Er is steeds meer behoefte aan dataopslagcapaciteit vanwege het toenemende internetgebruik. Scheikundigen van de Rijksuniversiteit Groningen en de Radboud Universiteit ontwikkelen een technologie waarbij informatie opgeslagen kan worden op een molecuulketen.

Silicium

Roeland Nolte, hoogleraar Moleculaire Nanotechnologie van de Radboud Universiteit: “Als we in dit tempo doorgaan, hebben we in 2040 ongeveer 2000 miljard harde schijven nodig. We hebben nooit genoeg silicium om zoveel harde schijven te bouwen.” Silicium wordt gebruikt in computerchips, zonnepanelen en in nog veel meer producten. Nieuwe manieren van efficiënte dataopslag zijn dus hard nodig.

Synthetische draden

De onderzoekers ontwikkelen een manier om data op te slaan op lange synthetische draden. Nanochemicus Hans Elemans: “Polymeren, ketens van moleculen die steeds opnieuw worden herhaald, hebben veel voordelen. Je kunt er alles van maken wat je wil.”

Meld je aan voor onze Nieuwsbrief!

Je wekelijkse innovatie overzicht: Elke zondag onze beste artikelen in je inbox!

    Elemans stelt dat hij alle data ter wereld, middels deze technologie, op de moleculen van één autoband kan opslaan. Het project wordt gesubsidieerd door de European Research Council.

    Informatie opslaan op DNA-ketens (natuurlijke polymeren) wordt al langer onderzocht en is ook al mogelijk. Kunstmatige polymeren zijn tot voor dit onderzoek nog niet gebruikt voor deze functie.

    De machine

    De scheikundigen hebben een machine ontwikkeld waarmee zij een bepaalde vorm van zuurstofatomen in kunnen bouwen op de molecuulketens. Er zijn twee soorten verbindingen in de keten, links- en rechtsdraaiend, ook wel een 0 en een 1. De moleculaire machine kan dan de informatie, middels deze 0 en 1, op de ketens ‘schrijven’.

    Het controleren van deze machine was op het begin lastig. Onderzoekers konden geen grip krijgen op de ‘schrijfkop’ van de machine en er ontstond een chaos aan cijfers.

    Recentelijk is het ze gelukt om deze schrijfkop te controleren en een richting te geven, links of rechtsom. Zo kunnen de scheikundigen beslissen of er een 0 of een 1 wordt ingevoerd. Het schakelen van richting wordt gedaan door middel van licht.

    Toekomst

    Nu de machine werkt gaan de onderzoekers daadwerkelijk proberen de informatie op te schrijven in de molecuulstrengen. Elemans: “Dit kan morgen al lukken, maar het kan ook nog een jaar duren. Dat kunnen we helaas lastig voorspellen.”

    Ook interessant:
    De digitale revolutie: ‘we moeten leren hoe we moeten omgaan met data’
    Waarom data over corona goed visualiseren zo belangrijk is

    Steun ons!

    Innovation Origins is een onafhankelijk nieuwsplatform, dat een onconventioneel verdienmodel heeft. Wij worden gesponsord door bedrijven die onze missie steunen: het verhaal van innovatie verspreiden. Lees hier meer.

    Op Innovation Origins kan je altijd gratis artikelen lezen. Dat willen we ook zo houden. Heb je nou zo erg genoten van de artikelen dat je ons een bedankje wil geven? Gebruik dan de donatie-knop hieronder:

    Doneer

    Persoonlijke informatie

    Over de auteur

    Author profile picture