De TidalKite van SeaQurrent

About SeaQurrent

  • Founders: Youri Wentzel, Maarten Berkhout and Maurits Alberda
  • Founded in: 2013
  • Employees: 3
  • Money raised: Subsidy
  • Ultimate goal: The mission is to make tidal energy affordable

Naast de zon en de wind kan getijdenwater een belangrijke rol spelen in de transitie naar een duurzame toekomst. De onderwatervlieger, of ‘Tidalkite’ van SeaQurrent haalt energie uit de stroming in de Waddenzee die ontstaat uit het verschil tussen eb en vloed. Mede-oprichter Maurits Alberda brengt je op de hoogte van hoe het ervoor staat met het bedrijf.

Hoe werkt dat, zo’n onderwatervlieger?

“De vlieger beweegt dwars in de stroming en door middel van trekkracht wordt er groene energie opgewekt. Dat werkt zo: De vlieger is gekoppeld aan een hydraulische cilinder, welke weer gekoppeld is aan een hydromotor en generator die stroom opwerkt. Door middel van een elektriciteitskabel wordt de opgewekte stroom vervolgens naar het vaste land gebracht.”  

Hoe gaat het op dit moment met SeaQurrent?

“Het gaat goed met ons bedrijf. We zijn druk bezig met de ontwikkeling van een demonstratiemodel met componenten op ware schaalgrootte. Die willen we volgend jaar gaan testen bij Ameland. We werken momenteel aan ons vierde model. In eerste instantie hebben we een klein model gebouwd en getest bij het MARIN in Wageningen (red. MARIN is een wereldwijd erkend topinstituut voor hydrodynamisch en maritiem onderzoek). Daarna hebben we schaalmodellen getest in de Waddenzee. Nu ontwikkelen we een systeem wat we voor het eerst helemaal onderwater gaan plaatsen, wat lijkt op het uiteindelijk beoogde model dat we op de markt willen gaan brengen.”

“De toekomst ziet er voor ons rooskleurig uit. Het is ontzettend belangrijk dat we als maatschappij versneld inzetten op aanvullende duurzame bronnen. Het is prachtig dat we al heel veel kunnen doen met zon en wind. Willen we naar een compleet duurzaam systeem, dan is er echter veel meer nodig. Getijdenenergie uit bijvoorbeeld de Waddenzeeregio is een hele logische aanvulling. Dat zie je ook terug in het enthousiasme vanuit de eilanden, die ons systeem willen gaan inzetten.“

Meld je aan voor onze Nieuwsbrief!

Je wekelijkse innovatie overzicht: Elke zondag onze beste artikelen in je inbox!

    Wat is het voordeel van energie uit getijdenwater ten opzichte van zonne- en windenergie?

    “Er gebeurt al best wel veel op het gebied van getijdenenergie, maar de vlieger voegt echt wat toe. Een turbine is vooral efficiënt wanneer deze een groot oppervlak dekt. In getijdenwater is dat maar beperkt mogelijk. Omdat wij met een vlieger horizontaal door een stroming vliegen, en ook allerlei vleugels achter elkaar hebben gemonteerd, kunnen we een veel groter oppervlak dekken, en dus efficiënt energie opwekken.”

    “Getijdenstroming is daarnaast een voorspelbare bron. Je kunt nu al voorspellen hoe hard het over een paar jaar stroomt op een specifieke locatie in het water. We weten dus goed hoeveel energie we op elk moment kunnen gaan produceren.”

    Tegen welke uitdagingen zijn jullie tot nu toe aangelopen?

    “We doen iets dat nieuw is, dus komen we er soms gaandeweg in de detail engineering fase achter dat iets toch anders moet dan initieel bedacht. Recentelijk is de testsite voorbereid en de palen die we wilden gebruiken voor het afmeren van een drijvend platform zijn omgevallen. Dat hadden we niet voorzien. Dit soort uitdagingen worden opgelost, maar kosten tijd en geld. In een eerdere testfase werkten we daarnaast met boxen waar besturingscomponenten van de vlieger in zaten, waar water naar binnen is gedrongen. Dat was uiteraard niet de bedoeling, maar daar is testen voor.”

    Wat is jullie grootste mijlpaal tot nu toe en waar kijk je naar uit?

    “De testen op de Waddenzee, waarbij we op schaal ons model getest hebben, vond ik echt heel gaaf. We hebben toen kunnen aantonen dat we kunnen vliegeren. We willen volgend jaar ons systeem bij Ameland demonstreren en de eerste elektriciteit aan Ameland gaan leveren. Dat is een belangrijke mijlpaal. Het is het startschot om de technologieontwikkeling af te ronden, meer duurzame energie te kunnen gaan leveren en zo bij te dragen aan een duurzame toekomst.”

    Lees hier meer over het opwekken van stroom met een getijdenturbine

    Over de auteur

    Author profile picture