Bild: Gerd Altmann/Pixabay

Parkinson is een van de snelst stijgende ziektes in de wereld. Voor dementie geldt hetzelfde. Er is nog veel onbekend over deze hersenziektes. Hoe ze zich ontwikkelen. Waarom ze ontstaan. Laat staan dat er behandelingen of medicijnen zijn waarmee deze ziektes kunnen worden genezen, of afgeremd. Een tipje van de sluier is deze week opgelicht door wetenschappers van de University of Cambridge. Zij hebben in het geval van dementie ontdekt dat er een nauw verband bestaat tussen de zogenoemde frontotemporale dementie (FTD) en hersenontstekingen of hersenletsel. Deze ontdekking doet volgens de onderzoekers hopen op nieuwe behandelingen.

FTD is een vorm van dementie die ontstaat door degeneratie van de frontale en/of temporale gebieden in de hersenen. Hersenontstekingen zijn de normale reactie van het lichaam op beschadigingen of stress. Denk bijvoorbeeld aan mensen die een zwaar ongeval hebben gehad met hersenletsel.

Eerder onderzoek heeft uitgewezen dat er een verband bestaat tussen dit soort letsel en hersenstoringen zoals depressie, psychoses, multiple sclerose en Alzheimer. In dit onderzoek dat is gepubliceerd in het vakblad Brain, leggen de onderzoekers de link met FTD.

University of Cambridge

Bij het onderzoek werden 31 patiënten met verschillende vormen van FTD onder de loep genomen. De testpersonen werd twee keer een contrastvloeistof ingespoten waarna er een PET-scan werd uitgevoerd. Bij de eerste scan werd zichtbaar of er sprake was van ontstekingscellen. De tweede test liet de hoeveel zogenoemde “junk” eiwitten zien. Dat zijn (soms schadelijke) eiwitmoleculen waarvan onbekend is wat voor nut ze hebben. Als die twee beelden over elkaar werden gelegd, bleken er duidelijke overeenkomsten.

“Dit oversteeg onze verwachting”

“We hadden wel zoiets verwacht”, zegt Dr. Thomas Cope van het Department of Clinical Neurosciences van de universiteit van Cambridge. “Maar zelfs wij waren verrast hoe groot de overeenkomst was tussen deze twee aandoeningen.” Volgens mede-onderzoeker Dr. Richard Bevan Jones is het heel goed mogelijk dat de twee afwijkingen elkaar versterken en versnellen.

Professor James Rowe van het Cambridge Centre for Frontotemporal Dementia ziet dit als een belangrijke ontdekking die niet alleen kan helpen bij de zoektocht naar behandelingen voor dementie, maar ook andere hersenziektes. “Dit onderzoek, gevoegd bij het feit dat we al wisten dat ontstekingen een rol spelen bij Alzheimer, geeft aan dat het bij meer neurologische aandoeningen een rol speelt, zoals Parkinson en de Ziekte van Huntington. Dat biedt hoop op immuniteitsbehandelingen die deze ziektes kunnen vertragen of voorkomen.”

Word lid!

Op Innovation Origins lees je elke dag het laatste nieuws over de wereld van innovatie. Dat willen we ook zo houden, maar dat kunnen wij niet alleen! Geniet je van onze artikelen en wil je onafhankelijke journalistiek steunen? Word dan lid en lees onze verhalen gegarandeerd reclamevrij.

Over de auteur

Maurits Kuypers is als macro-econoom afgestudeerd aan de Universiteit van Amsterdam met als specialisatie internationale betrekking. Sinds 1997 is hij actief als journalist, eerst 10 jaar op de redactie van Het Financieele Dagblad in Amsterdam, daarna als freelance correspondent in Berlijn en Centraal-Europa. Bij technologische innovaties heeft hij ook altijd oog voor de financiële haalbaarheid van een project.