Brainport had al de sterkste Taiwan-connectie van het land, maar na het recente bezoek van burgemeester Rob van Gijzel en Brainport-programmamanager Naomie Verstraeten aan het Verre Oosten, zal dat alleen nog maar toenemen. Op korte termijn zullen vijf nieuwe ondernemingen zich in en om Eindhoven vestigen – en er is uitzicht op nog eens hetzelfde aantal op niet al te lange termijn.

Hun achtergronden zijn divers. De namen worden voorlopig nog even geheim gehouden – zodat ze zelf hun pr kunnen verzorgen – maar ze komen voort uit sectoren als medische apparatuur, sportmaterialen, automotive en ict.

De sterke banden tussen Eindhoven en Taiwan ontstonden in 2011. Sindsdien zijn er elk jaar delegaties over en weer gevlogen en is langzaamaan de basis gelegd voor de samenwerking tussen de twee regio’s. Dat dat wederzijds werkt, heeft DAF inmiddels bewezen: de Eindhovense truckbouwer is de grootste in zijn soort op Taiwan. En groeit nog steeds.

Luister nu naar De IO Show!

Elke week het nieuws van Innovation Origins in je oren!

Het gaat trouwens niet alleen om technologie; in de wereld van design zijn de overeenkomsten – en daarmee de contacten – minstens zo groot. Taipei is dit jaar World Capital of Design en in voorbereiding daarop is er het design-in-residency project, dat eveneens twee kanten op werkt: vanaf juni zijn er Eindhovense designers in Taipei, vanaf september Taiwanese designers in Eindhoven. Een en ander moet tijdens de Dutch Design Week leiden tot een interactieve virtual portal.

Screen Shot 2016-04-29 at 17.46.45Bijzonder onderdeel van deze samenwerking is het Design-for-Health-project, waar onder meer de TU/e en Philips een belangrijke rol spelen. Het is de bedoeling daarin het Next Design for Aging te helpen ontwikkelen. Ook hierin spelen de designers-in-residence een rol. In oktober moeten ze met drie prototypes aan de slag: een interactieve stoel, een social gaming tafel en een interactieve bal. En dat alles om ouderen een plezierig leven te laten houden.

Screen Shot 2016-04-29 at 17.47.55Behalve Taipei bezochten Van Gijzel en Verstraeten ook Taichung, het centrum van de Taiwanese maakindustrie en de plek waar DAF zich ook heeft gevestigd. “Vooral hier hebben we veel bedrijven bezocht waarvoor het interessant zou zijn zich in Brainport te vestigen”, zegt Naomie Verstraeten, programmamanager voor het Brainport International Program (BIP). “Maar we hebben er ook verschillende mooie smart city-initiatieven gezien. Dat leverde belangrijke leads op voor de tenders die daar nu lopen en waar Eindhovense bedrijven op zouden kunnen inschrijven.” Het eerste concrete resultaat van de inspanningen is dat er in juli al een delegatie uit Taichung naar Eindhoven komt. Onder meer om met eigen ogen de plannen rondom Brainport Industries Campus te komen bekijken.

Minstens zo kansrijk is de road show die vanaf half oktober door Taiwan trekt. “Dat is een Nederlands initiatief, met de tien meest interessante innovaties uit ons land. En veelzeggend: het merendeel daarvan komt uit Eindhoven.”

Hoofdfoto: Rob van Gijzel ontmoet dr.Tsai Ing-Wen, de net benoemde president van Taiwan.