Wethouder Mary-Ann Schreurs laat er vanavond, bij de officiële opening van het VPRO-medialab geen misverstand over bestaan: dit is precies wat de stad nodig heeft. “Want kijk bijvoorbeeld eens naar de universiteit hier in Eindhoven: ze zijn echt supergoed, maar totaal niet in staat om het verhaal goed te vertellen. En dat is nu juist waar de VPRO in uitblinkt: verhalen vertellen.”

Schermafbeelding 2015-04-16 om 21.29.19Voor Schreurs is techniek niet alles bepalend, maar is en blijft de mens dat. “En het mooie is dat ze dat bij de VPRO juist zo goed door hebben. Ze laten zien wat iets betekent voor jou en mij.”

VPRO-voorzitter Lennart van der Meulen verwijst in zijn welkomsspeech naar het gezamenlijke verleden: het Natlab, de plek waar zijn Medialab zijn intrek heeft genomen, en de VPRO stammen beide uit de jaren ’20 van de vorige eeuw. “En sindsdien hebben we beide gedaan waar we goed in waren: grenzen verleggen. precies dat zullen we met de VPRO hier blijven doen.”

20150416_180322-1De grote vraag die de VPRO in Eindhoven gaat proberen te beantwoorden is hoe de steeds verdergaande personalisering van de media zich verhoudt tot de publieke media, de publieke omroep in het bijzonder. Volgens Geert-Jan Bogaerts, nieuwe-media-baas bij de VPRO, is er zeker een richting bepaald, maar zal zijn team in Eindhoven vooral ook veel gaan experimenteren. “We stappen in een stromende rivier en gaan wel merken hoe koud die is en hoe hard hij stroomt.”

Schermafbeelding 2015-04-16 om 22.39.50De eerste projecten die op de agenda staan hebben te maken met virtual reality en de discrepantie tussen de persoonlijke en publieke ruimte. “Hoe meer we opgaan in het onderwerp, des te beter het beklijft en des te groter de impact. Wat die ervaring is, verschilt van persoon tot persoon. Maar tegelijk willen we daar wel een collectieve ervaring bij krijgen.”

Wethouder Schreurs kijkt intussen hoopvol naar de toekomst, zelfs nu de publieke omroep onder stevige druk staat. “Het is helemaal niet de vraag of er een publieke omroep moet zijn, maar alleen wat die publieke omroep doet. En juist daarom moeten we zo blij zijn met de VPRO in Eindhoven, want die omroep doet wat er moet gebeuren.”