jaren ’60 uitgevonden. Met name voor glasvezel heeft het lang geduurd voor het product zo ver ontwikkeld was dat het breed toegepast kon worden. ,,Het aanleggen van infrastructuur duurt gewoon heel erg lang. Als Ziggo glasvezelkabels in de grond aanlegt en een 5G-netwerk opzet, investeert het miljarden. Die moeten ze wel terugverdienen. Meestal zie je dat concurrenten op dezelfde markt op hetzelfde moment in nieuwe technologie gaan investeren.” Dat is logisch, zegt Tops. ,,Het vergt heel veel samenwerking om dat te doen. Je hebt er niks aan als je een land hebt met meerdere 5G-netwerken.”

Inschrijven voor de workshop over toepassingen van fotonica voor datacommunicatie op 6 oktober van 14:30 tot 17:00 tijdens de Photonics Applications Week kan hier

Word lid!

Op Innovation Origins lees je elke dag het laatste nieuws over de wereld van innovatie. Dat willen we ook zo houden, maar dat kunnen wij niet alleen! Geniet je van onze artikelen en wil je onafhankelijke journalistiek steunen? Word dan lid en lees onze verhalen gegarandeerd reclamevrij.

Over de auteur

Author profile picture