Fontys is niet alleen een onderwijsinstelling maar ook een organisatie die nadrukkelijk wil bijdragen aan de kwaliteit en concurrentiekracht van de Brainport regio. Veel van de projecten die hieruit voortvloeien blijven echter verborgen voor een breed publiek. Om die reden verzorgt het lectoraat Brainport van Fontys Hogescholen elke 14 dagen een column op e52 die juist ingaat op de projecten waar ook Eindhoven voordeel bij heeft. Vandaag Peter ter Hark over winkelen in de stad.

Het was altijd zo overzichtelijk vroeger: je ging op zaterdag naar de binnenstad en bezocht een aantal vaste winkels. Je wist waar die herenmodezaak zat met de juiste broek, een mooi overhemd of een vlot colbertje. De verkoper kende jou want je kwam er toch wel zo’n drie keer per jaar. De V&D ging je ook altijd naar toe. Niet om er iets te kopen (de formule is niet voor niets failliet gegaan), maar het gaf zo’n prettig gevoel om daar rond te lopen.

20150421_111703Zelden werd je verrast door het vertrek van een bestaande winkel of de komst van een nieuwe winkel in de hoofdwinkelstraten. Veel winkels zaten al decennia aan bijvoorbeeld de Demer en hoorden er gewoon bij. Dat was ook de tijd dat veel mensen klaagden over het feit dat alle binnensteden op elkaar leken, overal zaten dezelfde winkels zoals de V&D, Perry sport, Halfords, De Slegte, Mexx, Miss Etam, Dixons…. Nog afgezien van de onzinnigheid van dat argument heeft het “probleem” zichzelf opgelost. Ook werd er geklaagd over het gebrek aan vernieuwing in de binnenstad omdat de bestaande zaken zo lang bleven zitten. Terecht kon van diverse winkels gezegd worden dat ze saai waren en dat de vonken er niet bepaald van af vlogen.

20150605_124209 (1)Hoe anders is het nu…. Het begon een tijd geleden al met de komst van steeds meer “knakenzaken” waarvan je wist dat ze een tijdelijke opvulling waren tot dat er weer een gerenommeerde en mooie zaak in kwam. Er was wel enig ongemak met de verbouwing, maar uiteindelijk zag je weer zo’n glanzende pui en spetterende openingsaanbiedingen. Dat kon je tenminste opslaan in je systeem en na verloop van tijd hoorde die nieuwe zaak ook weer tot de oude garde en wist je weer waar je aan toe was.

Als bezoekers hun oriëntatie kwijt raken zal dat ten koste gaan van de beleving van de binnenstad

Door de steeds snellere wisselingen in het winkelaanbod van de binnenstad is het voor de consument zoeken waar je terecht kan voor je sneakers of juist wat meer sjieke mode. Zeker als je geen frequent bezoeker van de binnenstad bent en het nieuws niet heel goed bijhoudt, kan het gebeuren dat de zaken die jij wilt bezoeken al weer vervangen zijn door iets anders. Of de zaak is leeg en er hangen de bekende “te huur” borden aan de gevel.

20150605_124134 (1)De vraag is of deze snelle veranderingen wel op prijs worden gesteld door de meeste consumenten. Winkels zijn al verdwenen voordat ze in je systeem zitten. De meeste mensen zijn immers gewoontedieren met een ingebouwd kompas om de winkels te bezoeken. Als bezoekers hun oriëntatie kwijt raken zal dat ten koste gaan van de beleving van de binnenstad.

“De binnenstad kan straks net zo aantrekkelijk zijn als vroeger. Alleen niet om te winkelen.”

We zullen er echter aan moeten wennen. Verandering in het winkelaanbod zal vanaf nu de enige constante zijn en daarom zal er door de gezamenlijke partijen (Gemeente, binnenstadsondernemers, centrummanagement) veel meer energie gestopt moeten worden in activiteiten die de binnenstad aantrekkelijk maken. Voorbeelden daarvan zijn evenementen, markten, kunstmanifestaties, muziek- en theatervoorstellingen. Dit in combinatie met veel aandacht voor de inrichting van de binnenstad. Met een beetje goede wil kan dan de binnenstad dan weer net zo vertrouwd worden voor haar inwoners als hij vroeger was, maar je gaat er niet meer alleen naar toe om te winkelen.