Courtesy of Levitate

Dankzij moderne protheses wisten atleten als Marlou van Rhijn en de onlangs overleden Bibian mantel wereldroem te vergaren. Bij de Paralympics zijn ‘blade runners’ niet meer weg te denken. Het probleem is dat zulke sportprotheses veelal te duur zijn voor niet-professionals. De Deense start-up Levitate ontwikkelde onlangs twee modellen die zowel gemakkelijk te gebruiken als betaalbaar zijn.

Moderne protheses kosten ongeveer 12.000 tot 14.000 euro per been. Met het model van Levitate kunnen mensen maandelijks betalen. En een prothese kost slechts zo;’n 1600 euro. Dat betekent dat iedereen bij wie een been is geamputeerd, zo’n sportprothese binnen bereik is gekomen.

Combinatie van kennis en ervaring

Levitate-oprichter Lasse W. Madsen verloor zelf zijn rechterbeen toen hij nog maar 14 was. Toen hij studeerde aan de Technische Universiteit van Denemarken (DTU) kwam het idee op om op een andere manier een sportprothese te maken. Dat leidde in 2019 tot de oprichting van Levitate, in samenwerking met de Deense universiteit. Vorig jaar stond de jonge ondernemer al in de Forbes ’30 under 30′-lijst.

Meld je aan voor IO op Telegram!

Elke dag om 20 uur exact één innovatief verhaal op je smartphone? Dat kan! Meld je aan voor onze Telegram-service en blijf op de hoogte van de laatste innovaties!

Meld je aan!

“Ik geloof dat als je een goed idee, wil en drive hebt, je dingen voor elkaar kunt krijgen,” zegt Madsen. “De combinatie van de kennis en ervaring die ik tijdens mijn studie en mijn werk heb opgedaan, heeft ervoor gezorgd dat ik de sprong in het diepe durfde te wagen zonder te weten wat de uitkomst zou zijn.”

Plug & play

Levitate heeft twee modellen: de J-vorm en de C-vorm prothese. Deze zijn gebouwd voor zowel lange afstand hardlopen als sprinten. Ze zijn ‘plug and play’. Ze zijn gemakkelijk aan een prothesesleeve te bevestigen. De prothesen zijn gemaakt van een composietmateriaal dat aan de DTU is ontworpen.

“Met behulp van een slim ontwerp en geavanceerde wiskunde zijn we erin geslaagd een concurrerend alternatief voor andere prothesen te ontwikkelen, tegen een fractie van de gebruikelijke kostprijs”, aldus Malte Markussen, Development Engineer bij DTU Wind Energy. Lasse en andere mensen bij wie een been is geamputeerd, hebben tot nu toe al duizenden kilometers met de prothese hardgelopen. Ze testten de protheses voor marathonlopen eerst op een machine. Nu worden ze door eerste klanten over de hele wereld gebruikt bij sporten variërend van basketbal, voetbal tot atletiek.

Ook interessant: Protheses digitaal opgemeten en gemaakt met de 3d-printer

Steun ons!

Innovation Origins is een onafhankelijk nieuwsplatform, dat een onconventioneel verdienmodel heeft. Wij worden gesponsord door bedrijven die onze missie steunen: het verhaal van innovatie verspreiden. Lees hier meer.

Op Innovation Origins kan je altijd gratis artikelen lezen. Dat willen we ook zo houden. Heb je nou zo erg genoten van de artikelen dat je ons een bedankje wil geven? Gebruik dan de donatie-knop hieronder:

Doneer

Persoonlijke informatie

Over de auteur

Author profile picture Alex komt oorspronkelijk uit Canada, maar heeft onlangs zijn MA in journalistiek en mediastudies aan de Rijksuniversiteit Groningen afgerond. Hij houdt ervan om ingewikkelde ideeën in begrijpelijke taal uit te leggen en de knappe koppen achter die ideeën te interviewen. Buiten het schrijven kan hij gevonden worden terwijl hij aan het sporten is of aan het dagdromen is over surfen.