Met de officiële goedkeuring door het ministerie van Onderwijs en Wetenschappen op zak, kan Creative Lab Brainport aan de slag. Het nieuwe centrum voor innovatief vakmanschap draait op studenten van Sint Lucas, Avans en Fontys en wordt begeleid door Brainport Development en Baltan Laboratories. De centrale opdracht: laat creatieve studenten oplossingen bedenken voor (design)uitdagingen van bedrijven. Een broedplaats op het snijvlak van design, technologie en communicatie.

De studenten gaan zich vooral richten op het ontwerp van industriële producten. Die gedachte slaat aan, vanuit het bedrijfsleven in Brabant en Limburg zijn inmiddels veertien aanvragen binnen. Het eerste project is al in gang gezet, bij Vencomatic in Eersel. Het bedrijf maakt machines voor het uitbroeden van eieren op kippenboerderijen en wil met enkele aanpassingen en een imagocampagne meer maatschappelijke acceptatie verwerven. Een groep studenten is onder leiding van Baltan-designer Lorenzo Gerbi een onderzoek gestart.

“Vanzelfsprekend gaat dit over dierenwelzijn, een gevoelig onderwerp”, zegt Gerbi. “Bij Vencomatic hebben ze machines ontwikkeld die ervoor zorgen dat kuikens een veel beter leven leiden dan in de gangbare fokkerij. Er is minder onnodig vervoer, er is veel minder – of zelfs geen – antibiotica nodig, de kuikens zijn, kortom, veel gezonder.”

Dat principe heeft Vencomatic al veel klanten opgeleverd, maar het bijzondere is dat die klanten zich vooral in verre oorden bevinden, Rusland of Brazilië bijvoorbeeld. Westerse landen, inclusief Nederland, houden de boot vooralsnog af. En dat heeft alles te maken met het imago van de business, weet Gerbi. “Hoe mooi het allemaal ook geregeld is, het blijft in de ogen van velen toch een kuikenflat van zes verdiepingen. Dat voelt niet goed en daarom willen we niet kijken naar wat de echte werking is van die flat. We hebben allemaal projecties van kuikentjes die groot worden op het land en kunnen maar moeilijk accepteren dat zo iets helemaal niet mogelijk is gezien onze consumptie van kippenvlees. Dat imago zorgt ervoor dat deze machines hier niet verkocht worden. Terwijl je toch zou kunnen zeggen dat die een prima compromis zijn tussen een heel slechte optie die terecht wordt afgewezen, en de beste optie die gezien onze behoefte aan kippenvlees onhaalbaar is.”

De vraag aan Creative Lab Brainport – en daarmee aan de studenten van Sint Lucas en Avans – is dus om dat imagoprobleem op te lossen. Gerbi: “We moeten het publiek, inclusief de boeren die die machines moeten kopen, duidelijk maken hoe het leven van een kuiken er uit ziet en wat deze apparaten daaraan kunnen verbeteren. Ik vind het een overtuigend verhaal, maar het is wel zaak de boodschap kort en krachtig over te brengen, zonder te veel te versimpelen.”

Vencomatic CampusEen van de deelnemende studenten is Daan Beerkens. Hij is al enkele keren bij Vencomatic geweest en is vooral blij met de verantwoordelijkheid die hij en zijn medestudenten krijgen. “In tegenstelling tot stages waarin je beperkt wordt tot triviale opdrachten, heb je nu als student werkelijk invloed op de strategie van grote organisaties of bedrijven. Je hebt direct contact met je eigen klant, dat is erg gaaf.”

De eerste ideeën zijn er ook al. Gerbi: “Om duidelijk te maken hoeveel ruimte die kuikens hebben, zou je ze met een webcam kunnen uitrusten. Of je zou iets soortgelijks kunnen bouwen, maar dan in menselijke proporties. Dat kan ook veel duidelijk maken.” De studenten hebben een klein half jaar de tijd voor hun project; tijdens de Dutch Design Week moet het opgeleverd worden.

Intussen kijkt Hans van Oers, namens Brainport de manager van Creative Lab, al naar de volgende klanten. “Er hebben zich al 14 bedrijven gemeld, maar we moeten ook oppassen dat we niet te veel hooi op onze vork nemen. Vier of vijf projecten voor dit jaar zou mooi zijn.” In augustus wil hij het volgende project starten. Met de huidige partners is al voldoende diverse expertise in huis, maar Van Oers heeft wel nog een wens: “Hoe mooi zou het zijn als ook TU/e en Design Academy Eindhoven mee zouden doen.”

Hoofdfoto: Lorenzo Gerbi

Word lid!

Op Innovation Origins lees je elke dag het laatste nieuws over de wereld van innovatie. Dat willen we ook zo houden, maar dat kunnen wij niet alleen! Geniet je van onze artikelen en wil je onafhankelijke journalistiek steunen? Word dan lid en lees onze verhalen gegarandeerd reclamevrij.

Over de auteur

Author profile picture Bart Brouwers is mede-oprichter en mede-eigenaar van Media52 BV, uitgever van innovationorigins.com.